Anonim

Dette originale redaktionelle indhold af Motorcycle.com blev sponsoreret af amerikanske Honda.

Hvad er forbindelsen mellem motorcykler og fly? Da jeg vokste op med en far, der blev fascineret af begge, blev min ungdom tilbragt med at skure landet for støvede staldfund, spinde en fedtet skruenøgle og flyve, i luften og på jorden, vind i mit ansigt. Det så ud til, at de fleste af min fars venner var piloter og motorcyklister. Tilsyneladende er masser af berømte luftfartøjer motorcyklister og vice versa. Charles Lindbergh red en Excelsior Super X. Steve McQueen indsamlede og fløj fly (hans favorit var en Boeing Stearman ) sammen med hans bedre kendte motorcykelbesættelse. Tidligere racere Mat Mladin og Bob “Hurricane” Hannah flyver venner. Det er ikke tilfældigt, at verdens mest solgte motorcykelfirma, Honda, bruger en vinge som logo. Vinger er også vist på emblemet til Moto Guzzi, et selskab dannet af to italienske jagerpiloter fra første verdenskrig. Italienerne kalder en person, der er monteret på en motorcykel, "pilota", en pilot, der er en dygtig operatør med fuld kontrol over sit fartøj. En rytter er den fyr, der tager bussen.

Så hvad er appellen, der forbinder to hjul og vinger? Måske er det den tredimensionelle bevægelsesfrihed, som begge tillader? Evnen til at banke, dreje og trodsse tyngdekraften? Romantikken i den perfekte cocktail af hastighed, fare og eventyr? Dette skulle undersøges nærmere.

Image

Sixties-vintage USAF-udgave Flight Goggle 58 af American Optical. Solbriller, der faktisk var designet til at passe ind i en hjelm.

Og så blev født ”The Wings Tour 2014.” Planen var at ride ned ad østkysten og ramme så mange luftfartssteder, som vi kunne klare os, og opleve det bedste, som to hjul og vinger havde at byde på. At overveje motorcyklen at tage der var kun et valg. Hvad bedre tur til at tage en tur gennem luftfartshistorien end Hondas guldvinge ? Fra sit højteknologiske design til sin komplicerede cockpit til sin vandret modsatte motor, en Gold Wing kan måske være så tæt som du kan komme til at flyve, mens du holder dækkene solidt forbundet med asfalten. Så jeg tog fat i min bedstefars Air Force-udgave Flight Goggle 58 solbriller, og vi tog af sted.

Dag 1

Vores rejse begyndte i nationens hovedstad. Fra hjemmet til Air Force One ved Andrews Air Force Base til det tidligere sted i Martin-fabrikken lige uden for Baltimore til verdens ældste lufthavn i kontinuerlig drift i College Park, Maryland, Washington DC-området er gennemdækket af luftfartshistorie. Det er også hjemsted for et af de største flymuseer og den største samling af historiske luftfart i verden, Smithsonian Institute's National Air and Space Museum.

Image

Vores “Wings Tour 2014” startede ved Honda Powersports i Rockville, Maryland, hvor vi hentede en 2014 GL1800 Gold Wing i Tour-passende “stealth black.”

Lige uden for DC-bygrænsen hentede vi en 2014 Honda Gold Wing i Wings Tour passende stealth black (min betegnelse, ikke Honda's) på Honda Powersports i Rockville. Som barn var min pilot fars dagjob som salgschef for det lokale Honda-forhandler. På en eller anden måde syntes en guldvinge at følge ham hjem hver weekend. Mine formative rideoplevelser var på de store maskiner. Han plunkede mig ikke ned på det overdådige bagsæde. Han stak mig på tanken foran ham, mine fem år gamle fødder hviler på motorskærmene på de store flade cylindre, med mine hænder rækker frem for at gribe tak i stængerne. Jeg var ikke passager. Jeg var en pilot.

Intet kort. Ingen retninger. Jeg følte alle Easy Rider, indtil jeg stansede Smithsonian's koordinater i Hondas GPS. Sammen med mig selv og min co-pilot tog vi en navigator med. Den digitale skærm førte os gennem DC's labyrint af vinkelformigt gribende gader og trafikcirkler, der undvigede minibusser med diplomatiske plader og Segway-turister. Vi blisterede i solen ved stoplysene, da varmeindekset i juli eftermiddag steg op til 100. Museets boxy form var et velkomment syn, da vi nærmet National Mall, ikke kun som det første stop på Wings Tour, men også for dets luft konditionering inde.

Image

Smithsonian Air and Space Museum, verdens største samling af historiske fly, var et velkomment syn som det første stop på Wings Tour og for aircondition inde.

