Anonim

Når og hvor rideentusiaster samles og diskuterer de bedste steder at køre, kommer de gamle standarder som Pacific Coast Highway, Cabot Trail og Deals Gap ofte op. Jeg begyndte for nylig at høre om en anden for nylig, der fik mig fascineret - Lake Superior Circle Tour.

Lake Superior er genstand for den måske den mest berømte canadiske ballade gennem tidene, Gordon Lightfoots sang om et ulykkeligt skib ved navn Edmund Fitzgerald og dets 29 besætningsmedlemmer advarer om faren, som en sådan forræderisk vandmasse kan rumme. Målende 82.103 kvadratkilometer er det den største sø i ferskvand i verden og når 1, 333 fod på sit dybeste punkt. Mens hun kan være hævnig, når hun er vred, er hun også kilden til enestående skønhed. Når jeg spænder over tusinder af kilometer gennem tre stater og et helvede af en stor provins, var jeg bestemt interesseret, men det ville tage en vis planlægning og mest af alt tid. Efter at have booket en uges ferie og en BMW K1600GTL en måned i forvejen, gik jeg endelig af sted i løbet af den første uge i juli for at nyde nogle lange dage på den åbne vej og varme nætter ved vandet.

Det er svært at slå BMW K1600GTL til en langtur med motorcykel.

Motorcykler er slags ligesom veninder; At rejse sammen fortæller dig temmelig hurtigt, om du kan leve med dem eller ej. Fra det tidspunkt, jeg svingte et ben over den store BMW, vidste jeg, at vi ville komme godt sammen. Efter en anstændig dag med ridning fra Toronto til Delta Hotel med udsigt over vandet i Sault Ste. Marie, jeg var stadig livlig nok til at komme i nogle problemer ved Smokey's med medlemmerne af et Beatles hyldest band, kaldet Beatles Magic, der var i byen for at overskriften Canada Day-fejringer den følgende aften på Roberta Bondar Pavilion. For en relativt lille nordby byder The Soo op en ret solid lørdag aften sjov, som vi hurtigt fandt ud af.

Brede åbne veje med udsigt som disse er ikke ualmindelige på Lake Superior Circle Tour.

Den næste morgen snarere tidligt på eftermiddagen mødte jeg banden fra Ultimate Northern Ontario Roadtrip - en broget besætning af karakterer, der ønsker at spore og dokumentere provinsens bedste motorcykelveje. De pralede af nogle af de veje, de for nylig havde snublet over og ønskede at vise, så vi bombede Highway 556 for at nyde nogle underholdende vendinger, før vi satte kursen mod frokost på Voyagers Lodge & Cookhouse på Batchawana Bay. Virkeligheden er, at du får unik udsigt, uanset hvordan du rejser rundt i søen, men jeg besluttede at gå mod uret, så jeg kunne mødes med UNORT-banden på deres tur.

Efter at have gennemgået mine første par dage med ridning på forskellige veje og forhold, var det stadig ikke ophørt med at forbløffe mig, hvor virkelig godt konstrueret K1600 er. Med en vægt på 321 kg (708 lbs) føltes dens forhold aldrig oppustet, da vægten fordeles lavt og jævnt. Den 160 hk DOHC 24 ventilvæskekølede 1.649 cc kraftværk er den letteste og mest kompakte seks-cylindrede motorcykelmotor i serie i masseproduktion, og 70 procent af drejningsmomentet fås ved 1.500 omdrejninger i minuttet. Big K er udstyret i Royal Blue Metallic maling med matchende sadeltasker og en kavernøs top taske, som alle hurtigt er aftagelige, aflåselige og vejrbestandige. Big K ser ud til at prale af enhver bekvemmelighed under solen. En perfekt rejsekammerat.

Terry Fox-monumentet byder gæsterne velkommen til Thunder Bay.

