Anonim

For mig var 1980'erne en tid med bundne, moderigtigt rippede jeans, genopkørsler af 'Three's Company' og voluminøst hår. For mange af jer var 1980'erne imidlertid en gylden æra med motorcykelkørsel, hvor Grand Prix blev afholdt i Californien, fyldt med et gitter af amerikanske racere, racere så hurtige og sejrrige som den mest berømte af europæerne.

Eddie Lawson blev født i en familie af motorcyklister i 1958, og begyndte at køre fladt på en 90cc cykel ved 12 år gammel. Da han var 15 år, var han kendt som en hurtig amatør i både fladbane og landevejspiløb.

I 1979 blev den 21 år gamle Lawson nummer to placeret nationalt (til Freddie Spencer) i AMA 250 GP-klassen.

Lawson om Lawson. Sean kunne tage ham.

I 1980 blev Lawson opfordret til at prøve den nye AMA Superbike-klasse, hvor 130 hk monstre med rørstålrammer og tynde dæk blev kæmpet rundt om banekurser i flad banestil af ligesom Wes Cooley og Lawsons 250GP-rival Freddie Spencer. "Det var virkelig ret sjovt at køre på de gamle 1000cc Superbikes" sagde Lawson i en artikel fra AMAs websted. Den 'sjove' resulterede i, at han tog 1981 og 1982 mesterskabet i Superbike, på trods af episke, mindeværdige kampe med Freddie Spencer. Hans signatur grøn-hvid KZ1000 superbike er udødeliggjort af 1982-83 Eddie Lawson Replica KZ1000 og 1999-2004 Kawasaki ZRX1100 og ZRX1200.

Efter at have bevist sig på højdepunktet i den amerikanske motorcykelkonkurrence, blev Eddie ansat af Yamaha i 1983 for at køre deres frygtindgydende 500cc to-takts Grand Prix-maskiner. Lawson pludselig ramt af den mest konkurrencedygtige, hurtigste race på Jorden, og Lawson kæmpede for at finde sit skridt i løbet af sæsonen 1983, hvor han sluttede på fjerde: stadig en imponerende finish for en rookie GP-rytter.

Lawson på Yamaha 500cc GP-cykel.

Den følgende sæson fik Lawson sin rille, idet han vandt verdensmesterskabet med fire førstepladser og fire andenpladser. I slutningen af ​​1980'erne dominerede Lawson sporten sammen med de amerikanske rivaler Kenny Roberts, Wayne Rainey, Kevin Schwantz, Freddie Spencer og Randy Mamola. Med 31 Grand Prix-sejre, 78 podiumfinals og fire verdensmesterskaber, er Lawson den vindende bedste GP-rytter i USAs historie.

Efter en relativt lang og succesrig karriere inden for GP-racing, som sluttede med en førsteplads-finish på det stadig udviklende 500cc Cagiva i 1992, afskaffede Lawson sin motorcykel-racerkarriere ved at kæmpe med Daytona 200 i 1993 og 1994 og slå Scott Russell på den sidste skød i løbet af 1993. Efter en kort stint som en Indy-bilfører, trak Lawson sig tilbage for at nyde det gode liv, køre på motorcykler, 'jeg kan stadig lide at' vifte med mit fedt '… Jeg kan bare lide at køre.' Go-karts, jet-ski og snavs cykler: 'Jeg kan stadig godt lide at' vifte med mit fedt '(som han kalder ridning af snavscykler i ørkenen) … Jeg kan bare lide at køre.'

I vores interview var Lawson tålmodig, behagelig og venlig og behandlede mig ikke som den ukendte schmuck, som jeg er, men snarere som en motorcykelentusiast og racingfan, som fortjente behandling som en ligestilling.

Han er ydmyg og opmærksom, næsten vanvittigt så. Mit mål for vores interview var at finde ud af, hvad der gjorde nogen som Lawson 'en fyr, der på et tidspunkt var hurtigere på et racerbane end nogen anden i live' anderledes end nogen som mig, der aldrig vil være bedre end en gennemsnitlig klubracer eller trackday rider . Ifølge Lawson handler det om 'sædetid'.

Gabe: Hvad er forskellen mellem nogen som dig eller Wayne Rainey og almindelige ryttere?

Lawson: Det er bare sædetid … når Wayne kommer ind [en skifterkart], virker det virkelig langsomt for ham. Når du kører på en 500cc GP-cykel, er alt efter dette langsomt.

