Anonim

Det ser ud til, at jeg trak det korte halm igen. De fleste af de andre MOites har små børn og / eller nødvendige ægtefæller, som alle giver bekvemme undskyldninger, så jeg var den fyr, der skulle ride BMW R1200RT ( MO ' s Sport-Tourer fra 2014) op til Healdsburg, en times nord af San Francisco, til et kammer med handelssponsoriseret junket, hvor jeg skulle tilbringe flere dage med at køre rundt på at tage prøver på områdets fineste vine og hautekøkken med en masse foodies og vinsnobber. Hvorfor mig, Herre?

Image

Jeg forlod mit hjerte i San Francisco i fem minutter for cirka to årtier siden, og det blev øjeblikkeligt bugset. Den bedste rundvisning i byen er lige gennem hjertet af den på 101, over Golden Gate og lige tilbage ud. Det tager cirka 20 minutter at tage det bedste ud af det.

Jeg fik ikke det bedste kørsel ud af Orange County søndag formiddag, og jeg var nødt til at stoppe for brunch i Solvang, så i stedet for at sprænge baggrundsvejen i ballistiske hastigheder, som jeg plejede at gøre på vej til SF, blev jeg 101 til en rimelig 80-ish med BMW's ESA indstillet til Soft. Jeg bliver måske gammel? Men jeg var nødt til at være der med seks. Da jeg kom til Healdsburg var det ni timer senere, en times tid efter mørket, og vi havde dækket 545 miles på ikke helt 13 gallon præmie, med en brændhastighed på næsten 42 mpg. Intet skadede overhovedet, men måske kan sædet være lidt mere overdådigt? Måske en af ​​disse ting med perlesædet ville gøre det perfekt? Under alle omstændigheder var der ikke tid til at sørge; min vært LeAn havde mig i den officielle tour van og sad i Mateos Cocina Latina centrum en halv time senere. Det var tid til at komme på arbejde, startende med nogle infuserede margaritas, og smerten var væk. Mateo, fra Yucatan, handler om den lokale indkøb, og David, Chicago Sun-Times madforfatter, foregik omkring de italienske svin med bandet rundt om midten, som du ikke skulle være i stand til at komme i USA, Mateo tjente os. Tilsyneladende er de ikke så store, fordi min var væk i cirka tre bid. Men ikke at bekymre dig, de små kurser følger med sammen med de voksne drikkevarer.

Image

Yucatan italiensk-svinekød handler med granatæble noget eller andet. Ret godt.

Image

I mellemtiden var min tour guide, Kinley, noshing på nogle guacamole kegler med mere granatæble …

Mens de andre turnéfolk gik ud på vandreture og shoppede næste morgen, sprang jeg tilbage på BMW'en for at snurre ud mod kysten via et lille hus kaldet Skaggs Springs Road. Det startede godt nok på frisk, glat, swoopy fortov, men når vi først havde efterladt civilisationen, vendte vejen mod mig og blev en dårligt samlet rullebane gennem dyb redwood skov, op og over kystområdet og ned til Stewart's Point, hvor der ikke er andet end en butik og et par gaspumper, en gård og Stillehavet. Når du først er nord for San Francisco, er der bare ikke mange mennesker. Intet, som du alligevel kan se. Det drejede sig om en 100 mil rundtur derude gennem Hobbitland, omkring 70 af det superkinky og ujævn, og de andre 30 bare svær, og jeg blev igen forbløffet over hvor godt BMW håndterede det hele, indstillet til Hard, efter at jeg løj til, at sadeltaskerne var pakket, så jeg kunne have lidt mere forudindlæsning i ryggen. Det er en fantastisk, lidt stor og behagelig sportscykel med bæreevnen på en lille bil, virkelig, og jeg besluttede endelig, at jeg skulle skifte bedre end Shift Assistant. Jeg nyder at blæse gashåndtaget for at lave søde nedskift. Det er dejligt at vide, at jeg kan gøre en ting bedre end BMW-ingeniører. Jeg holder dog de opvarmede greb og sæde; cyklens termometer sagde 42 grader i nogle af de skyggefulde dale. Senere på dagen spurgte nogen mig, hvad var min yndlingsrejse? Måske den her til morgen.

Image

Skaggs Springs Road dumper dig lige her ved Stewarts Point på motorvej 1, hvor der er mad og gas. Hvad mere har du brug for? En lille menneskelig varme ville være rart. Hele området giver mig stadig The Birds heebie-jeebies … drej til højre, og du rammer Eureka til sidst.

