Anonim

Jeg har skrevet om motorcykler i seks år, på det på heltid i fire år, og har kørt på en racerbane i de sidste to. Jeg har kørt på fire kontinenter, utallige lande og på de fleste hver motorcykel produceret i det sidste halve årti. Men indtil i sidste uge havde jeg aldrig lavet en spordag.

Ja, jeg havde kørt på racerspor. Min første sporoplevelse var på Thunderhill Raceway dagen efter World SuperbikeLaguna Seca for to år siden til lanceringen af Arais nye Corsair X. En dag, hvor jeg tilbragte det meste af min tid på en Ducati 899 Panigale med at prøve ikke at dø, da Nicky Hayden og JD Beach zoomede ind ved umulige hastigheder. I slutningen af ​​dagen opmuntrede en ven mig til, at jeg kunne få mit knæ ned en dag, og jeg forlod besat med denne nye bestræbelse, men også med følelsen af, at jeg havde alt for meget fremskridt til nogensinde at passe ind i min levetid.

Image
Cirka så god som kl. 8 er. Sean MacDonald

Efter at have forladt Hell For Leather / RideApart (mit første job i denne branche), arbejdede jeg for forretninger, hvor jeg dybest set var den eneste fyr, hvilket betød, at jeg var fyren, selv når presselanceringer afholdt på racerspor for cykler som Ducati 959 Panigale eller Kawasaki ZX-10R eller Ducati Monster 1200R til trods for ikke at have næsten de andre inviterede journalisters dygtighed. Heldigvis var jeg i stand til at tale de kræfter, der er i at få min røv til nogle rideskoler, hvilket hjalp med både sædetid og teknik.

Læs vores anmeldelser af rideskoler her

Image
Det er den blinde, der fører den blinde, når det kommer til Justin, og jeg forbereder vores cykler. Sean MacDonald

For et par uger siden bemærkede jeg på TrackDazs kalender, at de havde en dato for Laguna Seca lige omkring det tidspunkt, vi skulle teste supernavne cykler. Chancerne for at køre på Laguna Seca kommer ikke så ofte sammen, selvom dit job er at lege med motorcykler og så fortælle folk om det, så jeg reserverede dagen og tvang … Jeg mener bedt min ven Justin om at være med. Siden vi gik i Californiens Superbike-skole i november, har han kørt en masse mere og kiggede på at købe en cykel, og jeg fortalte ham, at han ikke kunne købe noget, før han prøvede den cykel, som alle, jeg respekterer, synes er den bedste litercykel i verden: Yamaha R1 . Logikken fungerede, og han var inde.

Image
Er det min tur nu? Hvad med nu? Kan jeg gå endnu? Hvornår er det min tur? CaliPhotography

Aprilia Tuono vandt vores Ti Bedste til åben klasse gadecykel sidste år, og med vores super nøgen sammenligning nu skubbet et par uger, syntes jeg det var en god undskyldning at blive bekendt, før jeg faktisk vurderede maskinen. Eller det er i det mindste den undskyldning, jeg gav, da det lød godt nok. Jeg tilbragte nok nætter og weekender på kontoret til at jeg sagde, at jeg fortjente det.

En ængstelig kugle dannede mig i bunden af ​​min mave, da jeg pakket, hvilket slog mig som underlig. På dette tidspunkt i mit liv har jeg gjort nok dage til at føle mig temmelig behagelig på et spor, især da så meget af min erfaring er at prøve at lære nye racerbaner på nye cykler i nye dele af verden, men det var ikke cykel- eller banedelen, der var variablen denne gang. Jeg har kun kørt med andre journalister, som alle er meget hurtigere end jeg, men også mine venner, hvilket betyder, at jeg stoler meget mere på dem i højhastighedssituationer. Der er intet pres, når du dukker op og forventer at være den langsomme fyr, og bestemt intet at bevise. Men denne gang føltes anderledes.

Image
Når jeg valgte mellem race line og have det sjovt / at blive lænet over til fotos … valgte jeg sidstnævnte. CaliPhotography

Justin ville tilmelde sig B-gruppen, fordi han var bekymret for tempoet i A, og jeg prøvede ikke at lade ham få min lettelse efter at have hørt hans anmodning. Jeg elsker mine vilde læder og elsker at de får vores fotos til at se godt ud, men det går ikke tabt på mig, at du virkelig skal have færdighederne til at tage backup af det, hvis du skal bære noget så modbydeligt som en alt fluorød og hvid dragt med dit navn spredt over ryggen. Jeg havde hørt masser af historier om banedag fyre, der forsøger at terne ting sammen med journalister og racere, men "race the professional" ender dårligt for alle.

Jeg hentede Justin torsdag eftermiddag, og vi satte vores seværdigheder nordover mod 101, hvor vi tilbragte det meste af drevet ved hjælp af Justin og mine Instagram-konti til at være vært for improviserede "spørg mig noget" -sessioner på Instagram live. Det blev virkelig underligt. Ja, der kommer en video.

