Anonim

Dette originale redaktionelle indhold af Motorcycle.com blev sponsoreret af amerikanske Honda.

”… lad os tænde dette lys.”
–Alan Shepard til missionskontrol øjeblikke før lanceringen af ​​Freedom 7, hvilket gjorde ham til den første amerikaner i rummet.

Syv. Seks. Fem. Fire. Space shuttle-lanceringssimulatoren begynder at rangle og ryste. Strapped ind i min sæde og ligger fladt på ryggen, støtter jeg efter den kunstige blast-off. Vi har nået det ultimative stop på vores Wings Tour, Kennedy Space Center, hvor forkant af flyvning finder sted. En ryster, og vi er ude af, tror, ​​at vi kaster ud i det ydre rum med 17.000 miles i timen.

Om JW Player 6.9.4867 (Annonceudgave)

Dag 5

Det er kun lidt under 800 miles fra Wright Brothers Memorial i North Carolina ydre banker til Kennedy Space Center i det centrale Florida. Det er ingen Iron Butt-rekord efter nogen fantasi, men kilometertal alene definerer ikke et episk ride. Halvtreds miles på en bjergbrand vej trumferer 500 miles på mellemstaten. En times ridning i frysetemperaturer er mere overvældende end at rejse 12 timer på en sommerdag.

Image

Foto af Kendra Cowger. På vej mod syd på den sidste etappe af Wings Tour 2014.

Moder Natur gav os noget at gøre Leg 3 til at huske. Når vi ramte I-95 begyndte det at regne. Og regn. Og regn. Ofte, når man kører på mellemstatene, varer regn kun en kort tid, når man løber ind i et brusebad, som du hurtigt løber tør for. På denne dag dækkede en stormfront hele østkysten, og regnskyerne skyggede os hele vejen til Florida.

Vi tog en pause fra den våde rejse for at besøge Nationalmuseet for den Mighty Afte Air Force, lige ved motorvejen nær Savannah. Museet er dedikeret til udnyttelsen af ​​den berømte bombefly fra 2. verdenskrig og forsøger at formidle oplevelsen af ​​at få et bombeangreb over Europa.

Image

Foto af Kendra Cowger. Hvem tænkte det var at køre til Florida i monsun-sæsonen?

Jeg har aldrig fløjet i kamp om Tyskland, men jeg har været heldig nok til at flyve i en B-17 Flying Fortress . Udsat for elementerne med den kolde luft, der strømmer gennem de åbne pistolhavne, drukner lugten og brølet fra Wright Cyclones værdi af 4.800 hestekræfter næsten dine indre tanker. Cirka så tæt som du kan komme til dette er at rejse en lang afstand med motorcykel. Timer brugt på at kæmpe mod kulde, kedsomhed, træthed, forsøge at forblive skarpe og holde dine øjne scanne efter fare, dine ører afstemt på motoren efter tegn på problemer, nervøst kigge på din brændstofmåler, midt i intetsteds og langt væk fra hjem.

En B-17 besætning ville tilbringe 10 timer eller mere i flyet på et bombeanlæg. Hvis de kunne bringe det tilbage i live 25 gange, var de i stand til at gå hjem, en præstation svarende til at køre 25 stoplamper i Manhattan i rushtiden og komme uskaddede ud. Så snart besætningerne var over fjendens territorium, blev de skudt på med høje eksplosiver og angrebet af fjendtlige krigere, intet mellem dem og jorden 20.000 fod under, men en tynd hud af metalplader. Lyder lidt som at køre i kraftig mellemstatstrafik i regnen.

Image

Denne Boeing B-47 Stratojet fra den kolde krigstid er udstillet på grund af Nationalmuseet i Mighty Afte Air Force Museum og er synlig fra Interstate 95 nær Savannah, Ga.

Tilbringende time efter time på den åbne vej, begyndte vi fuldt ud at forstå Guldvingens skabningskomfort. Langture ridning handler om at holde piloten i en tilstand, hvor han kan fortsætte med at ride. Et godt sæde er førsteprioritet. En dejlig, overdådig en med ryglæn, som vingens, går langt i at holde dig i sadlen.

Minimering af eksponering for elementerne med det rigtige gear og en veludviklet kegle hjælper også. Cyklens kappe og forruden gør et godt stykke arbejde med at holde kørsel og passager tør, skære gennem regnen og skabe en vindtunnel boble af tørhed bag den. Dette fungerer rigtig godt 75 miles i timen. Vi stoppede ikke for at sætte vores regnudstyr på og forblev helt tørre i vores sommerjakker. Derefter, da vi nåede Jacksonville, stoppede trafikgrunden. Og det begyndte at hælde. Ikke en tordenvejr, men en af ​​disse oversvømmelser med bibelske størrelser, hvor du ser himlen åbne foran dig og et vandfald af regn, der tumler mod jorden.

Image

Grunden til Mighty Afte Air Force Museum har mindesmærker for mange flyers, herunder kaptajn Ben Love, der overlevede 25 kampopgaver og fortsatte med at hjælpe med at finde museet.