Air and Space Museum var den perfekte start på vores luftfartseventyr. Dens udstillinger viser banen til bemandet flyvning, fra tegninger af flyvemaskiner af Leonardo Da Vinci til Mars Rover-teknologien. I mellem er uvurderlige stykker luftfartshistorie - Lindberghs ånd af St. Louis, Wright Flyer, Yeagers Bell X-1.

Et par meter inde i døren så vi vores første motorcykel. Dens ramme indeholdt en allamerikansk V-motor. Ikke en tvilling, men en V-8. Glenn Curtiss fik sin start med at bygge motorcykler. Da banebrydende flyvere kom til ham og søgte hans lette og kraftfulde motorer, begyndte han at bygge kraftværker til fly.

Image

Glenn Curtiss '1906 V-8 motorcykel. 269 ​​ci. 40 hk ved 1.800 o / min. Det satte en uofficiel verdensrekord på 136 km / h i 1907, uofficiel, fordi drivakslen knækkede, og motorcyklen ikke kunne få en anden passage. Denne maskine gjorde Curtiss til "den hurtigste mand i verden" indtil 1911.

Motorcyklen i Air and Space-samlingen var Curtiss 'testbed til sin nye V-8. I en test i 1907 satte han en uofficiel hastighedsrekord på 136 mil i timen på dæk, så smalle, at de ville få en Tour de France-rytter til at vinde. Motorcykelposten stod i to og et halvt årtier (det var den hurtigste, nogen maskine rejste, indtil en bil brød rekorden i 1911). Curtiss fortsatte med at reklamere for en lang liste med luftfart til at begynde med, og blev Wright-brødrenes bedeviling-konkurrence, og i processen tjente han sig en plads i både AMA Motorcykel Hall of Fame og National Aviation Hall of Fame. En del af det selskab, han stiftede, lever stadig i dag i Curtiss-Wright Corporation.

Siden de første dage af forbrændingsmotoren er motorcykler og fly blevet uløseligt forbundet. Da Wright Brothers foretog verdens første flyrejse i 1903, besluttede to mænd med efternavne Harley og Davidson, at cykler skulle have en motor mellem deres to hjul (Orville og Wilbur var også begyndt at bygge cykler). Både motorcykler og fly så ud til at appellere til den samme type person - en del eventyrer, en del vov, med masser af mekanisk evne, der blev kastet ind til, da maskinerne, altid, brød sammen. Begge operatører havde den samme uniform - støvler, læderjakke, silke tørklæde, beskyttelsesbriller og læderhjelm. Begge blev ofte dræbt eller dæmpet for deres lidenskab.

Image

En Wright Brothers-fremstillet cykel sidder ved siden af ​​den originale Wright Flyer.

Ved første verdenskrig ramte både fly og motorcykler lige deres skridt. Det var lige så almindeligt at se en indianer, en NSU eller en triumf i en flybase, som det var en Sopwith, en Fokker eller en SPAD. Golden Age of Flight, der fandt sted mellem krigene, producerede så smukke og ikoniske fly som Gee Bee-raceren og Lockheed Vega. På samme tid var motorcykler i deres egen gyldne tidsalder med design som Indian Four, Brough Superior SS100 og BMW R32 (en producent af flymotorer, BMW blev tvunget til at diversificere efter forbuddet mod Versailles-traktaten).

Mens museets samling overvældede os inde, kogte uden for julivarmen over i tordenvejr. Vind og hagl. Pounding rain. Vi skubbede ud som et par luftpostpiloter, der tapper elementerne i en åben cockpit-biplan. Vejret snarret den notorisk forfærdelige DC-trafik. Stående vand og kofanger til kofanger. Under de elendige forhold trækkede Guldvingens ABS-bremser os ned som halekrogen på et flyselskab.

Image

Efter mere end et århundrede ser flyve- og rideudstyr stadig stort set det samme.

Forsinkelserne fortsatte med at samle sig op i trafikken den 4. juli, så vi kaldte det en dag, hvilket gjorde en nødlanding på vores hotel lige under vores endelige DC-destination.

Dag 2

Vores forhindrede stop fra den første dag havde været Steve F. Udvar-Hazy Center. Udvar-Hazy er en søster til downtown DC Air and Space, hvor de holder de store ting. Museet spredes ude af Dulles International Lufthavn uden for rammerne af National Mall. Adgang til Udvar-Hazy er antitesen om downtown Air and Space. Beliggende et par miles fra mellemstaten med en rig parkeringsplads og skabe inde i store nok til at stuve alt dit udstyr, er det et perfekt motorcykelstop.

Image

SR-71 Blackbird har måske været i tankerne hos Honda-ingeniørerne, da de lavede den sorte guldvinge i 2014. Titanium konstruktion. Mach 3.3 hastigheder. Hvad kan du ikke lide?