Image
Den bedste road trip / track day buddy en fyr kunne bede om. Sean MacDonald

Den følgende morgen bragte en uhøflig opvækst til min erkendelse af, at jeg er en forkælet lille snørr. Du kan se, når journalister foretager en privat spordag, som en motorcykelproducent er vært for at teste en cykel, der ikke er sådan noget som en inspektion før kørsel. Der er ingen tape på dine lys eller hjulvægte, ingen fjernelse af spejle eller frakoblende forlygter. De har folk til rådighed for at bekymre sig om ting som dæktryk og varmeapparater, og når du er på banen. Ikke ud af dovenskab, men mere som et forsøg på at få cyklerne til at ligne det bedst på et showroom-gulv til fotografering, og fordi vi løber rundt med at interviewe designere og skyde videosegmenter og få ting til vores historier. Dette betød dog, at vi var helt uforberedte, hvilket betød, at Justin var nødt til at tage en mission for at charme befolkningen i de omkringliggende gruber for forsyninger.

Image
Det er dette sted og cykel, jeg ser aldrig så godt ud. CaliPhotography

Heldigvis hjalp Dustin og TrackDaz-besætningen os med at få ringet til cyklerne og gennem inspektion uden for meget sorg (og kun lidt venlig ribbing) i tide til morgenmødet.

Da lufthornet endelig lød til vores tur til at komme ud på banen, stod Justin og jeg op ved siden af ​​et dusin andre fyre, som alle var beliggende på toppen af ​​dets formål bygget cykel. "Tilsyneladende bringer Laguna de store kanoner frem, " tænkte jeg for mig selv, efterfulgt af hurtigt "pisk, jeg er måske ved at lade nogle mennesker ned, men i det mindste er det i Laguna Seca."

Image
"Testning af nye læder" er en god undskyldning for en banedag, ikke? Justin Chatwin

Min eneste fordel, i det mindste når det gjaldt ikke at forkæle mig selv, var, at jeg har kørt Laguna Seca to gange før og kendt min vej rundt (for det meste). Da vores gruppe startede, mindede jeg mig selv om mine kolde dæk og den kolde morgen, og at det styrter, fordi du har noget at bevise, er en virkelig, virkelig dum måde at afslutte din dag. Kom hvad der måske, vi var her for at have det sjovt, og det skulle altid forblive vigtigt.

Efter et langsomt skød for at få lidt varme i mine dæk og roe mine nerver, faldt jeg bag en gruppe ryttere med matchende logoer, der havde gjort narr af Justin og mine "dumme stockcykler" tidligere samme morgen, da jeg regnede med, at et lille træk ikke kunne ' t ondt. Først efter et skød eller to indså jeg, at vi ikke rigtig bevægede os. ”Måske er jeg ikke så forfærdelig, som jeg troede trods alt, ” mumlede jeg højt i min hjelm, da jeg passerede dem rundt på ydersiden i tur og ordning ni, hvilket slog mig som en ny ny-oplevelse.

Image
Mazda Raceway Laguna Seca høflighed af CaliPhotography

Mens mine færdigheder er forbedret drastisk i løbet af det sidste år eller deromkring, får jeg meget sjældent chancen for at passere folk, fordi alle, jeg kører med, er så talentfulde. At gå på gaden bringer sine egne områder med inkonsekvens, men i det mindste giver banerne dig en idé om, hvor folk henvender sig for det meste. På en bane blev jeg overvældet af, at jeg ikke vidste, hvor fyren foran mig skulle hen. Vidste han linjen? Ville han løbe bredt af frygt eller for meget fart eller ikke være i stand til at hjørne? Ville han høre mig komme og prøve at komme ud af vejen? Store spørgsmål, der skal stilles over for hundrede miles i timen med koldt, hårdt fortov, der haster under dine fødder. Til at begynde med valgte jeg at beholde det meste af min afgang ved lige og nedadgående drejning 9, som var lang nok til at få en idé om, hvad folk gjorde.

Med en smule selvtillid under bæltet, besluttede jeg at skubbe det lidt mere, og til min overraskelse fortsatte jeg med at komme omkring mennesker. Da vi kom til session to, fløj jeg forbi mennesker, men stadig slags i vantro. Bedre endnu, Justin blev også makuleret. Han lavede enkeltindgange og holdt cyklen stabil under sig, da han vendte den fra side til side og ind på knæet og bar en alvorlig hastighed ned gennem drej en.

Image
At indstille fyre til at videregive udenfor drej 9 var en af ​​mine yndlings ting at gøre hele dagen. CaliPhotography

Image
Der er ikke noget som at droppe ned Corkscrew. CaliPhotography

Ved frokosten nærmede nogen sig og sagde, at de var en læser, og at de gjorde deres første spordag nogensinde og kørte på en vens Honda CBR300R. ”Jeg kunne aldrig håndtere en stor cykel som du er, ” sagde han, som mindede mig om en samtale, jeg havde med min familie, da jeg lærte dem at køre på motorcykler til jul . Jeg svarede, at han faktisk var i den rigtige plan mod at kunne håndtere en cykel som Tuono eller R1 ved at køre på en cykel, der lod ham fokusere på ting som kropsposition og hans linjer, og hvordan han brugte øjnene i stedet for bare at prøve hænge på for det kære liv (som masser af fyre der går rundt på ham på banen).