Men spilletid var forbi; Jeg var nødt til at komme tilbage til byen og arbejde: En rundvisning i Dry Creek Vineyard var næste op på den overvældende tidsplan. Kim Wallace's far bragte familien ud fra Boston i 70'erne, kiggede rundt efter det rigtige sted og fandt det lige overfor gaden fra Dry Creek Store. Han rev sviskerne ud og plantede vinstokke af Sauvignon Blanc. At dømme ud fra sejlbåde-motivet på alle Dry Creek-mærkerne var der ret god økonomisk opbakning, men der behøver sandsynligvis ikke være på det tidspunkt. Dengang var kontante afgrøder svisker, hvis juice ikke næsten var så sexet, og ingen boede her endnu. Drikke af vin i USA er en slags kylling og æg. I de sidste to årtier drikker vi 80 procent mere vin, end vi plejede at gøre. Jeg troede, det var bare mig? Under alle omstændigheder var Kims far den første, der plantede vingruer i Dry Creek Valley siden forbudet. Det var et smart træk. Nu er der mere end 500 vingårde inden for 50 miles fra Healdsburg. Jeg kan godt lide vin, men jeg er ikke ligefrem en sofistikeret. Sidste gang jeg diskuterede vin var med Tom Roderick, da vi diskuterede flaske eller kasse. Jeg ved dog, at jeg kan godt lide Zinfandel, og heldigvis er Dry Creek et arnested for Zinfandel-aktivitet. Vinfremstilling er virkelig en kunst og en videnskab, og de mennesker, der lykkes med det, er skarpe operatører; Kims far var en MIT-kandidat. Forskellige druer kan lide forskellige terroirs , og Zinfandel kan lide de varme dage og kølige nætter, det får i Dry Creek Valley, når den kolde tåge ruller ind fra Stillehavet. Kims far plantede sine første druer i 1972. Den seneste plantning involverer en for nylig genopdaget bunke af Zinfandel-bestand, der forhindres, podet på nye vinstokke, som blev plantet på bænken, som sorten kan lide bedst. ”Det er som at få det bedste fra din bedstefar, ” siger Kim, ”bærer ham fremad.”

Image

Dry Creek Winery's Kim Wallace blandt insektivene, de lige har plantet, med alle slags lavendel og andre indfødte planter, der tiltrækker bugs og kolibrier, der hjælper druerne med at vokse. Jeg vil se, om de har brug for en motojournalist på stedet, når jeg samler mine tanker.

Hvilket dejligt billede. Allerede lidt følelsesladet fra nogle få slurker af Sauvignon Blanc tog vi kursen ind mod det hårde arbejde med ægte vinkritik.

Image

Træser efter dine mærker, sæt dig ind … Senere lærte jeg, at du skulle smage bare en slurk eller to, men på det tidspunkt ville jeg ikke fornærme værtinde eller lade Kinley drøbe mig. Der blev foretaget fejl…

Den lille fjols vil drikke for meget, den store fjols overhovedet ikke. Det var en god dag at forlade BMW tilbage på hotellet og køre i LeAns Grand Caravan. De andre Dry Creek-årganger var dejlige, men Old Vine Zinfandel i 2012 hilste på mit hjerne som min længe-mistede favorit tante og trak mig op på skødet for en dybt rensende fireside-chat. Der blev serveret fine oste og dejlige kiks. Hvorfor kom du ikke her og plantede druer i 1980, spurgte tante Mary i stedet for at melde sig ind i den dumme hær? Ikke sikker, tante …

Image

Bob Johnsons kunstgalleri ligger lige ved Healdsburg-pladsen. Vi skulle alle være så heldige og seje som denne fyr. Man kunne forvente, at han ville være en slags jerk, men det vil han ikke være.

Dry Creek var min første vingård, og jeg var vokset for knyttet. Men de rev mig væk i minivan, og vi kom tilbage til centrum til Bob Johnsons kunstgalleri, hvilket var et fremragende træk. Bob reciterede en hel del dejlig poesi fra hukommelsen, mens vi drak hans lagre og riflet gennem hans kunst og bøger, og jeg følte mig klog på det tidspunkt til at huske de to sidste linjer i The Ball Turret Gunner.

Image

Bobs motto for hans galleri er dette William Morris-citat: "Hvis du vil have en gylden regel, der passer til alt, er det sådan: Har intet i dit hjem, som du ikke ved at er nyttigt eller mener at være smuk." Fyren i rammen er Jack Kerouac.