Tror du ikke, at du har brug for opvarmede sæder og greb om sommeren? Efter vores Jacksonville-drenering, vendte jeg dem op og åbnede Guldvingens fodvarmere åbninger (små luger, der åbner sig foran rytterens fodnøgle for at lede varm luft fra motoren) for at hjælpe med at udtørre mit gear. Da vi nåede vores stop for natten, i blødgøring og flere timer efter planen, var vi godt forbi det punkt, hvor kanten, der er nødvendig for at ride en motorcykel, er blevet kedelig.

Dag 6

Central Florida er et luftfarts- og rumfartsmekka. Fra fly-kollegier, som Embry-Riddle, til Sun N 'Fun, Daytona Bike Week of fly-ins, adskillige warbird-museer og de højteknologiske industrier i Floridas Space Coast, der er altid noget i luften.

Image

Et diorama, der skildrede angrebet fra 1943 på Ploesti-olieraffinaderiet, der kostede 53 B-24-bombefly og livet for 440 flyvere.

A1A . Valg af Cue Jimmy Buffett sang. Denne ikoniske Florida-vej arkiverer forbi strandbarer og stribeklubber, krabberhytter og hotdog står gennem næsten enhver strandby på Floridas østkyst. Du kan ikke køre i Florida uden at tage en tur ned ad A1A. Vi sprang ud af motorvejen for at fortsætte vores tur og stoppede i St. Augustine for at besøge det gamle spanske fort.

Vi valgte at gøre det sidste stop på vores Wings Tour til et besøg i Kennedy Space Center, højdepunktet i luftfartsindustrien. Vores tur havde taget os fra det sted, hvor Wright-brødrene lancerede deres første fod på 152 meter til stedet, hvor tre mænd blev sprængt 238.000 miles i rummet for at lande på månen. Mange af de veje, der fører ind i Space Center, er blevet betegnet Florida Scenic Highways. Centret i sig selv er midt i den 140.000 hektar store Merritt Island National Wildlife Refuge, og når du kører langs der er alligatorer i kanalerne, med hjorte og vilde svin på bredden.

Image

Mission Experience på Mighty Afte Air Force Museum bruger originale optagelser til at simulere en bombeangreb over Europa.

Ligesom Mighty Eight-museet arbejder Kennedy Space Center's besøgende-kompleks hårdt for at formidle oplevelsen af ​​flyvning, fra simulatorer, der efterligner, hvordan det er at lande en rumfærgen til en, der giver fornemmelsen af ​​at sidde på en halv million liter brændstof og to raketter, når de antændes. Mere end et museum er Kennedy Space Center en fejring af resultaterne for dem, der ignorerede kritikerne, angreb det umulige og lykkedes.

Og så, stående blandt rumdragter og raketskibe, ramte det mig. Forbindelsen mellem motorcykler og flyvende maskiner handler ikke om motorer og brændstof. Det handler ikke om høje hastigheder eller kompleks teknologi. Vi er fascineret af motorcykler og fly ikke for hvad de er, men for hvad de repræsenterer. Det er drømmemaskiner, de køretøjer, som vi lancerer vores håb og forhåbninger om. Når vi pendler til at arbejde på en motorcykel, ved vi altid, at vi er en tur væk fra eventyr. Når vi sidder i lufthavnen og venter på vores flyvning og stirrer ud af vinduet på de hundreder af fly, der sidder på asfalten, repræsenterer hver enkelt en rejse, en destination. Vi drages mod maskiner som motorcykler og fly, fordi de holder romantikken fra det ukendte, de uendelige muligheder, der er nedfældet i en flygtig horisont.

Image

Pratt og Whitney R-2800 Double Wasp, en dobbelt række, 18-cylindret radialmotor. En af de førende stempeldrevne flymotorer, den producerede op til 2.800 hk og drevne fly som B-26-bombefly og P-47 og F4U-krigere.

Flylog: ben tre
Samlet antal ridning, ben tre: 13 timer
Total Miles, Ben Three: 878 miles
Gennemsnitligt brændstofforbrug: (blanding af by-, mellemstatlige og kystveje): 41 mpg
Wings Tour Flight Log
Samlet åbningstid: 32 timer
Total rejse miles: 1.638 miles
Stater rejste i: Maryland, Virginia, North Carolina, South Carolina, Georgia, Florida
Rejsens bedste brændstofkørsel: 45 mpg (I-95 Interstate)
Rejsens værste brændstof kilometertal: 30 mpg (DC metro trafik)
Totalt spiste vinger: 6

Når Jack Nicholson klapper med armene som en fugl på bagsædet af Peter Fonda's Harley i Easy Rider , er det fordi han netop indså, at han ikke ved, hvad han spiser til middag, hvor han skal sove den aften eller hvad i morgen vil holde. Denne begejstring er den følelse, motorcykler og fly giver os.

Da jeg stod på det sted, der fejrer nogle af vores største resultater i det 20. århundrede og markerer vores håb for en fremtid, hvor mindre og mindre af universet er uden for vores greb, tænkte jeg på slutningen af Thom Gunn 's digt om Flyt :

Det værre er, at man er i bevægelse; og i bedste fald
Nå intet absolut, hvor man kan hvile
Man er altid nærmere ved ikke at holde stille.

