Anonim

Image
Brian Smith på AMA Pro Flat Track Grand National Championship Cycle World 2013

Lige siden Harley-Davidsons XR-750 blev den eneste hund i AMAs Grand National-kamp, ​​mindst 20 år, har alle involverede parter ønsket sig flere mærker, mere konkurrence.

Ved slutningen af ​​sæsonen 2013, færdig aftale. Men før nogen humper og hyler, lad læseren advares: Afslutningen på denne historie er ikke helt lykkelig.

Når det er sagt, starter den gode del med regler, der tilskynder hold og tunere til at begynde med masseproducerede tvillinger, 500 til 1.200cc, med regler, der gør præstationer så lige som reglerne kan gøre det.

Komprimerende historie her, det bedste alternativ til Harley XR er blevet Kawasaki 650, som det ses i Versys og Ninja 650, med det bedste eksempel på den motor, der bruges af Howerton Motorsports, der ejes og drives af Ricky Howerton, en bil fyr i at hans forretning, Howerton Products, er involveret i Indy og lagerbiler.

Pause her for noget historie.

I 1998, efter at Honda trak sig ud af GNC-sponsorering og kun HD tilbød racermotorer, introducerede AMA reglerne for produktion af V-tvillinger, set fra Honda, Suzuki, et al. Grænsen var 1.000cc, og tanken var at have en klasse, indtil bestandsblokkene, så at sige, overvundet de rene racing 750'er.

Det skete ikke. De store afstemte vejmotorer fungerede simpelthen ikke, og det tog flere år, før embedsmændene indså, hvad de smartere tunere vidste, at det var vejen at tage små motorer og gøre dem større og bedre.

Image
Smith kører fladt spor Cycle World

UDEN FREM, PULLING AWAY: Smith vandt Heat 1 og Dash for Cash ved sidste års indvielse
Colonial Downs Mega Mile.

Okay, tilbage til sort. En af de mænd, Howerton beundrede, var Skip Eaken, en af ​​tunerne, der var ansvarlige for Hondas succes. Han var stort, da Honda afsluttede vinderne. Howerton havde længe beundret Kawasaki 650 tvillingen, og han kunne lide det, vi nu kalder en street tracker - noget sjovt at ride på.

Howerton overtalte Eaken til at eksperimentere, og resultaterne var så gode, at han besluttede at opbygge og sponsorere et GNC-hold. Vi taler ikke bedstefars lade om at stille på showet. Howerton Products er udstyret med maskiner og dygtighed til at fremstille næsten alt hvad et racehold har brug for. Udgangspunkt var 600 timers computermodellering, hvor man arbejdede ud, hvor komponenterne skulle gå.

De fleste bygherrer begynder med motoren, siger Howerton, men han troede, at akselafstanden kom først, efterfulgt af ophæng, derefter rammen, og så regner du ud, hvor motoren skal gå.

Og hvad skal der være. GNC-regler kræver, at singler skal modificeres motocrossere, men fordi produktionsvillingerne er så store og voluminøse, er motoren cyklen, og rammerne er af stål, køberens valg.

I sæsonen 2013 blev Kawasaki 650's potentiale anerkendt; der var 11 eksempler på Springfield det år. Men gå gennem paddock og det meste af chassiset, ved hjælp af eftermarked som C&J eller fremstillet derhjemme, er baseret på de klassiske Featherbed rammer: store rygrad og dobbelt løkker rundt om motoren, som det ses på racing Nortons, Harley XRs og næsten alt andet .

Men ikke på Howertons cykler. Hans butik dannede to rektangulære kasser, så at sige, af stålplade til rygrad og forkortet forreste downtube. Motoren er stresset, en nøglesteinsramme. Det kunne give motoren mulighed for at være lavere, men endnu bedre, den lader motoren være nøjagtigt, hvor Howertons beregninger siger, at den skal være.

Suspensionen er tilbage til konventionen, med en stor gaffel og et enkelt chok gemt tæt på bagrammerne - ikke meget usædvanligt der. Der er en bageste skivebremse, ingen forbremse og 19 tommer wire-eger hjul iført specielle Goodyear semi-knop dæk.

Skip Eaken døde i 2012, respekteret til det punkt, at alle holdets skjorter har "Skip" broderet på kraven. 650-motoren er stort set den måde, han byggede den på, med noget i retning af 90 hk, der estimeres her, fordi Howerton kun smiler til spørgsmålet, men de andre tunere bruger denne ballpark-figur.

Image
Smith med mekanikeren Ron Glidden og Jeff Gordon. Cyklusverden

Hvorfor er Kawasaki-motoren så god? En faktor kunne være, at teorien i Triumph / Yamaha- dagene var, at de lodrette tvillinger var for glatte, og Harleys forskudte skydeordre gav bedre trækkraft. 650 Kawasaki har en 180-graders krumtapaksel og fyrer bang-bang, pause-pause , en anden form for forskudt, men det kan gøre en forskel. 650 er også let og kompakt, hvilket giver mulighed for optimal placering versus for eksempel L-tvilling Ducati og dens påtrængende frontcylinder. Og aktien EFI gør det nemt at indstille via bærbar computer.