Fra Bobs galleri var det aften til middag på Dry Creek Kitchen i Hotel Healdsburg, også bekvemt lige i centrum. Modtog chef Valette os med en slags cocktail? Han må have det, for jeg kan huske, at jeg kom der og satte mig, men efter det må mine rejseguider være faldet ned på jobbet og lade mig være overserveret: Jeg kan huske en slags skaldyrsstykke bagt inde i et meget puffy wienerbrød, og et par stykker ænder, og at jeg stadig var sulten … og så vandrede min tante Mary tilbage ind igen og gemt mig ind, og det var tirsdag formiddag, tid til en tur til Armstrong State Park . Ikke langt nede ad vejen blev Guerneville tidligere kendt som "Stumptown", da skovhugst var en af ​​oberst James Armstrongs (Union) forretningslinjer. Hans savværk her satte fem millioner bordfod om året i 1870'erne. På et tidspunkt omkring 1875 kom det til oberst, det ville være en god ide at bevare en del af den gamle vækstskov, der på et tidspunkt havde dækket regionen. Det var begyndelsen på den 805 hektar store stat, Sequoia sempervirens , kystvedtræet. Du kan ride igennem, men det er dejligt at gå af og gå for den fulde effekt.

Image

Parson Jones er det største træ i reservatet. Turleder LeAn spørger, hvor gammel er tegnet?

Image

Frokosttid i Dry Creek Store deli er slet ikke dårlig. Butikken pakker ikke så meget merchandise som din typiske Wal-Mart, men tæt.

Forfrisket og forynget efter en dejlig vandretur i skoven og en kalkun / tranebær-panini, var det endnu en gang i krænkelsen: Soda Creek Winery . Victoria Wilsons far tjente nogle penge i fast ejendom, havde altid ønsket en gård og trukket sin familie til en grund uden for Healdsburg. Den måde, Victoria fortæller historien på, er, at forældrene boede i en trailer først, og de tre børn i et telt. Hendes far købte en gammel D9 Caterpillar og hyrede en lokal ved navn Juan Rodriguez for at rydde en grund og plante deres første druer. Først solgte de dem til store avlere som Rodney Strong. Så begyndte hendes mor at lave lidt vin. Nu ejer Wilsons otte vingårde. Soda Rocks smagestue ligger i en gammel bygning, der ligner Alamo, der engang husede byens postkontor og landhandel. De afsluttede lige et lille hotel på ejendommen.

Image

Sandeligvis, hvis jeg var 20 år yngre, højere, bedre udseende, mere intelligent og sofistikeret, ville jeg finde en måde at blive afvist af Victoria Wilson. Sauvignon Blanc, hun smager, blev dyrket på bjergsiden bag hende, og hun ved alt hvordan og hvorfor undervejs.

Image

På det tidspunkt begyndte jeg at komme ind i ånden ved vinsmagning.

På dette tidspunkt må jeg indrømme, at jeg graver helvede ud af denne vinsmagende biz. Hvis jeg forventede en flok effete en-procent, er det, jeg får i stedet, rag-to-riches fortællinger om amerikanske drømmere befolket af virkelig sympatiske figurer, alle deres succes baseret på vores guds givne ret til at drikke meget. Denne historie kunne ikke ske i Irak eller en rød stat. Victorias drøm er at fremstille en high-end Pinot Noir fra sit eget land. Mine er blevet til at leve længe nok til at rulle tilbage en dag på den nye 2035 BMW R1800RT for at hjælpe med at drikke den og blive underholdt af hende igen.

Image

Unge Victoria lærte os flere ting, herunder at Zinfandel stammer fra det samme kroatiske rodstok som Primitivo, som er de billige ting, jeg køber hos Trader Joe's. God smag ud.

Og alligevel kalder pligten mig væk … I dag kørte jeg BMW for at holde mig lige og smal; i dag er det strengt fangst og frigivelse. Næste stop var ikke langt nede ad vejen: Alexander Valley Vineyards . Jeg gætte på, at vi fik særlig behandling, men Hank Wetzel, hvis far startede operationen i 1962, sad på verandaen med et glas vin, da vi kom der som enhver fyr i sokker og Crocs, du ville starte en samtale med hvor som helst . Hanks forældre købte en stor del af Cyrus Alexanders oprindelige gård i 1962, manden, som dalen er opkaldt til, og opdrættede kvæg og mad til at fodre sig selv. I '63 plantede de deres første druer. I '69 var Hank en af ​​to studerende, der tilmeldte sig UC Davis første vinfremstillingsprogram. I dag er AVV en stor spiller, hvis ikke en stor, der producerer $ 50 millioner vin om året, med ½ million gallons aldring i egetræ tønder til enhver tid i dets underjordiske tunneler. Vi lavede næppe den eftermiddag.

