Anonim

Image
Harley-Davidson FXR kom tilbage i 1999, men i en begrænset dosis på 900 FXR2 og 900 FXR3s. Brian Blades

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i april-maj 1999-udgaven af ​​Cycle verdens store tvillingmagasin.

Hvornår er en genoplivning ikke rigtig en genoplivning? Hvad med, når Motorselskabet genopstår FXR efter et fire-årigt fravær?

FXR blev introduceret i 1982 og var den første af Harleys gummimonterede told, der gydede en hel familie modeller, der gik ud af produktion i 1995. Men selvom FXR'erne gradvist blev erstattet af Dyna-serien modeller, har Dynas ikke kunnet slette fond minder fra FXR.

Hvilket til dels forklarer Motorselskabets nylige introduktion af FXR2 og FXR3, to Evo-drevne modeller med begrænset produktion, pyntet med Harley fabrikstilbehør. Men forvent ikke, at disse genfødte FXR'er følges af mere af deres art. Ifølge Jim Hoffman, programlederen for dele og tilbehør, der hyrede de to maskiner i produktion, ”har vi stort set besluttet, at dette er det; vi bygger 900 FXR2s og 900 FXR3s, og FXR er væk igen. ”

Det er ikke svært at forstå FXR-nostalgi. Harley-Davidson og det samlede motorcykelmarked var meget forskellige i slutningen af ​​70'erne og begyndelsen af ​​firserne, da FXR blev designet. Japanske motorcykler dominerede markedet, og Harley-entusiastpressen eksisterede ikke i sin nuværende dybde og pulserende karakter. Motorcykelmagasiner af almen interesse, såsom Cycle World og Cycle, var de vigtigste bedømmere af motorcykler, og de havde en klar bias, hvor de åbent foretrækkede fremførelse frem for cruising stil eller tradition.

Image
Og ja, det er det samme flammemønster som brugt på 1980 Wide Glide. Brian Blades

Følgelig blev FXR designet til at være den mest præstationsintensive Big Twin til dato. Gummimontering ved hjælp af tri-mount og link-systemet, der var blevet introduceret et par år tidligere på FLT, eliminerede vibrationer som et problem. En meget stiv og stiv ramme indpakket omkring mekanikerne i stedet for de renere rygraddesign fra tidligere FX'er, som hængte komponenter på den centrale rygradstruktur. Suspensionskørsel blev øget for FXRT - om end på bekostning af lav sædehøjde - for at give en bedre ride-vs.-håndtering afvejning og for at give de første FXR'er mulighed for at læne sig længere end tidligere Big Twins, mens de drejede rundt.

Der var kneb, at de tidlige FXR'er var ”for japanske”, men deres glathed og håndtering blev meget værdsat. Og i årenes løb, da ophængsrejsen blev forkortet og styling subtilt ændret, fik FXR'er et mere traditionelt Harley-look. Brugerdefinerede bygherrer opdagede også, at FXR udgjorde en fremragende platform for mere radikale maskiner, da de strakte og sænkede FXR'er ind i nogle af de mest dramatiske og skandaløse one-offs, der nogensinde er set. Selv i dag er eftermarkeder i FXR-stil ofte grundlaget for lang og lav told.

Men da markedet kom bag FXR'erne, var dens udskiftning, FXD Dyna, allerede i værkerne. På mange måder var Dyna designet til at være, hvad FXR ikke var. Hvis FXR pakket sin ramme rundt om komponenter, ville Dyna vende tilbage til en rygradskonstruktion og hige tilbage til det originale FX-look, selv til en vis pris i rammestivhed. Hvis de bløde gummifester på FXR tillader næsten en tomme af motorbevægelse, hvilket tvinger gastank og andre komponenter til at være placeret med luftigt mellemrum, ville Dyna forkorte det med to stivere gummifester - selv med en vis stigning i mængden af ​​transmitteret . Hvis FXR-rammen havde for mange samlinger og var dyr at opbygge, ville Dyna-rammen være enklere med et investeringsstøbt styrehoved, der blev tilsluttet ret i rygraden - selvom denne teknik gjorde det langt vanskeligere for brugerne at rive det ud . Men da Dyna kom ud, var FXR ikke en mærkelig ny tilføjelse til Harley-linjen; det var en af ​​hovedstrømmene. Og da den gik væk, blev den savnet.

Image
Nogle af FXR3's komponenter er nye, såsom det skarpt trappede sæde; men det meste af grundcyklen, inklusive gastanke og instrumentering, er nøjagtigt den samme som den var på FXR, der sidst blev produceret i 1994. Brian Blades

Tilfældigt var Harley for nylig på udkig efter at tilføje sin virksomheds kapacitet ved at starte et program kendt som "Custom Vehicle Operations" eller "CVO." Ideen var at teste Motorselskabets evne til at opbygge, med ordene fra Jeff Merten, direktør for marketing for P&A, "et begrænset antal avancerede tilpassede nichekøretøjer, som nogle af vores konkurrenter har gjort." Når man læser mellem linjerne betyder det simpelthen, at Motorselskabet ønsker at tage forretning væk fra klonproducenter.

