Anonim

Neale Bayly er en af ​​de mest prisværdige motorcyklister, vi kender. Han er ikke kun en talentfuld rytter, en dygtig journalist og en tv-personlighed, han er også en beundringsværdig filantrop, der donerer meget af sin tid og sin indsats for at hjælpe trængende og dårligt stillede mennesker. Hans filantropiske bestræbelser begyndte i Sydamerika og blev fremhævet i Neale Bayly Rides: Peru i 2013.

Neale Bayly kører Peru

Baylys seneste mission har ført ham til Sydafrika, når han udvider rækkevidden for sin stiftelse, Wellspring International Outreach . Nedenfor er hans historie om hans rekognoseringstur til Sydafrika og landsbyen White River. Bayly er klar til nye forlystelser i 2015, først tilbage til Peru i foråret, derefter en tilbagevenden til Afrika i efteråret. Hvis du gerne vil være med på Neale på en af ​​hans episke forlystelser, skal du kontakte ham på NealeBayly.com.

Det var ude langs Swaziland-grænsen nord for Ngoneni, at jeg fandt det. Ridende de sidste timer på udfordrende, men sjove grusveje, fandt jeg den spektakulære natur ved hver stigning, og i alle retninger var et billedtæppe af rige, pastelfarver og bløde, indbydende strukturer. To uger i sadlen havde mine knogler slået sig ned i ride-tilstand, og jeg kunne have kørt på disse veje for evigt.

Med mit sind fri for alle tanker om det normale liv, familie og hjem, var jeg endelig og fuldstændig i Afrika. Øjeblik senere trak gruppen foran sig for at tage billeder, da nogen bemærkede en umulig stejle bakke, der ville give den mest majestætiske 360-graders udsigt over vores omgivelser. Drivet af adrenalinet i den perfekte dag, tøvede jeg uden tøven for at komme op. Da jeg vidste, at der ikke var nogen andre chancer, stolte jeg på mine dæk, min cykel og mig selv og lavede stigningen. Når jeg nåede toppen, dræbte jeg motoren og blev kun tilbage med lyden af ​​vinden og mit bankende hjerte, da jeg kiggede ud på den uafbrudt panoramaudsigt tilbage over Sydafrika. Alene med mine tanker løb mit sind over de mange miles og oplevelser, der havde ført til her, siden vi forlod Cape Town for at krydse Sydafrika.

Image

Rider med Anthony i Swaziland.

Efter at have forladt mit hjem i Charlotte, to uger tidligere, var jeg begyndt med den sædvanlige glæde ved et vågne opkald fra 03:30 efter at have boet for sent op med at pakke. Med en layover i Washington for at mødes med vores teamfotograf, Ray McKenzie, føltes det godt at have en afslappet rejsekammerat til den lange flyvning fremover. Seksogtredive timer senere mødte vi vores ridekammerater, som ville dele turen fra Cape Town til Johannesburg med os. En rejse, der kunne tilføje et specielt besøg hos en ældre dame i den hvide flod, jeg var interesseret i at vedtage til min stiftelse, Wellspring International Outreach .

Image

Johan Keyser og hans glade mænd.

Anført af den joviale Johan Keyser, en sydafrikaner, der nu bor i staten og bygger utrolige caféer og brugerdefinerede motorcykler, hentede vi vores BMW GS'er og kørte ud under det vågne øje af Taffelbjerget mod Cape of the Good Hope, forbi kystbyer og mange lokale mennesker ved siden af ​​vejen, som havde os alle på høj opmærksomhed.

Ved Muizenberg Beach er det tydeligt, at vi får regn i dag, og vi tjekker vores udstyr, når vi ser surfere fange bølger i god størrelse, før de ruller videre. Simon's Town blev Ark Rock, og et hurtigt stop for at kigge efter pingviner gav kun en, der hurtigt kiggede på en gruppe underlige mennesker i eventyrridning og dykkede ud i havet.

Da vi kom til Cape of Good Hope Nature Preserve, var regnen på, men det afskrækkede os ikke fra en dejlig vandretur til Cape Point Lighthouse . Når jeg kiggede ud, mens vinden brølede og de massive bølger slog den stenede strand, kunne jeg ikke forestille mig, hvordan det måtte have været for trætte sejlere at endelig se fyret efter mange uger på havet.

Image

Baylys besætning ved Kap.

