Anonim

Image
Hare krypteringer er en stor aftale i det øverste Midtvest, med løb, der kører næsten hver weekend fra april til oktober. Foto: Joe Vadeboncoeur

Det er 68 grader i Mountain View, Californien, den dag jeg taler med Joe Vadeboncoeur på telefonen, som tilfældigvis opholder sig i sin hytte nær Cable, Wisconsin, hvor et par meter sne er faldet og det er en sprød 14 grader. Vadeboncoeur træner til det årlige amerikanske Birkebeiner-løb, der afholdes hver februar nær sin hytte, og 56-åringen er fast besluttet på at være klar til 2018.

Artikel fortsætter nedenfor:

Drevet af Image

For nylig forlod Vadeboncoeur Trek Bicycle Corporation efter 28 år, hvor han arbejdede som regional salgsrepræsentant, produktchef, sportsmarkedsdirektør og vicepræsident for detailafdelingen. Han begyndte at køre på motorcykler i gymnasiet, men en heldig flytte til Belgien og hurtig børste med berømmelse i gymnasiet ændrede hans atletiske bane.

Vi talte for nylig om hans tohjulede liv, og hvordan det er som at bo i et område med hundreder af miles af motorcykelvenlige stier uden for hans hoveddør.

Hvor blev du født, og hvornår og hvordan kom motorcykler ind i dit liv?

Kankakee, Illinois, uden for Chicago. Vi blev ikke længe der. På gymnasiet boede vi nord for Houston, da min far arbejdede for Coca-Cola. Det var de første år med motocross med Marty Smith og Bob Hannah. Mine forældre hjalp mig med at få et job til at sammensætte nok penge til at købe en Suzuki 50 med ballondæk. En ven nede på gaden havde en gård på to hektar, og vi skabte et spor til at ride sammen. Vi ville skynde os hjem fra skolen for at køre hver dag.

Derfra fik jeg en YZ80 og begyndte at køre motocross og flyttede mig op til 125-klassen. Min familie flyttede til Belgien, da jeg var på gymnasiet, og mens jeg spillede på tennisholdet deltog jeg i en dobbelt turnering, og på banen ved siden af ​​mig var to belgiske berømtheder, Eddy Merckx og Roger De Coster, mine tohjulede helte . Jeg tror, ​​jeg har mistet mit eget spil, fordi jeg så dem spille! I det mindste fik jeg rystet deres hænder og fik autografer.

Relaterede:

Image

KTM: Cykelarv Siden 1964

Hvordan sammenligner de østrigske cykler?

Et par årtier senere, da jeg var involveret i fusioner og opkøb i Trek, mødte jeg med Merckx i Belgien, der var på udkig efter at sælge sit firma. Vi fløj sammen til Italien for at besøge en af ​​hans produktionspartnere, og i bilen på vej et sted i Venedig formidlede jeg historien om at møde ham som teenager. Han blev floppet; han kørte 120 kilometer i timen med to mobiltelefoner i hænderne. Han ringer til De Coster for at fortælle ham historien. Merckx giver mig telefonen, og jeg taler med Roger De Coster! Det var det ultimative fanboy-øjeblik.

Vi købte ikke Merckx-cykelselskabet, men da jeg skiftede til sportsmarkedsføring på Trek arbejdede jeg med Eddys søn Axel og hans pro kontinentale hold i næsten fem år. Og hvert par år ser jeg Roger på supercross-løb i USA.

Du kom ombord med Trek inden dens indtræden i komplet OCLV-kulfiber. Du har helt sikkert set din andel af avanceret udvikling i 28 år. Fortæl mig nogle af dine højdepunkter.

Mand, det er svært. I 1989 var Trek et lille firma; Vi blev begejstrede for at sælge 900 cykler efter et messe. Det var sjovt og gung-ho at bygge mærket. Trek begyndte at fremstille sine egne kulstoframmer i Wisconsin i 1992, da ikke alt for mange mennesker troede på eller betroede kulfiber som et rammemateriale sammenlignet med aluminium, stål eller endda titanium. Vi gik bestemt mod kornet; gå ind i en hvilken som helst cykelbutik i dag, og det er næsten alt kulstof.

Inden Trek begyndte at købe andre virksomheder i midten af ​​1990'erne, havde vi svært ved at overbevise folk om, at vi var et præstationsmærke. I stedet for at skubbe den vogn op ad bakke, købte vi Bontrager, Gary Fisher og Klein og licenserede LeMond-mærket. Det var en spændende tid, og vi udvidede virksomhedens rækkevidde til den højtydende sektor med vores portefølje. Men med tiden tog vi det, vi lærte med de erhvervede mærker, og omdannede Trek til det præstationsmærke, som folk kender i dag. Vi lavede enorme spring i teknologi, forbrugernes opfattelse og rækkevidde.

Trek var altid involveret i racing, fra de tidlige dage af Team 7-Eleven og Eric Heiden til regional racing i Midwest. Da vi lykkedes ind i Lance Armstrong sponsoratiden fra 1998, blev racing en del af stoffet på Trek. Vi tog det til et helt nyt niveau af at forme racing versus bare at levere udstyr. Vi blev først titel sponsor for hold til nu at eje og styre teams som afdelinger af vores forretning; Trek-Segafredo-teamet er et godt eksempel på det, hvor ledere, mekanikere og ryttere er faktiske ansatte i Trek. At køre det højeste niveau af sport ændrede os ganske lidt. Trek er en familie.

