Anonim

Jeg har boet i Toronto i næsten 20 år og har kørt off-road i hele Ontario med stor regelmæssighed i de sidste fem år. Hvordan er det, at jeg ikke havde nogen idé om, at der var hundreder af miles af motorcykel- og ATV-stier kun en times tid fra mit hus?

Heldigvis blev jeg omsider bekendt med Ganaraska Forest og dets overraskende store netværk af stier, da Honda Canada inviterede Motorcycle.com til at ride sin nye CRF250L dual-sport motorcykel i efteråret.

Når jeg siger, at det er en times tid fra mit hus, er det ingen overdrivelse. Jeg bor smack dab midt i Toronto, og jeg hoppede på Hwy. 401 øst og ankom til Ganaraska Forest Center i hele 60 minutter. Hvis jeg tilfældigvis boede i den østlige kant af Greater Toronto-området (Oshawa eller Whitby), taler vi om en 15-minutters kørsel. Det er utroligt, at i en by af denne størrelse (Greater Toronto Area er hjemsted for 5, 6 millioner mennesker) er off-road stier så tæt og så gode. Men det er en af ​​bonuserne ved at bo på et sted som Ontario, der er så åben for powersports generelt.

Om JW Player 6.9.4867 (Annonceudgave)

00:00

Den canadiske presselancering af Honda CRF250L bragte os til Ganaraska Forest - lige mynter øst for Toronto.

Ankom til Ganaraska Foresst Center, det var som en oase fra byens spredning. Linda Givelas, lederen af ​​Ganaraska Forest Center, fortalte os, at skoven sidder på 11.000 acres, hvoraf ca. 6.000 acres er dedikeret til terrængående motorcykel og ATV-brug. Det er også billigt at køre på disse stier - et dagskort koster $ 25 og et årligt medlemskab kører $ 125.

Vi brugte Ganaraska Forest Center som basecamp til vores to-dages eventyr.

Ud over at vise CRF250L brugte Honda Canada begivenheden til at bringe motorcyklister og ATV-ryttere sammen, så medietyper fra både motorcykel- og ATV-publikationer var til stede. En flåde af CRF250L'er var tilgængelig sammen med et udvalg af Honda-ATV'er.

”Det er sjældent, at vi har en mulighed for at have alle sammen ét sted og få nogle af de to-hjulede fyre til at spille på fire-hjulene, ” siger Nick Smirniw, senior produktplanlægger for Honda Canada, Motorcykelkraft og udstyr. ”Nogle af firehjulede fyre havde aldrig nogensinde haft en mulighed for at komme på en motorcykel før.”

Det fantastiske team på Trail Tours var venligt nok til at vise denne firehjulede fanatiker, hvordan man kører på motorcykel. Da jeg ikke ville ridse den nye CRF250L op, gjorde jeg min første træning på en ældre CRF230L.

Ved "nogle fyre" betyder Nick Smirniw mig. Du ser, jeg er normalt redaktøren for Motorcycle.coms søstersider, ATV.com , Snowmobile.com og PersonalWatercraft.com , for at nævne nogle få. Før denne rejse havde jeg aldrig kørt på en motorcykel i mit liv. Faktisk, da de fleste af min terrænkørsel var på Utility-ATV'er og side-by-sider, havde jeg næsten aldrig brugt en manuel gearkasse. Jeg har haft en lang og storhistorie med stallende manuelle biler og Sport-ATV'er, så jeg var mere end lidt nervøs.

Trail Tours instruktør Alan Lakas fører mig gennem en bremseøvelse.

Som heldet havde det, fik både tohjulede og firehjulede ryttere en vis træning af det fantastiske hold på Trail Tours. Trail Tours kalder Ganaraska Forest hjem og bruger udelukkende Honda-produkter til at træne nye motorcyklister og ATV-ryttere. Disse fyre har været i forretning i cirka 20 år og har trænet næsten 40.000 mennesker til at køre off-road! Trail Tours giver alt, hvad en førstetimer har brug for: motorcykel eller ATV, gear, frokost og instruktion.