Inde i Udvar-Hazy har sin egen andel af berømte fly, fra Concorde til en SR-71 Blackbird og Space Shuttle Discovery sammen med de eneste overlevende eksempler på utallige sjældne fly. Skærme fremhæver flyteknologi, herunder et galleri med motorer, deres stempler, knastaksler og ventiler, der ser meget kendt ud for et gearhoved.

Med denne tidsplan for flyudvikling kunne jeg ikke undgå at tænke på vores motorcykel udenfor. Introduceret i 1975 som det ultimative i to hjul, havde Wing gennem årene tilpasset og ændret sig som reaktion på hård konkurrence i sin tunge turneringsmarkedsniche, motorcykelækvivalenten til langtrækkende strategiske bombefly. Mens de andre var kommet og gået, går Wing stadig stærkt i næsten fire årtier. B-52 i motorcykelverdenen, GL1800 er den femte rejseplan i serien.

Fra toppen af ​​museets 164 fods observationstårn vinkede bjergene i Virginia. Indtil videre på Wings Tour havde vi brugt mere fødder tid end sædetid. Det var ved at ændre sig. Halvtreds miles fra Dulles lufthavn lå indgangen til Shenandoah National Park. Parkens eneste større vej, Skyline Drive, følger ridgelinen fra Blue Ridge-bjergene i 105 mil med to-baners blæsehøjde, der skifter udsigt over Virginia's Piemonte og Shenandoah Valley. Med lange dage med lige, flad interstate foran kunne vi ikke give det videre.

Image

Shenandoah National Park er den tætteste nationalpark til DC metro-området og hjemsted for Skyline Drive, en 105-kilometer to banet asfalteret vej, der trækker langs højderyggen af ​​Blue Ridge Mountains.

Nogle mennesker fejrer frihed med fyrværkeri og hotdogs, men jeg har altid fundet den bedste måde at tilbringe den fjerde var på en motorcykel. Der er intet finere udtryk for liv, frihed og forfølgelse af lykke. Og der er ikke noget bedre sted at undslippe juli-varmen end på toppen af ​​et bjerg. Lufttemperaturen faldt 25 grader, da vi fik 2500 fods stigning til ridgelinen.

At køre på en motorcykel på Skyline Drive svarer til at flyve en højvinget haletrækker. “Lav og langsom” plejede min far at kalde det. Hastighedsgrænsen på 35 km pr. Time håndhæves mere af trafik end park rangers. Med det omkringliggende landskab, der ligger tusind meter under, giver udsigterne en fugleperspektiv af et lappeteppe af landbrugsfelter, veje og bølgende floder, den samme udsigt, som du får summende overhead i et lille fly. Guldvingen håndteres lige så let og behageligt som en J-3 Cub i paradetempoet, og dens seks-cylindrede Boxer svirrer som en kontinental A50. Motorens brede drejningsmomentkurve lader os slæbe den ned, mens vi bremsede og derefter tilføje en vis gas til hastighed op igen, idet vi ignorerer transmissionen.

Image

Mere end 1.000 meter over Shenandoah-dalen nedenfor, med udsigt på Skyline Drive giver en fugleperspektiv, der ligner det, man ville få fra et fly.

Flylog: Leg One
Samlet ridetid: 9 timer
Samlede kilometer, ben 1: 331
Gennemsnitlig hastighed, ben 1: 37 mph
Total rejse km til dato: 331
Gennemsnitligt brændstofforbrug (blanding af by- og mellemstatskørsel): 30 mpg
Gennemsnitligt brændstofforbrug (blanding af Skyline Drive og mellemstatlige ridning): 38 mpg

Da vi nåede den sydlige del af Skyline Drive, forsvandt metro-turisttrafikken, og vi havde ofte vejen helt for os selv. Jeg knækkede gashåndtaget op og skubbede Guldvingens tempo, dykkede senere ind i kurverne og fik mest muligt ud af vores markplads. Vingens solide håndtering fortsatte, efterhånden som tempoet steg, idet dens sammenkoblede bremser trak-off den ekstra hastighed fra sving ind for varmt.

Da solen går for tidligt på en sommerferie, sluttede turen langs Skyline Drive for tidligt. I slutningen betegner et skilt starten på Blue Ridge Parkway. Som en hund, der kiggede på en kat, mens hans herrer råber for at komme tilbage på verandaen, så jeg syd, derefter mod øst og derefter mod syd igen. Fokus. Fokus. Før jeg vidste det, havde vingen drejet sig mod øst, og vi var på udkig efter flere flyeventyr.

Turen fortsætter i Wings Tour: Leg Two

Image

Turister samles på National Mall nær Capitol Building og National Air and Space Museum.

Image

Trafik, rundkørsler og Segway-turister. At forhandle om DC-trafik er halvdelen af ​​eventyret.

Image

Den bedste måde at komme rundt i National Mall… hvis du ikke er den fyr der skal skubbe pedalerne.