Den næste vejstrækning op til Wawa og mine boliger på Best Northern Inn tilbød nogle af de mest spektakulære udsigter, jeg nogensinde har været vidne til i mit liv. De sidste to gange, jeg var gået over den nordlige bred, havde det været voldsomt regn, så heldigvis denne gang kunne jeg virkelig nyde det. Efter en solid morgenmad på restauranten Kinniwabi Pines lige ved siden af ​​kroen og opsamlet ved Young's General Store, havde jeg rigelig tid til at teste GTL's cruise control. Det kom bestemt godt med på rute til Aguasabon Falls og Terry Fox monumentet i Thunder Bay. Måske den mest intuitive fartskontrol af ethvert køretøj, jeg nogensinde har piloteret, hjalp systemet mig med at holde min hastighed i kontrol på de lange strækninger af glat asfalt, der er fri for gader og trafik, men ikke OPP. Turen gav mig også god tid til at lege med Multi-Controller monteret på venstre håndgreb, der giver dig mulighed for at rulle gennem en intuitiv grænseflade, der ikke kun giver information om dæktryk og brændstoføkonomi, men også giver køreren mulighed for hurtigt at justere ESA II (Elektronisk suspension af justering) mellem komfort, normal og sport på farten. Gashåndteringsrespons kan også justeres til regn, vej eller dynamisk indstillinger afhængigt af vejr og vejforhold. Det gjorde det også muligt for mig let at skifte mellem min iPod og favorit satellitradiostation, Classic Vinyl, mens jeg red. Overraskende kunne jeg faktisk høre musikken iført en hel ansigtshjælme takket være den magtindstillelige forrude, som også afbøjede en hel del sten og bugs, som ellers ville have været fanget af mit nye visir.

Motorcykelvenlige faciliteter dot Ontario's veje.

Efter at have lagt cyklen til at hvile natten i motorcykelparkeringsområdet på Victoria Inn, tog jeg en bid på 5 Forks Restaurant med min gamle gymnasievenn Kristen, som jeg altid mødes med på vej gennem T-Bay. Efter middagen vandrede vi ned til havnefronten, hvor jeg var chokeret over, hvordan det er blevet transformeret. Forbløffende fremskridt er taget for at genvinde området med nye dokker, gallerier, butikker, restauranter og kunstinstallationer, der hylder regionens forsendelsesarv og oprindelige historie. For ikke at nævne en betydelig investering for at gendanne den gamle CN-jernbanestation til sin tidligere glans. Hver lokale, jeg talte med i området, havde anbefalet Hoito Restaurant som et must-do til morgenmad næste dag, så naturligvis måtte jeg se, hvad alt det ophidrede handlede om. Jeg er kendt for deres traditionelle finske pandekager og er blevet en konvertitter og er ikke alene med at bedømme hvor optaget det var.

Hvis du overhovedet er interesseret i at lære mere om de områder, du besøger eller kan lide at forkæle dig med lidt kultur fra tid til anden, eller måske bare ønsker et sted at gå rundt og hvile din bagside, er Fort William Historic Park absolut værd at besøg. Usikker på, hvad man kunne forvente, oplevelsen var bogstaveligt talt som at gå tilbage i tiden til 1815. Omgivet af trænede skuespillere i periode-korrekte kostumer, der leverede genoptagelser af forskellige aktiviteter og skikke i den æra, følte jeg mig som om at pilotere en tidsmaskine. Følelsen af ​​at være ude af sted stoppede ikke der, da jeg krydsede grænsen til Minnesota ned ad motorvej 61 og konstaterede, at jeg syntes at være den eneste rytter, der havde hjelm på. Det viser sig, at hjelme er valgfri for ryttere med en fuld licens over 18 år i alle de amerikanske stater, der omgiver Lake Superior; Minnesota, Wisconsin og Michigan. Den spektakulære udsigt over den uberørte strandlinje blev lejlighedsvis afbrudt af hyggelige byer ved søen som Gran Marais, hvor du tilsyneladende kan finde verdens bedste donuts.

En tur til Bob Dylans hjemby Hibbing, Minnesota, var en værdig omvej.