Så hvorfor bringe FXR tilbage? Ifølge Merten var der fire grunde, begyndende med: ”Det blev anmodet om af vores kunder.” For det andet var produktionskapacitet tilgængelig, fordi virksomheden var stoppet med at producere den enkeltcylindrede, Rotax-drevne militærcykel, den havde samlet i ” Bygning 42 ”på York-anlægget. For det tredje var at teste Harleys evne til at bygge og tjene penge på en meget tilpasset, begrænset produktionsmodel. Og for det fjerde tilbød FXR en "inkrementel salgsmulighed" - virksomhedsmæssigt tale, hvilket betyder, at de mennesker, der mest sandsynligt vil købe de nye FXR'er, sandsynligvis ikke ville have købt noget andet i Harleys linje i stedet.

Jim Hoffman fra P&A fik jobbet med at få det til at ske, og i en utrolig stram tidsplan: Klargøring var i september sidste år, hvor den første af FXR2'erne forlod samlebåndet i januar i år. ”Nej, ” siger han, ”i modsætning til rygterne fandt vi ikke 1800 gamle rammer i et lager et sted.” I stedet blev FXR-rammen sat tilbage i produktion sammen med en række andre FXR-komponenter. Både FXR2 og FXR3 er i det væsentlige mekanisk identiske med de sidste FXR'er, der blev foretaget i 1994, med et par opgraderinger, såsom et nyt ledningsnettet, der bruger den nyeste type stik, en vakuumdrevet brændstofventil, den samme ni-plades kobling monteret til Evo og det fem-hullers derbydæksel.

Image
I modsætning til rygterne fandt vi ikke 1800 gamle rammer i et lager et eller andet sted. Brian Blades

Kosmetisk dypper imidlertid både FXR2 og FXR3 dybt ned i P&A's taske med godbidder. FXR2 er udstyret med et Badlander-sæde, “Profil” -stød, et 21-tommer ujævn forhjul, et forkromet, slidset baghjul og næsten ethvert stykke krom i kataloget. Tilbehør til dem selv ville sælge for omkring $ 3500, men de er inkluderet i FXR2's $ 16.995 vejledende pris - selvom vi formoder, at meget få af de 900 enheder vil sælge uden en præmie over detailhandelen.

FXR3 tager det brugerdefinerede tema endnu længere og tilføjer et arresterende, tofarvet flammet malingsjob i blåt eller smaragdgrønt til tanken - og ja, det er det samme flammemønster som brugt på 1980 Wide Glide. Andet udstyr inkluderer P&A's nye fem-eger støbt ThunderStar-hjul (19-tommer foran), et nyt og unikt sæde, en højere sissybar, krombeklædning på sidebetræk og flettede kontrolkabler. Tilbehørsregningen alene ville køre nogle $ 4000 på FXR3, hvilket delvis forklarede sin $ 17.995-pris.

Relaterede:

Image

Husk da FXR var en "Wannabe Harley?"

Harley-Davidson fans reagerer forudsigeligt på præstationsindstillede ændringer i Harleys nye Softail-linje

Du kan undre dig over, hvorfor de nye FXR'er er drevet af Evo-motorer, selvom Harley har udråbt Twin Cam til fremtidens motor. Siger Hoffman, ”Vi kiggede på Twin Cam i ca. 10 sekunder i begyndelsen af ​​programmet … så blev det klart, at det brugte et nyt rammeprogram. Det var uden for vores mission. ”

Image
Blandt sine flere andre missioner fungerer den "nye" FXR som et rullende udstillingsvindue for mange af Parts & Accessories-divisionens krom- og billet-godbidder. Brian Blades

Når du taler med Hoffman, er du også klar over, at FXR-genoplivningen ikke er en del af nogen større virksomhedsstrategi. ”Vi gjorde FXR, fordi vi ikke ønskede at komme i vejen for hovedlinjen, ” siger han. ”Vi ønskede ikke at bremse mainstream-produktion på eksisterende modeller.” I stedet synes FXR2 og FXR3 virkelig at være en test af CVO-ideen, hvilket giver troværdighed til virksomhedens påstand om, at der kun vil være 1800 af disse sidste FXR'er nogensinde foretaget .

For de fleste Harley-fans vil de vigtige ting ikke være disse bestemte maskiner, men testen af ​​produktionsprocessen i Building 42, hvor to-mands samlehold sammensætter kun to cykler om dagen. Hvis dette program er en succes, kan du forvente lignende små, tilpassede produktionskørsler i den nærmeste fremtid, måske baseret på Softails eller FLs eller andre aktuelle produktionsmodeller.

Men hvis du skal have en FXR2 eller FXR3 til din helt egen, ville du bedst løbe, ikke gå, til din lokale forhandler. Og medmindre du er hans søn eller gift med hans datter, skal du være parat til at deltage i en budkonkurrence. Det er ultra-cool cykler, men dine chancer for at eje en er kun lidt større end at finde en Martian-meteor indlejret i den antarktiske iskappe.