Anonim

Nebraska er sandsynligvis ikke det første sted, du tænker på, når det er tid til en dejlig motorcykeltur. Måske er det det, der gør det til en sådan cool destination: Ingen andre gør det.

Det er en tilstand, du kører igennem på din vej til et andet sted, virkelig, som det er, som det har været, siden Oregon Trail fulgte floden North Platte ud mod vestkysten, efterfulgt af den transkontinentale jernbane, efterfulgt af næsten alle og alt i Nordamerika ikke tilfreds med at bo på et sted. Et par mennesker, der indså en god ting, da de var i det, forblev, men ikke mange; Wiki siger, at Nebraska rangerer 43. i befolkningstætheden.

Jeg antog altid, at hele staten er en stor - nej, to store marker - en hvede og en majs. Hvad jeg opdagede, er, at en fjerde del af staten er gamle sandklitter dækket med en let dækning af præriegræs, hvoraf de fleste aldrig har set en plov. Faktisk er det meste af det nordvestlige Nebraska en enorm, rullende Sahara, der sidder ved toppen af ​​Ogallala Aquifer - hvilket gør det til en græsdækket Sahara, der er markeret med søer og myrer og fugle. Og køer. Det er også halvtørret, ikke meget fugtighed.

Image

Tilføj dem, og hvad har du? Et smukt, affolket sted med åbne synslinjer, hvor du kan åbne din Hayabusa om dagen og få en rigtig god bøf om natten. Jeg var heldig nok til at få tilbringe en uge der for nylig og sejle rundt på en lånt Victory Cross Country Tour.

Union Pacific Railroad, Bailey Yard, North Platte

Image

Som en bona fide togmøtrik skulle jeg tage til Nebraska alene for dette. På verdens største toggård - 8 miles lang med 985 switches - baner bang rundt 24/7 (faktisk garanterer fuld automatisering, at ingen biler rammer hurtigere end 2, 5 km / h), og du kan gå til toppen af ​​den otte-etagers Golden Spike Tower tager det hele ind. Besætningerne sorterer 10.000 jernbanevogne om dagen (hvilket ikke er så imponerende, som det ser ud til, når du finder ud af, at 70 “enhedstog” om dagen trækker 130 biler med kul hver; held og lykke med at sænke dem emissioner når som helst snart). Dieselbutikken reparerer 750 lokomotiver om måneden, der svulmer 14 millioner gallon diesel i samme tidsramme. Det hele startede, da Union Pacific tog en kort pause her i 1876 og byggede et lille reparationsanlæg.

Image

Historien for det meste af USA - de dele, der er værd at bebo i hvert fald - er virkelig jernbanens historie, og UP lægger en hel del af det her, herunder ”orphan train”, der bragte børn fra New York, inklusive Titanic overlevende, vest vest for at leve sunde gårdsliv. Eller tjener som gratis børnearbejde. Eventuelt blev så mange som 200.000 importeret fra 1850 til 1930, begyndelsen på amerikansk pleje.

Lincoln County historiske museum, North Platte

Image
Der er sandsynligvis et omvendt forhold mellem befolkningstæthed og pænhed. Da familier og venner fra den lokale National Guard-enhed kom til togstationen for at give deres drenge julegaver den 17. december 1941 og fandt et selskab med ukendte Kansas-soldater i toget i stedet, gik de videre og gav Kansas-drengene gaver alligevel. Derefter fortsatte de med at hilse og fodre hvert troppetog for at komme gennem North Platte i de næste fem år og organiserede frivillige fra hele staten til at betjene mere end 6 millioner tropper, før det var forbi - uanset race, farve eller trosbekendelse.

Image

Indkvartering er altid ajour i Nebraska. Jeg barn. Dette er en original Ft. McPherson kaserne, på stedet på Lincoln County Museum.

Buffalo Bill Ranch State Historical Park, North Platte

Image

William F. Cody begyndte at arbejde i elleve år gammel som en chef for oxehold, og på det tidspunkt, han døde, brød i 1917 hjemme hos sin søster i Denver, havde han været en pelsfanger, spejder i den amerikanske hær, Pony Express-rytter, guld minearbejder, buffalo hunter, 20 andre ting og en berømt showman, hvis Buffalo Bill's Wild West Show turnerede i USA og Europa. Da han var flush (og han var faktisk meget flush), byggede BB sit drømmehus, Scout's Rest Ranch, i North Platte - Neverland Ranch i det 19. århundrede. Det er nu smukt restaureret på 233 hektar, komplet med stald og strømfodret svømmehul ud tilbage.

Image

Buffalo B var en måde snappy kommode.

