Anonim

Det har været et par uger, siden Harley-Davidson afslørede sine 2018 Softail-modeller, som folder de tidligere Dyna- og Softail-cruiser-platforme til en ny opstilling.

Artikel fortsætter nedenfor:

Drevet af Image

Vi var heldige nok med et lille spring på nyhederne, så vi kunne få flere forskellige stykker offentliggjort i meddelelsen om cyklerne. Cycle World Technical Editor Kevin Cameron skrev en teknisk forhåndsvisning og belyste tankegangen bag den nye platform, Editor-at-Large Peter Egan præsenterede sine indledende rideindtryk efter at have sadlet op på 2017- og 2018-modellerne ryg mod ryg og Editor-In-Chief Mark Hoyer skrev et essay om Dynas død.

Efter dage og dage, hvor Internettet fandt ud af Harley-Davidsons visse død under et så katastrofalt træk, fulgte vi stykket op med en interessant op-ed fra Cruiser's Morgan Gales og præsenterede argumentet om, at FXR, ligesom de nye Softails, var mødtes med foragt ved frigivelsen - først senere for at blive ophøjet til mytiske væseners niveauer af ærbødighed.

Relaterede:

Image

2018 Harley-Davidson Softail Cruiser Lineup

Alt sammen, hvis oplysningerne om det største udviklingsprojekt i Harley-Davidsons historie blev samlet på et praktisk sted

Det er kun tid, der viser, om Harley-Davidsons fremadgående tænkning vil tage den til graven (ikke sandsynligt) eller tilføje årtiers lang levetid til brandet og numrene til dets ryttere. Det vil også tage tid at se, om redesign og forbedret ydelse virkelig hjælper med at overbevise købere til at underskrive på den stiplede linje. Men den anden del er, at flere rumfoder har brug for mere sædetid, før noget af internethatet kan valideres eller afskediges.

Som resten af ​​moto-kulturen var vi nysgerrige efter at hoppe på Harleys otte nye modeller for at opleve dem for os selv på rigtige veje. Nyhederne og numrene så godt ud, men butt-dynoen ved bedst.

Selvom vores to dage tilbragte med at køre på de nye cykler under forhold i den virkelige verden umuligt kunne give den dybde, der kræves for en fuld gennemgang, hjælper det os med at få et bedre greb om, hvad præcis denne store ændring i Harley-Davidsons krydstogermodeller betyder for cykler og ville være ryttere.

Grundlæggende mekanik: De satte os i grupper på fire ryttere og tildelte os fire cykler på dag et, fire mere på dag to. Vi kørte på alle otte modeller, nogle med 114-varianten af ​​Milwaukee-Eight-motoren og nogle med 107. Vi fik hver tid på to cykler før frokost og to efter, selvom kilometertal på dag én blev delt en lidt funky, hvilket betød meget mere tid på nogle cykler og mindre på andre.

Image
2018 Harley-Davidson Breakout 114 Med tilladelse fra Harley-Davidson

Platform-brede tanker

Før jeg springer ind i individuelle modeller, er der et par ting, jeg tænkte på den nye platform som helhed, og det er mere tydeligt at få det nede her end at gentage for hver cykel.

Mit største spørgsmål om turen var bremserne. Nogle af disse modeller havde tidligere dobbeltdiske foran, men kun Fat Bob får en sådan behandling nu. Mens min grundlæggende tommelfingerregel er, at alt over 450 pund eller derover skulle få to bremseskiver foran, var jeg faktisk utroligt imponeret over stopkraften i alle de cykler, jeg red.

Jeg udførte en række bremseøvelser på de fleste modeller, brugte alle forreste, alle bageste, og den fulde anvendelse af både for at stoppe motorcyklen og bremserne gjorde et imponerende stykke arbejde med at få mig bremset. Kraft- og grebindsats var stor, hvilket gjorde det muligt for mig at låse forbremsen (kun kort, da ABS straks sparkede ind) med applikation med to fingre. Bedre endnu, det oprindelige bid var anstændigt, og bremsefølelsen var dejlig. Jeg ville stadig tilføje en anden disk, hvis jeg købte en enkelt-disk model, fordi jeg tror, ​​det ville forbedre modulation ved forestående låsning. Men ydelsen på enkelt-disk-systemet var en dejlig overraskelse.