”Vi er den travleste off-road-træningsfacilitet i verden, så vidt vi ved, og det er fordi vi har Toronto så tæt ved, ” siger Steve Weykamp, ​​præsident for Trail Tours. ”Hvis man ser på verdensplan, er der ikke mange steder, der gør dette. Men hvis de gør det, er det normalt i lille målestok, og de har ikke de trailersystemer, vi har. Vi har en masse cykler og en masse ATV'er at arbejde med, så der er mulighederne for at være vært for store mængder mennesker her. ”

Jeg øver på at køre over en sporhindring under Lakas 'vågne øje.

Jeg fastgjorde mig selv ved den sproglige hofte af Alan Lakas, en instruktør og guide til Trail Tours. Han har trænet folk i årevis og var ikke næsten så bekymret som jeg var for min manglende tohjulserfaring.

”Sandsynligvis har halvdelen af ​​vores ryttere en vis gadeerfaring, og andre har ingen erfaring, ” siger Lakas. ”Disse gadegutter er typisk lidt sværere at undervise end nogen, der er splinterny, fordi de har en masse vaner fra gaden, der er svære at bryde i snavs.”

Det er klart, at gadeture ikke er noget problem for mig, men Lakas siger, at hovedproblemerne er, at gadekørere har en tendens til at lette benzinen i stedet for at blive på gashåndtaget, når cyklen begynder at vandre. Gadenryttere bruger ikke bageste pause så meget som de burde i snavs. Ifølge Lakas er forbremsen ikke så tilgivende, og dens overforbrug får mange gaderister til at falde.

Inden for længe var jeg klar til at deltage i resten af ​​gruppen på en trail ride.

Min største bekymring var at starte cyklen uden at stoppe, og jeg var lamslået over, hvor let Lakas hjalp mig med at overvinde denne hindring. Han forkyndte vigtigheden af ​​at finde mit "friktionspunkt", et udtryk, jeg aldrig havde hørt, da min far forsøgte at lære mig at køre pind, da jeg var teenager. Så snart han forklarede processen og viste mig, hvordan den fungerer, var det som noget, der klikkede på mig. Faktisk stoppede jeg ikke hele dagen, selv når han fik mig til at starte cyklen på en svedinducerende op ad bakke.

Lakas bragte mig fra sted til stedet rundt om Trail Tours-anlægget og fik mig til at øve et udvalg af færdigheder. Det begyndte at føles meget som at køre på min mountainbike - bare mindre træt. Inden længe var jeg i stand til at deltage i de andre ryttere på en rundvisning i områdets stier.

Smukke efterårsfarver var på fuld skærm, men jeg fokuserede på ikke at dumpe den nye CRF250L.

Ganaraska Forest har en stor samling af stier. Alt fra brede åbne ildveje til stram enkeltspor stod til vores rådighed. Vi udforskede kun en lille prøveudtagning af de tilgængelige stier, men det var mere end nok til at få mig til at ønske at gå tilbage og prøve igen. Som Weykamp forklarer det, er det stort set pointen.

”Vores mål her er bare at give folk en rigtig god og positiv tid, så de kan gå væk med oplevelser under deres bælte, ” siger Weykamp. ”Ideelt set giver vi dem den oplevelse, så de går ud og køber en ny motorcykel eller ATV. Derfor gør vi dette. ”

Jeg nød CRF250L, men var ikke næsten klar til at skubbe den til dets grænser. Det ser ud til at være en fantastisk cykel til en ny rytter, der ville ride på vejen og i stierne.

Uanset om du tager til Ganaraska Forest for at køre med dine venner eller lære med folkene på Trail Tours, er det værd at den korte køretur. Selvom det er tæt nok hjemme for mig, at jeg ikke behøver at bekymre mig om boliger, er det ikke noget problem at finde hoteller, moteller og restauranter i nærheden. Peterborough, Oshawa, Clarington, Port Hope og Coburg er alle kun en kort køretur væk og har alle de bekvemmeligheder, du nogensinde har brug for. Alt du skal gøre for at komme i gang er at dukke op.

Så meget som jeg nød at køre på en motorcykel, er jeg ikke klar til at opgive mine ATV'er endnu. Måske er der plads til begge i garagen?