Image

Hank Wetzel (til højre) producerede Alexander Valley første vin til salg i 1975, hans søn Harry (til venstre) studerede også vinfremstilling ved UC Davis og trak nogle lige fra tønden for at vi kunne prøve. Bob Willis, rejseskribent, prøver at få det til at se ud som arbejde. Da jeg fortalte ham, at jeg gerne ville blive begravet derinde, meddelte han mig, at John Paul Jones er begravet i en brandy-skål på Naval Academy. Lyder troværdigt.

Efter en rundtur gennem kældrene og en overbevisende forklaring fra Harry og Hank om, at den eneste måde du kan prøve vin hele dagen på, er ved at smage og spytte, selvom du aldrig ser nogen af ​​dem spytte, amble vi op ad bakken forbi den eg-skraverede forår -fed pool, der fortsætter med at sildre trods tørken, til det restaurerede originale hus, Cyrus Alexander byggede, som blev repareret og udvidet efter jordskælvet i San Francisco i 1906. Perfekt hvid og bygget af faktiske gamle verdens håndværkere fra gamle verdens tømmer, med en stor veranda, der ser på tværs af en enorm græsplæne og ud over dalen, når vinstokkene ændres til deres falde farver og fontænen babbler i mursten gårdspladsen, det er dybest set den kristne vision om himlen.

Image

Dette er temmelig meget, hvordan jeg ser på efterlivet, medmindre der ville være en TT-bane, der afvikles ved den russiske flod og omkring siden af ​​huset blandt pære-, figen-, æble-, oliven- og mandeltræer og sorte laboratorier og retrievere.

Bagfra er den adobe, Cyrus Alexander boede i, da han første gang modtog jordstøtten, bygget i 1842 og restaureret i '68 - 1968, dvs. Hank lavede den første vin herinde, og han tager os ind for et par prøver.

Image

Inde i den gamle adobe. Harry Senior kunne godt lide at skyde ting. Hank kan godt lide at dyrke dem.

Image

Jeg frastøttes af min egen dekadence. Hver 15. marts på Cyrus Alexanders fødselsdag har de en lille fest for at frigive den nye Cyrus. Måske var det den bedste vin, jeg nogensinde har haft.

Det er Paradise der oppe, er, hvad det er. Jeg kunne personlig undvære det meste af hautekøkkenet og den gnagende sult, der ledsager det, men jeg sætter pris på den flugtende rigdom. Og jeg kan se behovet for, at folk, der ikke kører på motorcykler, har mad at tale om i timevis. Vingårde, vi besøgte, var dog bare almindelig Old West-sjov. 50 år fra nu ejes de alle af Monsanto eller Coca-Cola, men for nu er det et godt øjeblik i historien at møde de første generation af børn, hvis nødede forældre startede dem, og de jordelskere, der driver dem. Det er hvad vi motorcykelfolk er, jordelskere, indrøm det. Vi elsker at rulle rundt på det, lugte dets tusinder af subtile terroirs, ligesom de gør, og drikke det hele ind. Image Jeg undskylder for ikke at have udforsket flere af veje rundt der, men ja, der er bestemt mange store, og engang nord for San Francisco er der en tiendedel så mange biler, og jeg så nul autocamper. Der er også Sears Point Raceway i nærheden, uanset hvad det hedder nu. Måske har du ønsket dig en motorcykeltur gennem Europa? Spar dine penge, og kom dig selv til Healdsburg. Lej en cykel i San Francisco. Gå til et løb på Sears Point. Hænge ud på den smukke gamle byplads; der er en fantastisk boghandel og Bob Johnson. Værelser på den meget dejlige Dry Creek Inn, hvor jeg boede, starter ved omkring $ 150, men den dejlige kvinde, der driver stedet fortæller os, at deres politik er at udfylde værelser. Hvilket betyder at dukke op og prute lidt. Eller slå lejr ud. For mig var det hele i et par dags arbejde. I næste uge får de mig til at flyve til Spanien for at ride på den nye R1200R. Der er nogen, der skal gøre det.