Image
2018 Harley-Davidson Heritage Classic Courtesy of Harley-Davidson

Øget chassisstivhed er også hurtigt mærkbar. De bjergveje, vi var på, blev misbrugt og forvitret med tjæreslanger, gash fra tidligere nedbrud og revner fra at sidde på toppen af ​​bjergskråningerne, der har en tendens til at rulle rundt i deres søvn. At køre over disse pletter - eller udskæringerne til reflektorerne i midten af ​​banen - ville have flumset rammen på den forrige generation af cyklen og sendt enorme bølger gennem chassiset. Men disse nye cykler forblev i besiddelse, da jeg ikke kunne undgå ujævnheder, selv i maksimal mager vinkel.

Det nye chok er nitrogenopladet og har en progressiv fjeder, en massiv opgradering over det gamle dobbelt-chock-system på Dynas eller trækchok fra de udgående Softails. Den eneste cykel, der skurrede for mig ophængsmæssigt var Fat Bob, men min begrænsede sædetid betød, at jeg kunne fikle med forspændingen. Jury er ude på den.

Endelig er både 114 og 107-versionerne af Milwaukee-Eight vidunderlige, og den anden counter-balancer gør et utroligt stykke arbejde med at skære vibrationer. Power bump mellem de to forskydninger var mærkbar, men ikke så meget, at du nødvendigvis har brug for 114 over 107 (gennemsnit på $ 1.500 markup på de fire modeller, det er tilgængeligt som en opgradering). Den ene store fordel ved 114 er, at den ekstra forskydning kommer fra slagtilfælde, ikke boret, hvilket betyder, at du kan falde på en storboret top-end for at øge kraften endnu mere.

De fleste mennesker vil være lykkeligste med enten de mindre 107 eller med at købe 114 og tilføje et trin III-kit til at stødde op til 117.

Cyklerne

2018 Harley-Davidson Fat Bob 114

Image
2018 Harley-Davidson Fat Bob 114 Med tilladelse fra Harley-Davidson

Den første cykel med mit navn på det var den, som læserne forekommer mest interesseret i: Fat Bob 114. Del zombie-apokalypse flugt mobil og del sportscruiser / standard / power-ting, den Fat Bob 2018 er blevet udråbt som bevis på Motorselskabets nye vending mod ydelse.

Det var den cykel, som jeg var mest begejstret til at teste ud fra min sportsindstillede baggrund, skønt det også var en stor del af, hvorfor den faldt lidt flad for mig.

Som med alt andet har hype eller forventninger omkring noget en dramatisk indflydelse på den samlede opfattelse. På samme måde som jeg ventede på et stort "helligt" øjeblik i No Country For Old Men , ventede jeg på, at den Fat Bob skulle finde sit element - hvilket den aldrig gjorde.

Image
2018 Harley-Davidson Fat Bob 114 Med tilladelse fra Harley-Davidson

Fat Fat er helt sikkert den sportigste cykel i Harley-Davidsons lineup, men det betyder ikke, at jeg vil kalde det sporty. Suspensionen er fin og stram (skønt jeg skurrer på vores korte motorvejstint), og hjørnesparken er bedre end på noget andet, der i øjeblikket er tilgængeligt fra mærket, men rideoplevelsen minder mig om min første gang, jeg kørte på Sportster Forty-Eight .

Begge cykler ser smukke ud og ser ud som svarene på spørgsmål, som vi har stillet til The Motor Company, men henrettelsen er skadet af at tage for meget hensyn til cyklens æstetiske mål. I begge tilfælde påvirker kørestillingen og det forreste dæk dramatisk håndteringen til det værre. Harley-Davidson sagde, at fremadkontroller blev brugt på Fat Bob for at gøre plads til den smukke udstødning, men jeg havde meget foretrukket midtmonterede fodkontroller på denne "high-performance" cruiser.

Jeg vil sige, at - som den eneste cykel i opstillingen med en omvendt gaffel og to skivebremser foran - stoppeydelsen er fremragende til en cykel i sin størrelse, og der er lidt eller intet bremsedykke under hård anvendelse.

2018 Harley-Davidson Softail Slim

Image
2018 Harley-Davidson Softail Slim Courtesy of Harley-Davidson

Dernæst var Softail Slim, en af ​​Harleys mere afmonterede V-tvillingcruisere. På trods af at have lave fodplader overraskede Slim mig mig med anstændig hjørnespark. Den deler sine komponenter med Deluxe, med undtagelse af et lidt lavere sæde, men det føltes underligt, som om det havde det højeste tyngdepunkt såvel som den tyngste styring af nogen af ​​modellerne.

