Anonim

Der kommer forudsigeligt et tidspunkt hvert år, hvor mine følelser over den kolde gråhed i vintersæsonen skifter fra ren apati og foragt til ren, uforfalsket afsky. Tidspunktet kan variere fra år til år, men den rekordhøje overflod af sne og temperaturer under nul denne bestemt vinter fik mig til at klatre på væggene og så ud for at undslippe Moder Naturens iskolde vrede, før jeg gik post.

Dette had udvides eksponentielt for dem af os, der er afhængige af to hjul, ikke kun til blot transport, men som den fulde livsnerven i vores væsen. Med kun fem gratis nætter til overs og en ukontrollerbar trang til at køre, undersøgte jeg destinationer, der ville maksimere både min soleksponering og sædetid.

Dvaletilstand over de foregående måneder havde gjort det muligt for mig at indhente nogle klassiske bøger, jeg ville have læst i gymnasiet, hvis jeg havde haft en engelsk lærer, der var fjernt kompetent. Jeg fandt mig tiltrukket af værkerne fra den litterære gigant Ernest Hemingway og var ivrig efter at finde ud af mere om hans eventyrlige og i sidste ende tragiske liv ud over siderne i hans klassiske værker. Jeg fandt ud af, at han tilbragte den bedre del af et årti i Key West og skrev nogle af sine mest berømte værker der, inklusive For hvem den bjælkeafgift, som jeg tilfældigvis læste. Det virkede som en spændende destination, der er værd at udforske.

Image

Som det er tilfældet med enhver rejse, pendling eller liv generelt, for den sags skyld, er det at besøge Florida Keys bedst oplevet fra sædet på en motorcykel. Umiddelbart efter landing lavede jeg en lynlåsning for at hente en skinnende Harley-Davidson Street Glide Special til udflugten. Strapping på min hjelm og glide på mine Wayfarers, jeg satte mig ind i sadlen og følte den velkendte 103 kubik-tommer V-Twin gurgle derefter brølende til livet under mig. Project Rushmore opnåede meget ved at gøre turnélinjen til bedre rejsekammerater, herunder forbedret aerodynamik, ergonomi og en integreret GPS, der gjorde kørsel i en underlig by meget lettere, for ikke at nævne mere sikker.

En gang jeg fandt vej til US Highway 1 og pegede næsen på Hog sydpå, blev min puls bremset og skuldrene afslappet. Stress er et firebogstavsord i nøglerne, og det tager ikke lang tid at blive akklimatiseret til det langsommere liv der. Da jeg smilede fra øre til øre, satte jeg min kurs mod Key Largo og nød den naturskønne tur til lyden af ​​Waylon Jennings 'blomstrende stemme, der gentager højttalerne til det nye infotainmentsystem via min iPod. Da solen dyppede lavere på himlen, flød duften af ​​saltvandsluft på den varme brise, da jeg passerede gennem Glades National Park. Efter at have advaret de mange advarselsskilte langs vejsiden holdt jeg stadig øje med krokodiller.

Image

Min eneste mission for den første dag var at klikke på et par billeder og komme til Bayside Inn før mørket. Da jeg pakker ud de imponerende kavernøse nye one-touch sadeltasker, henvendte to mænd med dybe sydlige træk sig for at beundre Street Glide. ”Vil du hellere låse den cykel godt og tæt i aften, ellers er hun måske ikke der i mornen”, sagde den første, hvis stemninger blev gentaget af den anden, der tilføjede, ”Cuz hun er bea-ut-i- ful, ”da de begge nikkede i godkendelse. Udstyret i markant slående Sand Cammo Denim-maling, var dette bestemt ikke den eneste gang, det ville blive komplimenteret den uge. Målet med Project Rushmore var at tiltrække et nyt publikum med mere moderne styling og funktioner, samtidig med at man tog fat på små idiosynkrasier, som deres trofaste ejere havde klaget i årevis, uden at fremmedgør dem. Det ser ud til at virke.