Image

Sandhills Scenic Byway, Nebraska Highway 2, tager dig lige gennem hjertet af, ahhh, Sandhills.

Rør på den midterste gruppe

Image

Den enorme Ogallala Aquifer boble en konstant forsyning med rene gletsjervand op i Loup-flodsystemet, hvilket gør hele området til et fantastisk foråret fodret sted til kano, eller i dette tilfælde, "karbad." Mullen-lokalbefolkningen SandhillsMotel.com (og kano) leje) havde den lyse idé om at pakke alle sammen i lagertanke for at få en dejlig afslappet flydelse ned i midten af ​​luppen. Dette robuste håndværk er usænkeligt, næsten usmageligt med deres lave træk - og er i stand til at rumme masser af mennesker og kølere. Alternativt kan du lægge på den bredere, dybere Niobrara op i Valentine på GrahamOutfitters.com, og tjek Valentine National Wildlife Refuge, mens du er der. Det er måske den næste bedste ting at køre på din motorcykel ved at flyde ned ad en flod.

Cody

Image

Blink på din Hayabusa, og du vil savne Cody, befolkning 154, hårdt op mod South Dakota grænsen på Highway 20 lige vest for Valentine. I modsætning til i den sjove, men alligevel latterlige Bruce Dern-film, jeg lige så ved navngivet Nebraska , er der en masse skarpe, velrejste mennesker i disse små byer, der bare synes om det her. Stop lidt og besøg Sandhills Boot Company, hvor Kyle Rosfeld fremstiller tilpassede støvler og andet lædervarer på en Singer-maskine fremstillet i 1876.

Fantastisk eddike

Image

I mellemtiden nede på gaden kan nogle måske have begået forseelse, da deres datters kæreste fra Californien sagde "din vin ville lave god eddike." Men ikke George Johnson, der gjorde en smule research, og hvis deilige håndlavede George Paul vinegarer nu søges af fine restauranter over hele landet. Tingene er utroligt gode.

Beaver regler

Image

Du kan også få en rigtig dejlig hat til at gå med dine nye støvler på Bar None Hat Company i Thedford. Kaycee Orr-Hoffman laver nogle overvældende hovedbeklædning.

Vin!

Image

Jeg kan ikke videregive en uærlig vingård, og de kommer ikke meget mere ud af vejen end Niobrara Valley Vineyard - faktisk var det kun ved hjælp af Baby Jesus, jeg kom ind og ud af grusvejen (mudder) gennem ko-græsarealet uden at besejre sejren igen. Greg og Tim Nollette begyndte at levere druer til George Johnsons eddikeoperation, men så snakede George dem også om at fremstille vin, hvilket er en god ting, da det har fravænket dem fra de hårde ting. "De sagde, at du ikke kunne dyrke druer her, " siger Greg, "så vi besluttede, det var, hvad vi ville gøre." Brødrenes franske / amerikanske hybridvinger er gode til 40 under nul. Jeg kan godt lide Boss Cow hvid, vinder af nogle sølvmedaljer et eller andet sted …

Perfekt 10 Bison Ranch

Image

David Hutchinson rejser også økologiske kvæg og geder på sine 5000 hektar, men hans hjerte er med bisonen - de oprindelige indbyggere i dette uendelige bølgende græsareal. Køerne, som den hvide mand bragte ind for at erstatte bisonen, da den vigtigste fødekilde kræver meget mere pleje. Når sneen bliver dyb, bruger bisonen sit store hoved til at slå igennem og spise græsset nedenunder og til at slå gennem isen og drikke, mens koen har brug for hø, tørrer ud og køler over. Bisonen samler sig i en ring for at afvise ulve, med babyerne i midten; køer står bare der og bliver spist. Listen fortsætter; den ene art har været her for evigt, den anden blev importeret for ikke så længe siden. Så hvorfor dræbte vi næsten alligevel bisonen? Mr. Hutchinson videregiver simpelthen hvad Cherokee fortalte ham: "Hvid mand stor dum."

Image

Vand er ikke et problem; dybe artesiske brønde bringer den op fra Ogallala Aquifer, og Sand Hills bakkes gennem med floder og søer.

Det er svært at argumentere med det, men jeg tror, ​​vi er bare forkælet, og køer smager lidt bedre. Jeg spiste nogle dejlige i Nebraska, men kan ikke huske, at jeg nogensinde havde en rigtig god bison-bøf. Lav din egen undersøgelse her. Under alle omstændigheder er ranchen et dejligt fredeligt sted at stoppe, hvis du er i området, komplet med en bed and breakfast-operation, men pas på, at snavsvejen i har et par dele af dybt sand.