Image

Air and Space Museums “Milestones of Flight” -galleri er et perfekt overblik over luftfartshistorie med historiske fly som The Spirit of St. Louis og Bell X-1.

Image

Air and Space Museums 2. verdenskrigs luftfartsgalleri har sådanne klassiske stempeldrevne krigere som Spitfire, P-51D og Macchi Folgore.

Image

Ser du bekendt ud? Tidlige motorcykler og fly delte de samme motorkonfigurationer, inklusive vandret modstående, vee og inline.

Image

Som Harley-Davidson fik Wright Brothers deres start med at lave cykler.

Image

Tidlige luftfartøjer og motorcyklister havde den samme uniform; silke tørklæde, beskyttelsesbriller og læderhjelm.

Image

Overheadkameraer i 1914? Hispano-Suiza 8A (E) væske afkølet V-8. Motoren drev mange allierede krigere fra første verdenskrig, ligesom SPAD XIII vist i baggrunden.

Image

Et af de mest populære af Smithsonian-museerne i National Mall, National Air and Space Museum var syv millioner besøgende i 2013.

Image

Air and Space Museum sporer historien om luftfart fra Da Vincis tegninger af flyvende maskiner gennem moderne rumfartsudforskning.

Image

Den, der sagde “når det regner, det hælder”, må have sat sig fast i et tordenvejr i juli i Washington DC

Image

Venter på, at haglen stopper.

Image

Honda GL1800 Guldvinge i 2014 malet i specialudgave parkeringsplads camouflage.

Image

Wings, den officielle mad af The Wings Tour 2014.

Image

Adgang til Steven F. Udvar-Hazy Center i National Air and Space Museum er det modsatte af museets National Mall placering, med rigelig parkering og let adgang til mellemstaten.

Image

Udvar-Hazy Center. Hvor National Air and Space Museum holder de store ting, som Space Shuttle Discovery.

Image

Fra de tidligste flyvende maskiner til rumrejser viser Air and Space Museum hele spektret af rumfartshistorie.

Image

Twin Lewis maskingevær, anti-tailgating teknologi vist på en SPAD XVI, der desværre aldrig gjorde det til motorcykeldesign.

Image

Var dette ansigtet, der lancerede tusind motorcykelmalingjob og hjelmdesign? Curtiss P-40E i American Volunteer Group Flying Tigers farver.

Image

Toppen af ​​stempeldrevet flymotorteknologi, Pratt & Whitney R-4360. 28 cylindre. 3.000 hestekræfter.

Image

Er der noget der kender? En Curtiss A-2 V-tvillingmotor oprindeligt designet til motorcykler og tilpasset fly og en Bates vandret modsat model 2B.

Image

Både tidlige motorcyklister og aviators skubbede grænserne for hastighed og udholdenhed. Denne Gage-biplan blev brugt af Robert Fowler til at flyve over Panama fra havet til havet i 1913.

Image

Flyselskaber og akrobatiske fly pakker haller i Udvar-Hazy Center.

Image

Fra toppen af ​​Udvar-Hazy Center's 164 fods observation kan man se landingsbanerne til Dulles International Airport og Blue Ridge Mountains i det vestlige Virginia.

Image

Eksperimentel, kommerciel og militær luftfart udstillet i Udvar-Hazy Center.

Image

Med temperaturer 20 grader køligere end landet under en bjergtop er det bedste sted at tilbringe en juli eftermiddag i fuld motorcykeludstyr.

Image

Gold Wing er den perfekte Skyline Drive-cruiser med sit komfortable sæde, let håndtering og drejningsmoment.

Image

Gold Wing giver en behagelig kraftplatform til to-up turnering på Skyline Drive.

Image

Passing storme gjorde strålende de normalt disige juli himmel set fra Skyline Drive.

Image

Big Meadows, halvvejspunktet på Skyline Drive, er stedet, hvor præsident Roosevelt dedikerede parken i 1935.

Image

Shenandoah Nationalpark's Skyline Drive er en populær red for motorcyklister gennem sommermånederne.

Image

Foto af Matt Armstrong. Komfortabel siddeplads og masser af kræfter til to-up ridning er det, der har holdt Gold Wing-linjen rundt i næsten fire årtier.

Image

Foto af Matt Armstrong. Da trafikken ryddet i den sydlige ende af Skyline Drive, var vi i stand til at skubbe Guldvingen og få en fornemmelse af dens fremragende håndtering.

Image

Skyline Drive, 105 miles af svulveede veje, fantastisk udsigt og blå himmel.

Image

Foto af Matt Armstrong. Livet, friheden og bestræbelsen på lykke. Ingen bedre måde at fejre fjerde juli end godt selskab, en solid motorcykel og en snoede vej.

Image

Masser af udsigt på Skyline Drive giver masser af muligheder for at få en fantastisk udsigt eller tage en pause fra vejen.

Image