Image

Målt glas vinduer ære de 88.119 flyvere, der blev dræbt i 2. verdenskrig i kapellet for de faldne ørne på Mighty Afte Air Force Museum.

Image

Flypigerne udstiller de tidlige kvindelige aviators, inklusive de 40.000, der tjente i Army Air Corp under 2. verdenskrig. Mere end 1.000 tjente som Women's Air Service Pilots (WASPs).

Image

Det sidste billede af Guldvingen med et fly. Vi lover det. En Vietnam-æra F-4C uden for Mighty Afte Air Force Museum.

Image

Kennedy Space Center er beliggende i den 140.000 hektar store Merritt Island Wildlife Refuge. Vejene der fører ind til centrum er foret med kanaler fyldt med dyreliv.

Image

Et stop langs A1A i det nordlige Florida er Castillo de San Marcos, stenfæstningen, der blev bygget af den spanske i det 18. århundrede for at beskytte byen St. Augustine.

Image

Castillo de San Marcos er bygget af indfødt coquina kalksten og er det ældste murværksfort i USA. Det var i aktiv brug indtil 1900.

Image

St. Johns-floden er den længste i Florida og måler over 300 miles.

Image

A1A. Den ikoniske strandvej, der løber 339 miles fra det nordlige Florida til Key West.

Image

En af de mange farverige virksomheder, der linjer A1A.

Image

Foto af Kendra Cowger. Fuldt gear. Kun behagelig ved mellemstatlige hastigheder i det centrale Florida i juli.

Image

En central Florida-solnedgang.

Image

Uden for de spredte byer er store dele af det centrale Florida landbrugsjord, og mange af dens veje er blevet betegnet som naturskønne motorveje.

Image

Som disse Sandhill-kraner findes der mange dyr i det centrale Florida.

Image

Kennedy Space Center besøgende kompleks huser NASAs samling af artefakter fra det amerikanske rumprogram.

Image

Sammen med sine udstillinger har Kennedy Space Center besøgende kompleks to IMAX-teatre og flere flysimulatorer.

Image

Rocket Garden i Kennedy Space Center viser de tidlige raketter, der lancerede Amerikas rumprogram.

Image

F-1, den mest kraftfulde raketmotor, der nogensinde er bygget, og producerer 1, 5 millioner pund skub. Fem blev brugt på hver Saturn-raket, der lancerede Apollo-missionerne.

Image

Amerikas første astronauter, de "rigtige ting" fyre.

Image

Robert H. Goddard, en universitetsprofessor, der byggede den første flydende brændstofraket. Hans forskning gjorde senere rumflyvninger mulige.

Image

Eksempler på de tidlige rumdragter, der vises på Kennedy Space Center.

Image

Kennedy Space Center tilbyder en busstur på dens grunde, inklusive deres mange lanceringspuder.

Image

En af NASAs crawler-transportører, der flytter en rumfærgen fra forsamlingsbygningen til dens startplade. Drevet af to 2.750 hk dieselmotorer vejer den 6 millioner pund. Bemærk fuld pickup i nederste venstre hjørne til sammenligning.

Image

De fem F-1-raketmotorer, der drev Saturn V-raketten, der bar Apollo 11-astronauterne til månen.

Image

Saturn V, der lancerede Apollo-programmerne, er forskellen som den højeste, tyngste, mest magtfulde raket, der nogensinde er blevet bygget. Det er den eneste raket, der lancerer mennesker ud over en lav-jord bane.

Image

Nogle af artefakterne, der vises på Kennedy Space Center, inkluderer disse gipsafstøbninger af den originale astronautens hænder, der bruges til at skræddersy deres rumdragter.

Image

Ikke noget ud af en science fiction-film, dette er en af ​​de oprindelige prototype rumdragter udviklet af NASA.

Image

Det berømte NASA-kødboldlogo foran Kennedys ord "For verdens øjne ser nu ud i rummet, til månen og til planeterne ud over …"

Image

Raketforstærkere og brændstoftank, der drev den genanvendelige rumfærgen.

Image

Dækkene bruges til at lande rumfærgen. Bygget af Michelin blæses de op til 340 psi for at håndtere en 250 mph landing af en 220, 00 lb.-shuttle. Dækene bruges kun én gang.

Image

Et lysbillede, der simulerer glideskredet, der bruges af en rumfærgen, når den lander, en af ​​de mange simulatorer i Kennedy Space Center.

Image

Rumfærgen Atlantis vises på Kennedy Space Center's Shuttle Launch Experience. Dens sidste flyvning i 2011 markerede afslutningen af ​​rumfærgen-programmet, hvor 135 shuttle-missioner blev lanceret.

Image

De seks rumfærger, der udgjorde NASAs rumtransportsystem.

Image

Merritt Island Causeway, der forbinder Kennedy Space Center med fastlands-Florida.

Image

En samling flyvehjelme fra de tidlige astronauter, der vises i USAs Astronaut Hall of Fame, lige ned ad vejen fra Kennedy Space Center. Alle var militære jagerpiloter, før de kom til NASA.

Image