Image
Joe V. (til venstre) chatter med den tidligere roadracing-proff Jens Voigt, som blev en fanfavorit med sine quips som ”kæft, ben”, mens han kæmpede for Tour de France. Foto: Joe Vadeboncoeur

Flere tidligere Trek-sponsorerede racere arbejder stadig med os: Fabian Cancellara og Jens Voigt deltager i produktudvikling og er Trek-ambassadører for livet. Vi har et dusin andre atleter inden for andre cykeldiscipliner i lignende roller inden for Trek.

Hvad fik din beslutning til at skifte karriereudstyr for nylig? Du har haft dine hænder på næsten enhver facet af virksomheden.

Det sidste projekt, jeg ledte, var at udvide engrosvirksomheden til detailkategorien. For to år siden startede jeg en detailafdeling, hvor vi enten åbnede nye Trek-butikker i områder, hvor vi manglede eller anskaffede eksisterende forhandlere fra ejere, der gik på pension. Da vi startede, ejede Trek fire butikker i Nordamerika; nu ejer vi 75 over hele verden. Vi var nødt til at sammensætte en helt ny afdeling for at styre denne indsats; det var tid til at vende det til en detailhandler, som jeg ikke er. En person fra REI ville køre det bedst og flytte det frem.

Image
Joe V. har rejst verden rundt for Trek Cykler og kørt på de bedste singletrack og brosten. Foto: Joe Vadeboncoeur

Da jeg tænkte på at skifte ud, blev jeg klar over, at jeg kun er 56 år gammel og har en lidenskab for at opbygge nye virksomheder med rig mulighed for at få Trek til at sprede mine vinger de sidste 28 år. Det gav mig perspektiv om at drive en virksomhed, enten for mig selv eller en anden. Ikke sikker på, hvad det er i øjeblikket.

Min intention er ikke at tillade, at mit næste karrierevalg forstyrrer min kærlighed til to hjul, cykler eller motorcykler.

Lad os tale motorcykler. Fortæl mig om den racing og ridning, du nyder i Midtvesten. Hvilke cykler har du ejet, som har været dine favoritter, og hvor skal du cykle og køre?

Jeg tog en pause fra motorcykler på college, og når jeg havde en karriere, og en familie-motorcykling blev skubbet til siden i et stykke tid. Et sted i de tidlige 2000'ere købte jeg en brugt Yamaha Seca 650 til at køre til og fra arbejde. Det åbnede op for at køre for mig igen. En ven havde et par snavscykler, og selvom det var mange år siden, jeg havde kørt ad vejen, kørte jeg hans Kawasaki KDX200 i et par gamle arbejdstøvler, lånte bukser, trøje og hjelm. Jeg havde det så rart, at jeg købte den cykel på stedet og tog den med hjem. Min kone Liz sagde: "Hvad fanden er det?" Jeg kørte det i det meste af sommeren på min vens ejendom, og jeg sluttede sig til ham ved en harehumle i det sydlige Illinois, der kørte C-klassen. Jeg var forfærdelig, men havde en eksplosion.

Jeg handlede denne cykel til en KTM 250 XC, og derfra kørte den øverste Midwest hare-kredsningskredsløb i Wisconsin, Minnesota, Michigan's øvre halvø og det nordlige Illinois. Løb løber fra 1. april til oktober. Det blev min foretrukne form for off-road ridning. I dag kører jeg på en KTM 250 XC-F, min fjerde eller femte. Det passer mig godt og er lettere at køre i skoven. Hvis jeg kørte på en 300-takts eller en 350 XC-F eller himmels forbudt en 450, kunne jeg gå hurtigt i måske 15 minutter, men ikke i flere timer. Måske er det bare den gamle fyr, der taler. Jeg kan ikke holde mig væk fra kraftkurven på de større cykler; på 250 kan jeg bare flogge det hele løbet.

Jeg laver nogle enduro-racer, men jeg er ikke rigtig god til det. Jeg er bedst, når pistolen går af og kører hurtigt i to eller tre timer. Jeg er heller ikke særlig god til at læse spor hurtigt! Jeg får altid en håndfuld løb i hver sommer, selv når jeg har travlt med arbejde.

Image
Joe V. og den tidligere Trek-medarbejder Scott Daubert kæmpede i mange år sammen. Foto: Joe Vadeboncoeur

Her i Kabel er mine venner og jeg sammen og kører på motorcykler på stierne lige ud af hoveddøren. Vi kører i seks eller syv timer, hvor stierne er ret smalle enkeltspor.

Her er et hypotetisk spørgsmål: Liz beslutter at overraske dig med en gave til at køre på din motorcykel med nogen i verden, enhver æra. Hvem ville det være, hvor ville det være, og hvorfor?

Mand, det er et godt spørgsmål. Lad mig give dig to svar; Jeg aner ikke hvorfor, men da jeg var gymnasium og spillede tennis i nærheden af ​​den store Roger De Coster, der var alles favorit. Jeg var fascineret af en finsk racer ved navn Heikki Mikkola, der var verdensmester på det tidspunkt. Jeg vil gerne ride med ham.

Relaterede:

Image