Med masser af dagslys til overs før min indtjekningstid i Duluth, besluttede jeg at strejke vest fra vandet ved hovedvejen 61 for at skrabe en anden genstand fra min egen spændliste ved at besøge Hibbing, Minnesota, barndomsbyen til en Robert Allen Zimmerman. Du kender ham sandsynligvis som Bob Dylan. Mens det bød på mindre episk kulisser, pralede Highway 16 miles af glatte, fejende kurver så fjernt, at jeg faktisk begyndte at tro, at noget var galt på et tidspunkt, da jeg ikke så en anden bilist i cirka 45 minutter. Ser ud nøjagtigt som de gjorde, da unge Bobby stadig terroriserede byen, hans barndomshjem og gymnasium er ikke meget at skrive hjem om, men det var interessant for denne die-hard fan at se, hvor han tilbragte sine formative år og spillede sine første gig. Rullende ind i Canal Park Lodge i Duluth, gav jeg Beemer en hurtig detalje i deres eksklusive motorcykelparkeringsområde og vandrede ned ad Canal Park Drive. Pakket med mennesker i alle aldre levede det tidligere industriområde med barer, restauranter og kaffebarer. Synet af en margarita på størrelse med mit hoved førte mig til gårdhaven på Lille Angies Cantina for en bid og et par cocktails, mens jeg nød at være en flue på væggen i en underlig by.

4. juli så jeg køre til Bayfield, Wisconsin, hvor jeg fejrede vores naboer uafhængighed mod syd med fyrværkeri og levende musik på tagterrassen på Bayfield Inn efter en utrolig middag på Maggie's. Hver dag blev jeg vidne til landskabet langsomt, men markant ændret sig, og turen op ad motorvej 41 til Keewanaw Mountain Lodge lige uden for Copper Harbor på Øvre halvøen var ikke anderledes. Jeg havde løbet ind i et par ved navn Mike og Linda Henderson tilbage i Duluth, der beundrede den store Beemer og fortalte mig, hvad jeg kunne forvente på motorvej 41 og motorvej 26 over til Eagle Harbour, men intet kunne have forberedt mig på det, jeg oplevede. Langt og væk den bedste vejstrækning, jeg nogensinde har kørt, ringede jeg ind i gashåndtaget og fjederindstillingen, hvilket gjorde K1600 til at føle sig mere som en supersport end en storslået turneringsmaskine.

K1600GTL var den perfekte rejsekammerat på Lake Superior Circle Tour.

I løbet af turen passerede jeg gennem så mange interessante byer, at jeg ville ønske, at jeg havde haft mere tid til at nyde som Calumet, et nationalt historisk landemærkeområde og Marquette, som har en funky centrumkjerne lige ved vandet, for ikke at nævne skibbrud Museum in Paradise, MI, hvor jeg kunne have tilbragt en uge. Da jeg lukkede ind de sidste kilometer langs Superior, omdannede det til et næsten tropisk turkis med sandstrande. Da han sad ved et picnicbord og nød en kold drink i solskinnet, var en herre, der trak på en Electra Glide nysgerrig efter min 'tyske cykel'. Som minder om en amerikansk Keith Richards havde Jack rejst hele vejen fra Orlando for at cirkle rundt om den største af de store søer og spekulerede på, hvor det bedste sted ville være at knuse en six'er med sin gamle dame. På trods af hans fuldstændige ignorering af sikkerhed og dekor, sagde han noget, der sidder fast ved mig, “Ikke underligt at de kalder det Lake Superior, dette er nogle af de bedste scenerier jeg nogensinde har set i mine 30 år med ridning!”

Du må indrømme, at dette ser forfærdeligt lokkende ud.

Indpakning af sødelen af ​​min tur kørte jeg tilbage til Sault Ste. Marie og tilbragte et par timer med at sparke rundt i det canadiske Bush Plane Heritage Centre, før de tilbragte den sidste nat af min episke rejse på Carolyn Beach Motor Inn beliggende i Thesalon, Ontario. Når jeg sad på stranden i en Muskoka-stol med en dejlig single malt Scotch og så en utrolig solnedgang, reflekterede jeg over min rejse og indså, at vi alle har spandlister, uanset om vi har skrevet dem ned eller ej, men de fleste af os vil aldrig afslutte dem. Hvis Lake Superior Circle Tour ikke er på din liste over cykelture, skal det være det. Og hvis du spekulerer på, hvornår det bedste tidspunkt er at begynde at planlægge din rejse, er der ingen tid som nutiden.