Det slog mig senere, at mange af det, jeg hørte mig selv sige, var de ting, jeg har hørt fra de fyre, jeg har kigget op på i hele min motorcykel ridekarriere. Ting, jeg har hørt på skoler og fra de veteranforfattere, jeg er omgivet af. Jeg havde en lignende oplevelse, de første gange, hvor jeg hørte mig selv genoprette ting, som min stedfar brugte til at sige, da jeg underviste i ungdomsskolen, hvilket han var meget glad i at dele med ham.

Og mens ting som "start på en lille cykel, fokus på teknik og ikke bekymre dig om hastigheden" lyder som dejlige ting, som en journalisttype eller en veteranrytter kan sige, kan jeg ærligt sige, at min oplevelse har været, at de ' re 100% sandt. Faktisk er de vigtige. Vi ønsker alle at være bedre, være hurtigere, men ruten går ikke gennem at købe en hurtig cykel og lære at hænge på eller forsøge at skrabe puckerne på knæ og albuer; det er gennem at fokusere på dine evner, før du bekymrer dig om hastigheden.

Image
Når du tror, ​​du er den eneste fyr med den specielle modbydelige farve, og så trækker denne fyr op. Justin Chatwin

Jeg tilbragte resten af ​​dagen med at arbejde på den teknik, jeg kæmpede mest med under min sidste dag i California Superbike School: ved hjælp af min perifere vision til at spore ryttere, mens jeg holdt fokus på min linje for ikke at blive suget ind i dårlige linjer. Og takket være det faktum, at jeg sandsynligvis var en af ​​de hurtigste, hvis ikke den hurtigste fyr derude, fik jeg masser af øvelser i.

Pointen er ikke at prale (fordi banedage ikke er løb og at være den hurtigste fyr i B-gruppe på en banedag betyder stadig, at der er et sted omkring 1.846.275 hurtigere fyre end dig), men at forkæmpe min vej til at ikke være alt det frygtelig at køre på motorcykler. Jeg er ikke særlig begavet fysisk (det tager mig altid længere tid at lære forskellige sportsgrene end kammerater) og er heller ikke særlig modig (hvilket er en vigtig del af, hvorfor jeg lærer så langsomt).

Image
Justin og jeg laver knopper. CaliPhotography

Image
Drejning 11 er forbløffende, når du får det rigtigt. CaliPhotography

Hvad jeg er, er drevet, fokuseret og vedholdende, og i slutningen af ​​dagen var min oplevelse hos Laguna Seca utroligt opmuntrende. Som min første virkelige foranstaltning mod en mere normal prøve af ryttere, føltes det som et bevis på, at det ikke er den bedste og bedste og hurtigste måde at fokusere på at sammenligne med andre og i stedet fokusere på at være perfekt (eller så perfekt som muligt) til faktisk kompetence på en motorcykel. Det var kulminationen af ​​meget hårdt arbejde på banen, i klasseværelset, gennem mine samtaler med enhver og alle mere dygtige end jeg, og tid i gymnastiksalen.

Tålmodighed er nøglen, når du prøver at lære at gå hurtigt; i de cykler, du vælger, hastigheder, du kører, og i, hvordan du stables op mod andre ryttere. Køb en billigere cykel, og brug mere på banetid og fokuser på at have det sjovt og blive bedre hver gang i stedet for dine rundetider, og du vil være der, før du ved det.

Jeg er stadig ikke hurtig, bare beviset for, at det fungerer godt, og at du ikke kan sutte så slemt også. Alt det kræver er lidt arbejde og en hel masse at lytte til mennesker, der er bedre end dig.

Image
Hænger på for det kære liv. CaliPhotography

Image
Cirka halvdelen af ​​mit arbejdsliv tilbringer jeg med at stirre på en skærm, men de andre dele er sjove. Justin Chatwin

Jeg skal også nævne, at selvom dette var min første interaktion med en spordagsarrangør, var jeg super imponeret over TrackDaz- operationen. Jeg har læst masser af folks klager over arrangører af spordag, men Dustin og hans team mindede mig om teamet i Superbike School i Californien, dvs. at de følte sig som en familie, der nød deres arbejde. Intet problem, der opstod, blev behandlet besværet eller mødt med frustration, og de havde tålmodighed og venlighed (og humor) til at møde enhver rytter, hvor de var, hvor det var vigtigt for at give en god oplevelse. Deres kontrolkørere stillede sig endda til rådighed for at vise folk linjer eller tilbyde to-up rides, og jeg kunne ikke anbefale deres banedage nok.

Image
Justin gav denne ting bønnerne. Sean MacDonald

Sean's Gear

Hjelm: Bell Race Star Star
Dragt: Dainese D-Air Misano perforeret racedragt
Handsker: Racerhandsker USA High Speed
Støvler: Dainese Axial Pro In