En hurtig tur ned i den gamle kabelbane så vores gruppe nyde frokost med panoramaudsigt gennem glasfronten, da min kammerat, Anthony Carrino, rullede ind, gennemvædet til huden og flirede fra øre til øre. Hvis du ser HGTV, kender du Carrino fra hans populære Cousins ​​Undercover- show. Da han sluttede sig til vores eklektiske besætning, satte han sig ned, og vi kom tilbage til vittighederne og den vanvittige historiefortælling, der ville være standard for resten af ​​eventyret. Med billeder taget på alle de rigtige tegn for at dokumentere, vi havde været til afslutningen af ​​Afrika, kæmpede vi kraftig vind og regn tilbage gennem Houtbugten ved tilbagevenden til vores hotel. Det var en underholdende aften med hængende blød tøj over varmeovnene i et forsøg på at starte den nye dag med tørt gear.

Den bedste del af vores ride var at rejse med Johan, da han forlod Bellville, informerede han os om de lækkerier, vi ville støde på undervejs, og på vores planlagte frokoststop i Orchard Farmstall & Restaurant. Opvarmning ved en åben ild, nipper til Appletiser og gabbede på hjemmelavet æblekage, vi var alle meget animerede om den store ridning og mangfoldigheden i vores omgivelser. Det er kun dag to, og med denne hastighed vil vi helt klart løbe tør for eksplosiver inden vi endda er halvvejs igennem.

Den bjergrige rute, der førte os væk fra Cape Town, ligger på den glateste, let trafikale asfalt, du kan forestille dig, og udsigterne tilbage over vandet giver dig en knæk i nakken, de er så forbløffende. Du er nødt til at køre med lidt forsigtighed, da bavianerne lejlighedsvis sidder midt på vejen. Bavianer! Jeg tror, ​​at vi alle var nødt til at klemme os først, da vi så disse utroligt primitive udseende væsener blandes med biler, busser og motorcykler. Vi kørte ind og ud af kraftigt regn, men det var gået, da vi lavede Stellenbosch-regionen, og midt på eftermiddagen blev vi tjekket ind i Kleine Zalze-vinparken med en planlagt en vinsmagningssession.

Mens vinkendere gjorde deres ting, begyndte Anthony og jeg ledsaget af Ray og teamlæge, Don Sudy, at udforske de lokale byområder. Inden længe fandt vi nogle øde grusveje. Det tog ikke lang tid, før kameraerne var ude, og det sjove begyndte, og vi tilbragte resten af ​​eftermiddagen igen med vores indre teenager. Tilbage på gården fortsatte fotomulighederne forbi den brændende solnedgang, da nattehimmelen blev fyldt med stjerner, og det var godt forbi heksetimen, da vi kravlede ind i vores senge .

Image

Neale spiller i snavs.

Rute 44 holdt os på den kystnære motorvej til Gordons Bay, og efter en tepause ved Klienmond ved Atlanterhavet kørte vi vej til hajdykkerbåde placeret i Van Dyks Bay. Desværre kunne vi ikke dykke, men vi lejede en Zodiac og bådkaptajn til at besøge Geyser Rock, cirka fire mil ude og hjem til tusinder af sæler, og se på afstand de hajer, der fodrer med dem. At sprænge gennem seks til ti fodbølger var lige så adrenalinproducerende som enhver tur, og lidt udfordrende at holde vores kameragear tør, men seværdighederne, lyde og lugt, der mødte os, var så forbløffende, det var helt umagen værd at se tusinder af sæler svømme, lege eller basse på de solbagte klipper, før vi fortsatte med at se, da en enorm haj omkransede vores båd i det klare vand.

Image

Se hajerne på Seal Island.

Rullende væk fra havet var det godt at være tilbage på cyklen og alene i min hjelm, da jeg prøvede at behandle skønheden i det, vi lige havde set. Moder Natur sprænger konstant mit sind, og vi ser ud til at bruge så lidt af vores regelmæssige liv til at opleve, hvad hun har at tilbyde. I dette øjeblik spekulerede jeg på, hvorfor. Inden jeg kom for fortabt i denne uopløselige tanke, var Johan vendt mod et stykke smukt graderet grusvej. Halvtreds miles senere, dækket af støv, adrenalin flyder frit, forbindede vi igen med asfalten og vendte hen til Cape Agulhas, smilede til historierne, jeg vidste, jeg ville høre senere ved middagen.