Hvad angår offentlige numre, er den nominelle akselafstand 54 til 55 tommer, afhængigt af gear og tuning til ophæng. Den løbsklare vægt er 313 pund, som det ses på AMA Pro Racing skalaer, mod det krævede minimum på 310. (Cyklen kunne være lettere, men sejre er blevet tilsidesat af ounces, så enhver lettere ville være risikabelt.)

En anden faktor her skal være Bryan Smith. Han scorede Kawasakis første GNC-sejr i 2010, kørte for Werner-Springsteen Racing, vandt derefter en kilometer i 2011 på en Harley og scorede to mils sejre og en række topafslutninger i 2012 for at tage tvillingen, som han beholdt i 2013 .

Alligevel er der masser af andre gode ryttere derude. Howerton giver Smith kredit, mens Smith siger, at han har den bedste maskine og den bedste besætning; okay, han taler offentligt, men han lyder oprigtigt.

Og så annoncerede Howerton mellem det sidste løb og prisfesten, at han opløste holdet og forlader serien.

Det naturlige spørgsmål er hvorfor?

Ikke pengene, siger Howerton. Han vidste, at sporten ville koste ham, og alligevel kom de fleste af pengene fra Crosley Radios reklamekonti og reklamekonti.

Tid var problemet. At holde cyklerne klar til at vinde betød, at alle på holdet, Howerton inkluderet, arbejdede 25/8. Det måtte være for meget i en periode af livet, hvor hans børn har brug for mere far end trofæer. Han tager cyklerne hjem for børnene at køre, løbe eller arve.

Åh, ja, spørger reporteren, du sagde, at hele denne ting begyndte med at ønske en street tracker. Nogensinde bygget en?

”Cyklen, vi kørte i Pomona? Det var gadecyklen. ”

Image
Bryan Smith ombord på sin Kawasaki 650 flad tracker Cycle World

KØRER KUDDET: Smith tabte AMA Pro Flat Track Grand National Championship 2013 med 17 point til Dodge Bros. Racings Harley-Davidson-monterede Brad Baker. Begge ryttere havde to nationale sejre.

Begrænsningsregler: Praksis vs. teori Fransk vittighed: Okay, siger den franske videnskabsmand til en kollega, dine ideer fungerer i praksis, men fungerer de i teorien?

Racing joke: Du har to konkurrerende tvillinger. Den ene er 40 år gammel, skubbe, luftkølet, to ventiler per cylinder, og den anden er fra det 21. århundrede, overliggende knastaksler, fire ventiler pr. Cylinder og vandkølet, så du begrænser ydelsen på den gamle motor.

Ingen vittighed af to grunde: Den ene, Harleys XR-750 klarer sig faktisk bedre i praksis end i teorien; og to, AMA Pro Racing ejes af folkene, gør at familien, der gav os NASCAR, hjemsted for vilkårligt niveauerede spilleregler.

Ved lovens brev bliver Harleys ikke plukket videre. Reglerne kræver begrænsninger for 1.200cc produktionsmotorer og for Honda RS750. Hvis det sker, som det gør, at ingen har kørt på en Honda i årevis, og de større motorer ikke fungerer så godt, pokker, det er ikke AMA's skyld.

Tilbage i praksis er Harley og Kawasaki temmelig lige på den halve mil, hvor gashåndtagskontrol og planlægning betyder mere end magt, mens de på miles, i det mindste i 2013, Kawasakierne for det meste gik væk fra Harleys.

Reglerne er ikke støbt i sten, så Kawasaki-publikum forventer muntert, at næste års sko skal bæres på den anden fod.

Image To-gangers AMA Pro Expert Twins-mester Bryan Smith er fra Flint, Michigan. To-gangers AMA Pro Expert Twins-mester Bryan Smith er fra Flint, Michigan. Cyklusverden

Image STREIGHT AS PIL: Bryan Smith vandt Sacramento Mile to år i træk på Howerton Motorports Kawasaki. Bryan Smith vandt Sacramento Mile to år i træk på Howerton Motorports Kawasaki. Cyklusverden

Image UDEN FREM, PULLING AWAY: Smith vandt Heat 1 og Dash for Cash ved sidste års indledende Colonial Downs Mega Mile. Smith vandt Heat 1 og Dash for Cash ved sidste års indledende Colonial Downs Mega Mile. Cyklusverden

Image KØRING AF KUDDET: Smith tabte AMA Pro Flat Track Grand National Championship 2013 med 17 point til Dodge Bros. Racing? S Harley-Davidson-monterede Brad Baker. Begge ryttere havde to nationale sejre. Smith tabte 2013 AMA Pro Flat Track Grand National Championship med 17 point til Dodge Bros. Racings Harley-Davidson-monterede Brad Baker. Begge ryttere havde to nationale sejre. Cyklusverden

Image