Image
2018 Harley-Davidson Softail Slim Courtesy of Harley-Davidson

Det var ikke så meget, at det krævede kraftig start som cyklerne med fedtere bagdæk, men du følte bare, at du var knyttet til denne tunge pendul, og du skiftede fra side til side. Den tunge håndtering bidrog til en klodrende natur, som jeg faktisk nød af, selvom dette ikke var passende for bjergveje, vi kørte på.

Jeg satte pris på den rene og uklare styling af den klassiske Slim, og jeg syntes, at Hollywood-baren og den massive spand lys op foran så usædvanligt flot ud. Mens nogle af cyklerne slår dig over hovedet med stylingen, føles Slim minimal og smagfuld. Slim virker som en perfekt fin motorcykel for en person, der leder efter den klassiske cruiser-oplevelse uden meget styling.

2018 Harley-Davidson Fat Boy 114

Image
2018 Harley-Davidson Fat Boy 114 Med tilladelse fra Harley-Davidson

Harley-Davidson Fat Boy er en af ​​dens mest genkendelige og mest elskede motorcykler. Det blev et ikon, da Arnold Schwarzenegger endelig fandt et par bukser og fandt en, der sad uden for en bar, da han kom tilbage i tiden for at finde John Connor i Terminator; Fat Boy blev en af ​​Harleys mest solgte modeller. Selv min kiropraktor har en.

The Fat Boy er heller ikke for Sean. Harley spikrer forsøget på at ”få det til at se ud som om det var bearbejdet fra et bjerg af billet”, og forlygterne nacelle, skulpturelle gaffelrør, solide hjul og massivt 240 mm bredt bagdæk forbliver tro mod denne cykels arv, mens den nye ramme og motor forbedrer turen - men det hele er bare så meget.

Image
2018 Harley-Davidson Fat Boy 114 Med tilladelse fra Harley-Davidson

Cyklen kæmper, der vælter sving som en fem år gammel kæmper lur tid, og gulvbrædderne rører hurtigt ned. Blandt alle de cykler, jeg kørte i løbet af de to dage, var Fat Boy også den mest ivrige efter at stå op, når jeg bremsede stier, i det omfang jeg næsten måtte opgive det meste af min sporbremsning.

Jeg giver det point for komfort, fordi cyklen passer godt til min ramme på seks meter og var en fersken, da jeg kørte i en lige linje.

Fat Boy er ikke min version af Americana (vi kommer til hvad der er), men hvis du grave stylingen og gør masser af kilometer i lige ish linjer, ville du være hårdt presset for at finde fejl med cyklen.

2018 Harley-Davidson Heritage Classic

Image
2018 Harley-Davidson Heritage Classic Courtesy of Harley-Davidson

Den sidste cykel, jeg red på den første dag, var også min favorit trods kun at have kørt 11 mil på den. Harley ville aldrig indrømme det, men Heritage Classic er af mange af V-tvillingens verden blevet betragtet som en turneringscykel "lite" og slags en turd. Gulvbrædder var kendt for at trække med enhver afvigelse fra en lige linje og stylingen savnede for de fleste mennesker.

Det nye chassis, motor og styling fungerer imidlertid godt til 2018 Heritage, og at ride det var et højdepunkt for flere af os på turen, der blev overrasket over dens håndtering og evnen til at skjule dens vægt.

Image
2018 Harley-Davidson Heritage Classic Courtesy of Harley-Davidson

Den mørklægede behandling af lys, gaffel, forrude og motor ændrer virkelig cyklens æstetiske stemning, og de nye tasker fungerer godt og holder en lav profil.

For min underlige hjerne føltes det som Ducati Hyperstrada fra Harleys opstilling. Mindre end de "rigtige touringcykler" var det let at manøvrere for de stramme ting eller rundt i byen, men behageligt at slog mange kilometer på - omend med mindre pakkeevne. Som en klassisk daglig rytter for en person, der foretrækker en lang tur eller to, ville Heritage Classic være et ideelt valg.