Da vi klatrede af vores cykler og kørte videre til det punkt, hvor Atlanterhavet og de indiske hav mødes, var det en ydmyg oplevelse at se på disse to enorme vandmasser, der forbinder ved dette ene klippeformede område i slutningen af ​​det afrikanske kontinent. Vi stoppede for at tage billeder og dokumentere vores øjeblik, før vi sadlede op til en sen eftermiddagstur ind i Swellendam ledsaget af en langsomt synkende sol, der oplyste det glatte, omgivende landskab i rig gylden farve til vores ankomst. En posh middag på en lokal restaurant beliggende ved Johan satte det perfekte bogstykke til en dag fyldt med så mange oplevelser, at det allerede var blevet vanskeligt at huske dem alle.

Image

Cape Agulhas, hvor Atlanterhavet og de indiske hav mødes.

Når vi gik ud på vores balkon, afslørede den nye dag pænt anlagte haver indrammet af bløde, lavt slyngende bjerge oplyst af solstråler, der bryder gennem skyerne på Aan de Oever-pensionatet. Lyden af ​​de forskellige fuglekallegger, blandet med stemmerne fra vores besætning, signaliserede morgenmad, og vi antog positionen for en hurtig kulinarisk fest på 5.000 kalorier, der blev afleveret som morgenmad.

Indlæst, tag på vores udstyr og ridet ind i den nye dag, bevægede vi os flydende sammen nu, da et tidligt morgenstop så os besøge gården, hvor Johan voksede op. Med sin lokale viden løb Johan os til den nærliggende Old George Knysna Road, en smal vej, der fører til Kaalmans River Bridge, hvor vi stoppede for fotos. Synet af den rødlige flod og den mærkelige vegetation begejstrede mine rejsesanser, og vi monterede op og gik videre til kystvejen. Et eklektisk frokoststop ved Jopol Bistro lige udenfor Sedgefield så os fortære krydret pølse i den tropiske have, og et sæt komfortable sofaer gav en lureplads for Bob, vores seniormedlem på turen.

Hundrede kilometer senere kom jeg ansigt til ansigt med min frygt for højder ved Bloukrans bungee jump, den højeste i verden, og tabte. Ikke så vores uærlige tv-stjerne, Anthony, der dykkede først og kom tilbage til gruppen som en barneskolebarn, der netop havde angrebet cookie jar og spist partiet. Vores ess-fotograf Ray McKenzie fangede det øjeblik Anthony due fra broen, over 600 meter over Bloukrans-floden.

Image

Anthony Carrino springer ud af verdens højeste bungee bridge.

Forsøg på at ryste virkningen af ​​gårsdagens braai (sydafrikansk BBQ) med stærk kaffe tilbragte vi en fornøjelig tidlig morgen med at chatte med vores vært i Tsitsikamma Village og tage billeder af hans antikke BMW-motorcykel. Solen sendte brændende stråler tidligt, da vi fandt vores næste eventyr i den lokale ulvehelligdom. Her lærte vi, hvordan disse fantastiske væsner købes som kæledyr, før de løsnes, når ejerne indser, at du ikke kan huske dem. Heldigvis har Melody Fourie og hendes partner oprettet helligdommen til at passe dem, og vi nød en meget personlig tur, da vi lærte om de forskellige pakker, der har udviklet sig.

Tilbage på vejen rullede Afrika under vores hjul som et konstant skiftende og udviklende landskab, som nogle gange mindede mig om andre vilde og fremmede lande, jeg har rejst. Om aftenen var vi tilbage langs Det Indiske Ocean med nok dagslys til en lang tur til at strække benene og indånde den friske saltluft. Vi havde nogle dejlige strandcabaner om natten, og vi kunne have været i England med te og toast, der blev tilbudt til morgenmad den følgende morgen. Hos vores værter Jeff og Linda Smith, der oprindeligt kom fra Rhodesia, blev denne forbindelse klargjort, og det fik mig til at smile så jeg var langt fra fødslen, men alligevel følte jeg var hjemme. Mine amerikanske venner elskede det.

Image

Det Indiske Ocean.

