Anonim
Image
Jeg ved ikke, hvem der har ansvaret for Ducati, men at lade en flok journalister ride på sin fabrik Superbikes på Imola, næsten en tredjedel af vejen ind i World Superbike- sæsonen, virker gale. Vi kender måske vores vej rundt på et tastatur, men et sjette-gearkink er en helt anden ting.

Artikel fortsætter nedenfor:

Drevet af Image

Ikke desto mindre to dage efter at have set WSBK-action på samme spor, havde jeg drømmeopgaven - at teste den splinternye produktionscykel Panigale R og derefter prøveudtagning af Chaz Davies 'faktiske aruba.it Racing Panigale R racebike. Selv ballerier end at tillade denne midt-sæson journo-test i første omgang (som fandt sted to uger før Donington Park), gjorde det på Imola. Banen er måske ikke så teknisk som Mazda Raceway Laguna Seca eller Portimao, men det er ikke så langt bagefter; med sine blinde kamper, stramme chikaner og retningsændringer må det være blevet bundet af en designer uden en lige kant.

Med nye World Superbike-regler, der kræver strenge begrænsninger for ændringer af produktionscyklerne Superbikes er baseret på, har gade- og racecyklerne aldrig været nærmere i specifikationerne end i 2015. Motorer skal bruge de bestående homologerede sager, krumtapakslen (med grænser for afbalancering og behandlinger), stempelstempler, mens forbindelsesstængerne også er underlagt strenge regler. Det samme gælder cylinderhovederne, som kan portes, men det handler om det. Hold kan kun vælge et sæt interne transmissionskvoter for hele sæsonen. For at bære de tilladte 24 liter brændstof ændrer teamet tanken, der strækker sig under sædet. Større radiatorer bruges, mens brændstofindsprøjtningssystemet får et par tilstande for bedre ydelse.

Image
En anden vigtig ændring er begrænsningerne for motorelektronik. Der er påbudt et pristak på 8.000 euro for ECU og sensorer, og holdene er begrænset til 29 totale sensorer. Aruba.it racingholdet bruger en Magneti Marelli MLE ECU. For 2015 er holdene begrænset til syv forseglede motorer pr. Rytter i sæsonen. På grund af dette kan jeg garantere, at vi testede med motorer i slutningen af ​​deres driftscyklus.

Chassismodifikationer ligner tidligere. Holdet bruger en lidt længere svingarm og har en række sammenkoblingsmuligheder. Ud bagpå er et Öhlins RSP40-stød, mens en 42 mm RSP25-gaffel holdes af justerbare tredobbelte klemmer, der muliggør ændringer i hovedvinkel og forskydning. Lettere smedede aluminiumshjul, Brembo racingbremser med 4 x 30-34 forreste calipere bider enten 328 eller 336mm skiver, mens en to-stempel caliper bider en 230 mm disc ud bagud.

Med fire sessioner på produktionen Panigale R under mit bælte var jeg så klar som jeg kunne være til min session på Davies 'maskine. Når jeg tænker fremad, havde jeg kørt et race gearskiftemønster på produktionscyklen hele morgenen, så ved et uheld blev tilbagevridning af Superbike ikke noget problem.

Efter en kort orientering med besætningen og nogle tip fra Davies, var jeg klar til at rulle. Hans vigtigste råd: ”Sørg for at tage det hele vejen for at omdirigere og vente på, at skiftlysene tændes. Det sidste par tusind omdrejninger pr. Minut er, hvor det bliver grimt. ”Okay, tak for det, kammerat …

Image
Min opvarmningsskød blev brugt på at blive fortrolig med cykelens chassis, som var langt fastere end produktionsmaskine. Jeg bemærkede straks, hvor meget højere sædet og bageste sætpinde var, mens den større forrude indhyllede mig i en dejlig kokon af stille luft. Heldigvis er den tidligere Daytona 200-vinder 6 meter høj, hvilket betyder, at hans cykel passede perfekt til min 5-fod-11 ramme. En anden vigtig forskel: Racecyklen var gearet meget højere end standardcyklen, så jeg ville bruge første gear gennem alle chikanerne, som jeg ikke havde brugt så meget om morgenen.

Med Chazs foreslåede gear til hvert hjørne i mit hoved, startede jeg min første flyvning. Det tog ikke et par sekunder, før ting blev spændende. Jeg fulgte hans råd og satte motoren ud til skiftelysene i de første fire gear, da jeg gik mod drejen til drej 1. Hellig crap!

Hvis det ikke var spændende nok, var det bestemt en enorm kraft-induceret højhastighedsvæv, der klappede stængerne, mens jeg gik mod de første esser og fik mig til at gå dybere ned i bremszonen, end jeg var gået hele dagen. Et par glatte klemmer på det forreste bremsehåndtag fik det bageste dæk forlader asfalten, og mit hjerte sprang ud af mit bryst, da jeg forpligtede mig til hjørnet dybt og uden for linjen (det er på skrå, hvad kan der gå galt?). Sikker nok, dækkene dækkede, og cyklen gled igennem, som om han hånede mig: Er dette alt hvad du har? Chaz fortalte mig senere, at jeg nu vidste, hvad jeg havde brug for for at gøre hver skød …

Image
Tak, men det gemmer jeg for et andet liv. Efterhånden som mine skød skred frem, blev jeg sprængt af cyklens rene kraft, og hvordan komponerede elektronik fik leveringen. På trods af den aggressive og øjeblikkelige gashåndtering, var racecyklen meget lettere at kontrollere med gashåndtaget, end jeg forudsagde. Hos Imola er hjulkontrol nøglen; uden det, ville cyklen forsøge at udføre 12-timers hjul, der kører hen over Turn 8's blinde kam og kørte op ad bakken fra Acque Minerale til Variante Alta chicane.

En af de hurtigste sektioner ved Imola starter ved udgangen til Variante Alta, når du går ned ad bakke ind i Rivazza. Chaz pålagde mig dog at bære femte gear, men her prøvede jeg kun for at skræmme skiten ud af mig selv igen, da cyklen bukkede og vævet under kraft. Senere fortalte han mig, at han var nødt til at sætte cyklen meget stejl op med en kortere akselafstand for hurtigt at komme gennem Imolas chikaner for konkurrencedygtige rundetider, vel vidende, at han ville håndtere ustabiliteten. Det, der fungerer godt for en verdensmester, var en rigtig håndfuld til denne desk-jockey!

Da jeg klikkede på mine sidste par runder, koncentrerede jeg mig om kvaliteterne på cyklen, der giver fabriksryttere mulighed for at få mest muligt ud af disse maskiner. Produktionen Panigale R Superbike mangler ikke hestekræfter, men jeg kan ikke engang begynde at forestille mig, hvordan Davies er i stand til at kæmpe med sin maskine over løbeafstand. Under WSBK-løbet på Imola arbejdede begge fabrikkens Ducati-kørere synligt hårdere end deres konkurrence, og Davies led desværre to DNF'er (et elektrisk problem og en olielækage). Men som Chaz beviste tidligere i sæsonen på Aragon, havde Ducati Panigale RI bare fornøjelsen af ​​at ride er en velprøvd racevinder.

Image Spor handling nr. 1

Image Spor handling nr. 2

Image Spor handling nr. 3

Image Paddock.

Image Blake Conner og Chaz Davies.

Image Chaz Davies studie.

Image Ducati Panigale R studio nr. 1

Image Ducati Panigale R studio # 2

Image Ducati Panigale R studio # 3

Image Ducati Panigale R studio # 4

Image