Image Bayside Inn er et populært sted for motorcyklister på grund af dens placering nær toppen af ​​nøglerne, men også nærheden af ​​værelserne til parkeringspladsen og Snook's Bayside Restaurant lige ved siden af, hvor gæsterne får 10% rabat. Hver aften inviteres både lokale og turister af lyden af ​​et conch-shellhorn til at samles på terrassen til Tiki-baren ved stranden for at nyde solnedgangen, et Florida Keys-ritual. Når jeg sidder op til baren for at spise middag og nyde lidt levende musik og et par kolde øl, mens solen gik ned, blev jeg venner med bartenderen Derek - en herre, der indkapsler købmænd i mixology i den gamle skoletradition. Han introducerede lånere til hinanden ved navn og hjemby, mens han fortalte underholdende historier, uden problemer blandede cocktails og busstabeller på samme tid. Han huskede endda mit navn og drikkevalg og knækkede mig en iskold Yuengling, før jeg endda kunne sætte mig ned, da jeg kom tilbage senere på ugen. Hvis du tilfældigvis finder dig selv i den del af verden, så fortæl ham, at Dustin fra Toronto sendte dig.

2014 Harley-Davidson Street Glide Special

Street Glide er konsekvent Harleys bedst sælgende model, og den specielle betegnelse smider adskillige yderligere funktioner i form af en glans sort indvendig kappe, farvetilpasset kappeskørt, justerbar bageste chok og standard ABS. Resultatet er en strammere, mere komfortabel og intuitiv turneringscykel, der har udviklet sig til en mere gennemtænkt og sofistikeret enhed uden at miste essensen af, hvad ryttere elskede. Det trækker hårdere, stopper hurtigere og er en allround lettere cykel at leve med.

Image

Navngivet Project Rushmore, den fulde serie af 2014 turneringscykler har modtaget betydelige forbedringer, hvilket bidrager til den nyeste modellancering i selskabets 110-årige historie. Ved første øjekast opdager den afslappede rideentusiast muligvis ikke engang, at noget er ændret fra sidste år, men Harley-Davidson Street Glide i 2014 er en drastisk anden motorcykel end sin forgænger på en god måde.

Samlet modtog hver cykel mere end 100 opdateringer, nogle mere markante end andre, såsom den nye high-output-version af Twin Cam 103 kraftværket, der modtog væskekøling på de tungere modeller, dog ikke på Street Glide. Alle modeller drager fordel af en ny airbox, der øger indblæsningsluftstrømmen og en ny knast, der optimerer fase og varighed, hvilket resulterer i bedre lavendelsesmoment og forbedret passeringsydelse i topgirene. Indkapsling af over 2.400 nye varenumre over otte modeller, kunder, ansatte og forhandlere blev indkøbt til input til opdateringer, der inkluderer infotainment, aerodynamics og ergonomi. Denne liste over små ændringer kulminerer med en stor forbedring

Jeg vågnede næste morgen mødt af blå himmel og lyden af ​​havet, der springer ved sandstranden efter en afslappende søvn. Det var en magisk følelse at indse, at det eneste, jeg havde på min rejseplan for den bestemte dag, var at udforske Florida Keys i solskinnet. Log ind på Facebook, mens jeg ventede på, at min morgenkaffe skulle perkolere, blev mit foder spækket med venner og familie som klaget over de frostige temperaturer og ophobede sne derhjemme. Det var dengang, jeg besluttede at gå ud af nettet, lukke min telefon og virkelig nyde min tid væk.

Image

Da jeg fortsatte min rejse ad US Highway 1, kunne jeg ikke få Joni Mitchells sang “Big Yellow Taxi” ud af mit hoved. "De banede paradis og satte en parkeringsplads, " har aldrig ringet mere sandt end i Florida Keys. Den naturlige skønhed og kultur i Caribien er blevet erstattet med symbolet på Americana. Kendere af fastfood-restauranter eller klistrede souvenirbutikker glæder sig, men jeg må indrømme, at jeg håbede, at det ville føles mere fjernt og mindre forstæder. Landskabet ændrede sig til det bedre, da jeg nærmede mig Glunz Ocean Beach Hotel & Resort i Colony Key, hvor jeg ville bo de næste to nætter. Assistent GM Eric Oestreich rullede den røde løber ud for mig og viste sig at være en med-canadier. Efterhånden som historien går, var han en vinter på ferie i nøglerne og kunne ikke bringe sig selv tilbage, så han besluttede at opdrage sin familie, hvor solen skinner og luften ikke skader dit ansigt i halve året. Jo mere tid jeg tilbragte der, jo mere forstod jeg og blev bekymret for at vende hjem igen.