Rute 102 var smal og snoet, og vi kørte videre til Port Elizabeth efter at have krydset en bjælkebro over Gamtoos-floden. Med tanker om Peter Gabriels hjemsøgende sang “Biko”, der spillede i mit hoved, stoppede vi for at se undersiden af ​​Van Stadens Bridge, som er blevet berømt for de 88 mennesker, der er sprang til deres død. I dag, på en strålende solskinsdag, lod en samtale med en ældre herre og hans barnebarn os oplevelsen af ​​at høre en gruppe mennesker synge magtfulde afrikanske sange langs floden. Da lyden af ​​deres stemmer sprang ud af canyonvæggene, følte jeg kuldegysninger på min hud, selv når min pande blev perlet af sved, kraften i det øjeblik, der lå et sted dybt i min sjæl.

Området omkring Port Elizabeth er stort og industrielt, så vi dukkede ud ad R72 og red til en frokostplads på Det Indiske Ocean, tilbage fra de mest storslåede klitter rundt mundingen af ​​Kowie-floden. Fra Port Alfred kørte vi gennem det frodige landskab for en tidlig ankomst til vores aftens destination, Kidd's Beach.

Image

Tidevandspool ved Kidd's Beach.

Dette viste sig at være en vanvittig oplevelse, da vi svømmede i tidevandspooler langs havet, tog lange gåture på øde strande og satte os til middag i den ultimative mandhule. Kød, kød og kød, med sider af øl, vin og spiritus, serveret med en let fricasse af brugte røg til nogle interessante vittigheder, da vi alle vendte tilbage til vores indre huler om natten.

Vækkeure før daggry var sjældne på denne rejse, men i dag var en undtagelse, da vi klargjorde en lang tur. Vi svulmede kaffe og chattede med vores kolleger, før vi hentede N2 til East London og en færge, der krydsede over floden Groot Kei. Vi ankom på en grusvej og ventede på, at den gammeldags færge skulle komme over den lave, hurtigt strømende, mudrede flod og blev venner med lokalbefolkningen. At rulle vores BMW'er på det flydende metalgenstand med påhængsmotoren påmonteret var lidt af et sprang af tro, men vores kaptajn bragte os sikkert til den anden side og lod mig endda styre et stykke tid, meget til forfærden for de lokale rejsende, der blev alle sammenklædet med os.

Image

Færgen over floden Groot Kei.

Det næste eventyr så mig hente en lifter, vores lastbil fik et fladt dæk og sprængte over mange miles af smal grusvej gennem uudviklet landskab. Reservedæk manglede på lejebilen, så sådan endte jeg med at køre i den mest slåede gamle pickup, jeg nogensinde har været i. Men vi kom tilbage på vejen i ét stykke, mere end lidt for sent til frokost. Spændingerne var lidt høje i dag, da lastbilbesætningen havde været strandet i en tid og ventet på os med temperaturerne stigende over 100 grader, men da vi rullede langs N2 dybere ind i den østlige kappe langs fantastiske bakker og bjerge, blev dette hurtigt glemt .

Ved at passere gennem byen Mthatha afslørede den tunge trafik på Nelson Mandela Drive en dame, der kørte sammen med en abe på hendes skulder og børn dækket af hvid aske, der tigger om penge og snakede mellem de langsomt bevægende biler. Når vi var tilbage ude på landet, mistede vi snart lyset og kørte ind i Mbotyi River Lodge efter mørke på nogle sjove grusveje. Tak, BMW forlygte.

I dag havde vi endnu en fremragende behandling, da vi rullede afsted for at besøge de omkringliggende vandfald. Vi startede ved Magwa Falls og gik ned ad kanten, kiggede 400 meter ned i kløften, hugget ind på platået af de brudende kræfter med tektonisk aktivitet. Med kameraer i høj alarm, tilføjede vi pixels og lys til vores samling og besøgte flere fald før en hurtig fly-by af lodgen for at få fat i vores gear og gå. Med bredt dagslys var snavsdelen af ​​turen tilbage til motorvejen den perfekte måde at gøre sig klar til en lang dag med ridning, der ville blive hård.

Image

Magwa Falls.

Da vi klatrede op i bjergene, faldt temperaturen ned, og regnen kom, og så kom de nogle mere. Tilbragte lange perioder i en langsomt bevægende campingvogn med motorcykler, der kørte sammen med at bruge baglygten på cyklen foran som vejledning, håbede jeg, at Johan kunne se noget foran. Alle vores ryttere er godt erfarne, og vi havde ingen klager, da vi omsider rullede ind i Stocklands Farm i byen Howick. Med alt vores udstyr gennemvædet, var vi taknemmelige for vores eget køkken, og snart var ovnen tændt, og den lille lejlighed fyldt med den skarpe lugt af vådt udstyr og lyden af ​​latter, da vi alle fortalte høje historier og hang ud sent ind i nat.