Bowring Ranch State Historical Park

Image

General Curtis LeMay er bare et af mange indrammede hoveder af de berømte, og nogle siger skøre på senator Bowrings vægge.

Eva Kellie Forrester var en rejsende salgskvinde i et bageri, da hendes bil brød sammen, og Henry Bowring kom til deres redning. De afviklede ægteskab 10 år senere, Henry afviklede døende, og Eva afviklede ikke kun at drive ranchen, men blev også Nebraskas første kvinde, amerikansk senator, i 1954. I DC hobbede hun med og indrammede billeder af alle mulige mennesker, inklusive JFK, Ike, Harry S. Truman, Haile Selassie - og SAC's øverstbefalende Curtis LeMay, inspiration til general Jack D. Ripper i Dr. Strangelove .

Ranchhuset ved Bar 99 er ligesom hun forlod det ved sin død i 1985, en sjov politisk og indenrigsrejse tilbage til midten af ​​det 20. århundrede, som de mange indrammede statsoverhovedets næstformand Sen. Bowrings lyserøde badeværelse og keramiske kyllingekollektion . Selvom den 7500 mål store ranch nu hører til staten, rejser den stadig velsmagende Herefords. Jeg så også et par unge antiloper på snavsvejen på vej ud.

Dancing Leaf Cultural Center

Image

Wow. Les Hosick på Dancing Leaf Cultural Center hævder at være et high-school drop-out, men giver, hvad der lyder som doktorgradsinformation om forfædre til Pawnee, der boede langs Medicine Creek for tusinder af år siden. Fredeligt landbrug i hundreder (måske tusinder) af år fik dem ingen overskrifter. Først efter at europæiske opdagelsesrejsende ankom senere med heste, blev disse indfødte nomadiske, og ikke for meget længere efter det, vred og bekæmpende - meget som bane for det typiske ægteskab.

Les og hans kone Jan har bygget en jordhytte som de mennesker, som disse mennesker boede i for mange år siden i bakkerne over bækken, og det er bare tingene for dine eventyr-cykeltyper at bo i for et nominelt gebyr. Padle kanoer i hans dam, udforske 115 hektar cedertrækkede kløfter osv. Den mest interessante del er måske alle fossiler, der bliver gravet op i Medicine Creek, depot af næsten alle mastodoner, der findes i museer over hele verden. Nebraska befandt sig på kanten af ​​en enorm gletsjer i slutningen af ​​den sidste istid, og var hjemsted for kameler, skovfosstormastodoner og alle mulige skabninger.

Fort Cody Trading Post

Image

Lige ved I-80 i North Platte er denne selvbeskrevne turistfælde faktisk en masse sjov - fyldt med alle de osteagtige gaver, du har brug for for at bringe tilbage, men et besøg værd for det meste for den fungerende diorama / model af Buffalo Bill Wild West Show, der tager et helt hjørne af butikken.

Gøteborg

Image

Din typiske lille svenske bosatte Nebraska by fra 1880'erne, Göteborg har en original Pony Express-station transplanteret i byparken, et køligt gammelt centrum og et museum spækket med ting som mandelsnare. Jeg kan ikke få nok sådanne ting. Du?

Image

Jeg har mere, men det er sandsynligvis nok for nu. Hvad jeg for det meste husker, er at vugge med på langrendsturen rundt Valentine, indstille på den lokale 96.1 FM, som jeg tror kom fra den store reservation lige over grænsen i South Dakota. Først spillede Three Dog Night Never Been to Spain , efterfulgt af The Platters ' Life Could be a Dream , efterfulgt af nogle fuldstændigt skøre stammeklagerier i modsætning til noget, jeg nogensinde har hørt før - en hurtig tur fra 70'erne til 50'erne til det gamle gange på 10 minutter.

De har adskilt hvede fra agn i længe herop, der er ingen konstant skrav, der distraherer folk fra hvad der fungerer og hvad der er skidt. En fyr, jeg talte med i Valentine, mens vi spiste køer i Peppermill, fortalte mig, hvordan vi var børn, og alle havde store familier, hvor mange lokale ikke havde andet valg end at løbe til storbyen. Nu har folk et eller to børn - lige nok til at genopfylde befolkningen. Og nu, hvor alle har været i storbyen, sætter de pris på, hvad de har fået her endnu mere.

Brede åbne rum. Sandhills er ikke kun et dejligt sted at besøge, det ville ikke være et dårligt sted at bo. Åh, jeg så nul trafikbetjente. Sluk op for Hayabusa.

Image