Image

US Highway 1 forbinder nøglerne gennem en række broer af varierende størrelse, inklusive den massive Seven Mile Bridge, der slutter sig til Knight's Key i Middle Keys og Little Duck Key i Lower Keys. Det er en mærkelig fornemmelse at krydse en tilsyneladende uendelig bro omgivet af turkis vand. Rester af den gamle jernbanebro kan ses mange steder langs ruten, hvilket giver et glimt af regionens historie. Færdiggørelsen af ​​oversøiske jernbanen fra det fastlandske Florida blev mindet med det første tog, der ankom i Key West den 22. januar 1912, og skiftede nøglerne fra en isoleret forpost, der kun kunne nås med båd til en tilgængelig destination for turister og last. Jernbanen var hjernebarnet til Standard Oil tycoon Henry Flagler, der knap nok levede længe nok til at se sin vision og investering blive realiseret.

Image Når jeg nåede Key West og nul mile-mærket til motorvej 1, turnerede jeg rundt og tog de forskellige steder og skød et obligatorisk foto af betonbøjen, der markerede det sydligste punkt på det kontinentale USA. Nøglerne er et Mekka for vandsport, hvor turister har mulighed for at snorkle, dykke, jetski, tage en bådtur i glasbunden eller et solnedgangsejl. Hver eneste aften strømmer folk til Mallory Square som møl til flammen for at tage det, der er hyldet som det bedste sted at være vidne til en solnedgang på jorden.

Besøg på Shipwreck Museum var fascinerende, da det fortæller den farverige historie på øen, der blev afviklet af Wreckers, der ville plyndre merchandise og varer fra skibe fanget på rev eller bukket under for voldelige storme, hvilket gjorde den til den rigeste by i USA på én gang. Hemingway var en dybhavsfisker, tyrkampentusiast og storviltjæger, så jeg kan forestille mig, at det var denne eventyrlystne og oprørske ånd, der tiltrakkede Ernest Hemingway at bebo øen med sine børn og anden kone (af fire) Pauline.

Ved at købe et spektakulært hjem, der er bygget på øens højeste punkt af den ødelæggende magnat Asa Tift, er den berømte forfatters private hjem blevet opretholdt i samme stand, og det fungerer som et museum til hans ære. Hans kone Pauline havde den eneste pulje i Key West og fik installeret den, mens han var ude på opgaven for en uundgåelig $ 20.000. For at sætte det i perspektiv blev hele boet købt år tidligere for kun $ 8.000. Da han vendte hjem, var Hemingway forståeligt nok mindre end imponeret og påstås at tage en øre fra lommen, hvor han sagde: ”Her, tag den sidste øre, jeg har fået!” Tilsyneladende syntes Pauline, at det ville være sjovt at mindes lejligheden ved at placere øre i den våde cement, som stadig findes i dag. Sammen med mange andre artefakter, antikviteter og bøger, der ejes af Hemingway-familien, som stadig er tilbage i dag, er ejendommen beboet af så mange som 45 katte, der siges at være de direkte efterkommere af Hemingways kat Snowball, hvoraf mange er polydactyl - hvilket betyder at de har en sjette tå, der ligner en tommelfinger.

Image

Hemingway skrev nogle af sine mest kritikerroste værker i studiet af dette hjem, herunder A Farewell to Arms og For Whom the Bell Tolls. Han har måske kun tilbragt ni år i Key West, men hans personlighed med større liv end åbenlyst havde en uudslettelig virkning, da der stadig kan findes påmindelser om ham over hele øen. Et sådant sted efterlod uden tvivl også indtryk på ham. Det er umuligt ikke at tage et stykke af et så unikt sted med dig, når du rejser. For mere information om området eller for at komme i gang med at planlægge din egen tur, kan du besøge: www.fla-keys.com.

Image