Når vi vågner op til en tåget morgen i en omgivelse, der ikke ville have været ude af sted i England, fortsatte vores morgenmad med te og toast-stil forvirringen, da vores vært, Eve, udgravede minder fra skolemesterinner fra barndomsdage. Heldigvis opførte vi os og gled snart langs den superglatte N3, da vi kørte mod nord. Kort efter en morgenkaffeophold begyndte Johan at hente sekundære veje, og med strålende solskin efter regnen blev det fantastiske sydafrikanske landskab brændt af farve. Så brændte det bogstaveligt talt, da Anthony og jeg stoppede for at se en buskebrande, inden varmen blev for stærk.

Vores næste eventyr så os passere en politikvinde med en digital spejlreflekskamera, der fik billeder af nummerplader. Tre gange hastighedsgrænsen producerede en $ 59 billet i posten en måned senere, men det var stadig værd at det sjove og det spil vi havde, mens vi sprængte hårdt og hurtigt langs det snoede stykke asfalt, der splittede det karrige landskab. Byen Waakerstroom blev Piet Retief, og med en ret del af dagen tilbage til at sidde og slappe af indtog vi ophold på Rohrs Family Farm, hvor vores værter havde en speciel grillplanlagt til os.

Image

Ankommer til Rohrs Family Farm.

Rullende fra gården i magisk lys, var det en smule bittersød, vel vidende, at det var vores sidste dag med ridning, men vi havde en gulerod en dag i Kruger National Park for at lette komedonet. Det havde også nogle frustrationer, da Johan ikke kunne finde en vej, han ledte efter, og min GS besluttede, at det ikke ville tage flere stik i det bageste dæk for at fikse en tåre, jeg fik dagen før, så det fik indlæst på traileren. Da jeg sad i lastbilen og chatte, så lilla Jacaranda-træer sejle forbi og kiggede over det enorme sydafrikanske landskab, var jeg ikke klar over, at jeg snart var til en af ​​de bedste motorcykelture i mit liv.

En times tid var gået, da vi trak op ved et lille vagthus på grænsen og lærte, at vi skulle rejse langs Swaziland-grænsen på D481, en sekundær grusvej, en tid. Dette fik en af ​​vores ryttere til at spørge, om jeg skulle ride på hans F700GS, da han ikke var meget af en snavsekørsel, og det var sådan, jeg fik mit magiske øjeblik på toppen af ​​bakken lige nord for Ngoneni.

De næste dage fløj forbi i en slør, da vi faldt af cyklerne, iscenesatte ved Maroela Chalets i den sydlige kant af Kruger Nationalpark og tilbragte en dag på at lede efter og fotografere de store fem: cape buffalo, sort næsehorn, afrikansk elefant, løve og leopard. Vores guide, Cliff, fik os pakket og indlæst før solopgang, og ved mørke havde vi tilføjet aber, skildpadde, alle slags fugle, vilde hunde og mere til vores tælle. Ord kan ikke gøre retfærdighed over for følelserne ved at se alle disse vilde dyr, men i kort afstand fra vores kameralinser. Vi kørte tilbage til vores hytter med hukommelseskort fulde.

Image

Et af højdepunkterne på turen var at se en moder gepard og hendes unger.

Vi ville have noget arbejde at gøre for at gøre Johannesburg, droppe vores lejebiler og starte den lange flyvning hjem, men vi havde planlagt en aktivitet mere. Som præsident for Wellspring International Outreach har jeg ønsket at åbne vores rækkevidde for et lille projekt i Sydafrika, så Johan havde stillet os op med Child Welfare SA White River ( CWSAWR ).

Her tilbragte vi dagen med at lære om deres arbejde i en fattig by, især en 84 år gammel dame, Ouma, som plejer seks børnebørn i en lille trækræ med tindtak. Hendes børn var alle døde af aids, hvor hun ikke havde nogen fast indkomst og syv mund til at fodre. Vi blev mødt af lokale afrikanske sangere og tilbragte et par timer med Ouma, da vi formulerede en plan om at samle penge til at bygge hende et hus og sætte en ny tur sammen for at komme tilbage og besøge. Det var en følelsesladet dag, men en fyldt med intens energi, venskab og håb.

Image

Ouma og damerne fra landsbyen.