2018 Harley-Davidson Breakout 114

Image
2018 Harley-Davidson Breakout 114 Med tilladelse fra Harley-Davidson

Dag to begyndte med min mindst favoritcykel i gruppen. Et 240 mm bredt baghjul, 21 tommer forhjul, en lodret oplyst forlygte, 34-graders rake og trækstænger, der ikke er særlig behagelige og sikre, at din adgang til håndtagene hindres af spejle er ikke en opskrift på succes i min bog.

Image
2018 Harley-Davidson Breakout 114 Med tilladelse fra Harley-Davidson

For mig er Breakout for køberen, der elskede Orange County Choppers bygger, men har ikke penge til at købe en $ 100.000 tilpasset cykel eller viden og tid til at gøre det selv. Det faktum, at jeg ikke er den fyr, eller at denne fyr eksisterer, er en del af skønheden i motorcykler.

Det ene højdepunkt i min tid på Breakout var, at det frem for de andre cykler, jeg foretrækkede, virkelig reflekterede, hvor godt disse cykler er designet og konstrueret. Breakout håndterede langt bedre, end det burde have givet alle de faktorer, der arbejdede imod det, og jeg var i stand til at holde et langt hurtigere tempo, end jeg havde forventet.

2018 Harley-Davidson Street Bob

Image
2018 Harley-Davidson Street Bob høflighed af Harley-Davidson

Street Bob var som et frisk pust efter at have brugt så meget tid på større krydsere. Vi havde en 2017-model indtil for nylig til vores cruiser-sammenligning, og jeg brugte en god tid på den til gennemgangen, og jeg kunne godt lide cyklen meget. Jeg ville bare ønske, at det håndteres lidt bedre, før jeg kunne elske det.

Den nye Softail-ramme er 91 procent stivere end den udgående Dyna-ramme, og den vises virkelig i Street Bob. Cyklen føles meget mindre og lettere end den udgående version på trods af, at cyklen kun mister 17 pund (hvoraf 10 er gas), uanset om du plukker cyklen op fra sidestativet, sidder på toppen af ​​det eller snyder dig i en tur.

Street Bob føles som en Sportster på steroider (eller hvad jeg altid har ønsket at Sportster var); kvikk i byen og let at manøvrere gennem hårde rum, men også have nok strøm til at komme igennem trafik eller have det sjovt, når vejene bliver bøjelige.

Image
2018 Harley-Davidson Street Bob høflighed af Harley-Davidson

Under-bar spejle fungerer faktisk godt og ser pænt ud i denne applikation, ligesom den enkelte skivebremse gør. Jeg var så heldig at være på Street Bob for en særlig sjov vejstrækning langs bjergryggen, da vores ride-leder besluttede at hæve tempoet. Jeg var i stand til at hænge af cyklen og trailbremsen, ligesom jeg kørte på en nøgen cykel, indtil jeg begyndte at klippe knag og rammeophæng.

Min eneste klage var sædet, som var for blødt og for lille til, at jeg virkelig kunne føle, at jeg var i meget af en lomme. Min røv blev hurtigt ømme fra den svampede polstring og manglen på plads til at bevæge mig rundt.

Efter en anstændig mængde tid på Street Bob er det let min favoritcykel af flokken, og den første, jeg generer de dejlige folk på Harley-Davidson for mere køretid.

2018 Harley-Davidson Deluxe

Image
2018 Harley-Davidson Deluxe høflighed af Harley-Davidson

Dernæst gik jeg fra en cykel målrettet mod det yngste publikum til den, der var målrettet mod den ældste, og flyttede til Harley-Davidson Deluxe.

Deluxe er indhyllet i krom, og med sine hvidvægsdæk, swoopy-skærme og tre massive forlygter ligner noget lige ud af fedt. I det mindste indtil et nærmere blik afslører LED-belysning hele vejen rundt (baglygten i gravsten-stil er en dejlig touch).

Image
2018 Harley-Davidson Deluxe høflighed af Harley-Davidson

Mens Deluxe er en anden cykel, der ikke er nøjagtigt, hvad jeg ville betragte som min ting, nød jeg virkelig at køre på den. De tilbagelagte søjler og solosædet ser begge ud smukke og er utroligt behagelige. Rytetrekanten er lidt anderledes end Slim, en cykel, den deler den samme ophæng og geometri med, og det at sidde lidt mere på toppen af ​​cyklen hjælper rytteren med at føle sig mere på toppen af ​​tyngdepunktet.

Hvis jeg ledte efter noget klassisk Americana, ville jeg sandsynligvis vælge Heritage.

2018 Harley-Davidson Low Rider

Image
2018 Harley-Davidson Low Rider Courtesy of Harley-Davidson

Low Rider har altid været en populær model med den brugerdefinerede scene, fordi den har midterfodskontroller, og Harleys placering af målere på tanken betyder, at det er ekstra let at udskifte stænger.

Jeg har prøvet at køre adskillige iterationer af lager Low Riders, og altid fundet dem akavede. Den foregående cykel og dens justeringsstænger med flere punkter passer mig aldrig helt til højre og efterlod mig altid i en halv ab-crunch kørestilling, der aldrig gav meget mening. Men jeg har kørt Hot Bike's Jeff Holts bygninger og elsket dem.

Image
2018 Harley-Davidson Low Rider Courtesy of Harley-Davidson

Jeg blev overrasket, da Holt nævnte, at denne nye Low Rider var hans favorit af gruppen, så jeg var begejstret over at afslutte mine to dage med at køre på denne særlige cykel - kun for at have de samme problemer, som jeg har haft før. Low Rider var den mest akavede i gruppen for mig ergonomisk med midtfodskontrollerne og lave, fejede rygstænger; Jeg følte mig aldrig helt komfortabel.

Vi kom sent tilbage og kørte de sidste 60 miles over bjerget i et ret hurtigt tempo, og jeg var imponeret over, hvor stabil cyklen var i hastighed på trods af at vi var i fred på cyklen.

Mens Low Rider ikke passede mig så meget, er der ingen tvivl om, at Holt og den tilpassede scene vil skabe masser af builds, som jeg elsker at ride. Mellem Low Rider og Street Bob har kunder på markedet for en anden maskine nogle gode cykler at vælge imellem.

Konklusion

Uanset om du elsker eller hader disse nye ændringer i Softail og den nu nedlagte Dyna-linje, er en ting åbenlyst: Harley-Davidson er på gas.

Ifølge Harleys amerikanske PR-manager Matt King har virksomheden allerede lanceret omkring 15 procent af sit løfte om at frigive 100 “high-impact” motorcykler i det næste årti. Disse 12 cykler på toppen af ​​Street 500, 750 og Street Rod 750 giver en lille indsigt i, hvor alvorligt folk i Milwaukee tager deres "to millioner nye ryttere" -mål og er spændende, selvom kun fordi cyklerne giver os et glimt af, hvor hårdt Motorselskabets nye udviklingsteam arbejder.

Et af de største spørgsmål, du stillede mig via sociale medier i løbet af lanceringsdagen, var, hvis denne flytning til en grundlæggende platform fik cyklerne til at føle sig for ens. Kevin Hintz, senior projektleder for Softails, så dit spørgsmål komme:

Image
2018 Harley-Davidson Low Rider Courtesy of Harley-Davidson

”Vi gjorde en masse research med købere og potentielle købere med hensyn til, hvordan de opfattede de forskellige modeller, ” sagde han. ”Det viser sig, at mange af cyklerne i den forrige generation kontrollerede en masse af de samme kasser. Et af vores mål med Softail-linjen i 2018 var at tackle dette og strække det opfattede tilbud til forbrugerne. ”

Jeg er glad for at kunne rapportere, at selvom de er baseret på det samme chassis, to motorindstillinger, to bagerste dækbredder og tre baghjulsophængsmuligheder - føler de otte nye Softails alle og kører anderledes. Og ikke bare at Street Bob følte sig anderledes end Breakout, men at selv Softail Slim, Deluxe og Heritage kørte forskelligt og havde forskellige æstetiske vibber. Dette er otte cykler med forskellige personligheder for forskellige købere.

Hver Harley-Davidson-lancering inkluderer en Harley-talsmand, der beskriver det berømte Willie G-citat "formen følger funktion, men de rapporterer begge til følelser." Og ved enhver anden lancering ruller jeg mine øjne og tænker over, hvad en dejlig løsning, der er til faktisk at sætte form før funktion.

Men i år købte jeg det faktisk. Disse nye cykler kører meget bedre, hurtigere, sikrere og mere komfortabelt end de modeller, de udskifter. Mange af dem ser også pænere ud (selvom jeg tror, ​​Harley gik lidt i møtrikkerne på belysningen). Harley formåede at bevare følelsen af ​​at køre på en Harley-Davidson, noget der unægteligt er vigtigt, mens hun foretog store forbedringer af hele platformen.

Image