Gabe: Men selv med træningen og 'sædetid' og udstyr er der stadig en forskel mellem dig og alle andre. Hvordan forklarer du det?

Lawson: Når du går gennem de forskellige stadier af konkurrence, fra begynder til amatør til pro, var du nødt til at være i den øverste gruppe for at gå videre til næste trin … du var nødt til at have noget der går for dig for at komme dertil . Så når du først har gjort det der, og du har udstyret, og du har sædetid, og du allerede er på et øverste niveau, bliver du bare ved at blive bedre og bedre, og så gjorde vi det i ti år. Så når du ser det, ser du slutresultatet på 40 år.

Gabe: I 80'erne dominerede amerikanere GP, men nu har Hayden [og de andre amerikanere] det svært.

"Det tog Nicky lidt længere tid, end jeg troede."

Lawson: 'Det tog Nicky lidt længere tid, end jeg troede. Nu går han virkelig hurtigt, og jeg tror, ​​at han virkelig vil være der, men det tog ham lang tid. Wayne [Rainey] og jeg tænkte, 'Jeg ved ikke, om han vil gøre det der eller ej'. Men … jo flere løb, hvor han dukker op på podiet, jo mere tillid vil han have, og det er hvad der vil sætte ham deroppe.

Gabe: Er det sværere for amerikanske GP-racere nu?

Lawson: 'Det er meget nemmere nu at gå fra Superbike til GP. Alle, selv Valentino siger, at firetakten er lettere at køre. Tre fjerdedele af marken, hvis du gav dem en totakts [500], ville de ikke vide, hvad de skulle gøre. De er på fantastiske dæk med powerbands, der er ekstremt brede.

Gabe: Så hvorfor er der færre amerikanere?

Lawson: Det er et godt spørgsmål.

Gabe: Jeg håbede, at du vidste det. Når du kører på en 500cc GP-cykel, er alt efter dette langsomt. "Alt hvad du kan håbe på er at være den bedste i din tid. Det er alt, hvad du kan håbe på. Hvert år havde jeg forskellige fyre til at kæmpe imod … Gutterne ændrede sig altid, men du måtte være den hurtigste fyr. " Lawson: Nej.

Gabe: Hvordan ville du forberede dig mentalt? Hvordan ville du komme 'ind i zonen'?

Lawson: Jeg har aldrig gjort noget af det. Vi red bare.

Gabe: Ville du strække dig?

Lawson: Nej, vi spiste bare en regelmæssig morgenmad, en stor frokost (masser af pasta) og bare kørte. Jeg har aldrig været nødt til at tænke mig selv, aldrig.

Gabe: I min motorcykelkultur er der altid nogen bedre end dig, der er altid noget at lære. Hvordan er det at være fyren helt i toppen?

Lawson: Alt hvad du kan håbe på er at du kan vinde mesterskabet, jeg har aldrig været en til at sige 'hvordan ville Rossi gøre mod Kenny Roberts … alt hvad du kan håbe på er at være den bedste i din tid. Det er alt, hvad du kan håbe på. Hvert år havde jeg forskellige fyre at kæmpe imod … Gutterne skiftede altid, men du måtte være den hurtigste fyr.

Gabe: Men hvordan føles det at være den hurtigste?

Lawson: Det er en dejlig følelse. Jeg ved ikke hvad jeg ellers skal fortælle dig. Mission fuldført.

Gabe: Når jeg er på et spor, hvis jeg jager en, der er bedre end mig, er det sådan, jeg bliver bedre. Hvad gør du, når du er den hurtigste fyr derude?

'… alt hvad du kan håbe på er at være den bedste i din tid.'

Lawson: På det niveau kæmper du med uret og tidsplanen, og du går, 'Wayne Raineys to tiendedele hurtigere end mig. Hvor skal jeg finde to tiendedele? ' og du kigger på din gearkasse, og du ser på ophæng, og du tænker i dit hoved, 'godt gå gennem dette hjørne eller det hjørne, jeg har det ikke godt, jeg skal gøre det eller jeg gør det for at finde de to tiendedele, og det er hvad du gør.

Gabe: Har du en gadecykel?

Lawson: Jeg har en R1, jeg kalder det en 'Lawson Edition' … og i april får jeg den nye FJ [R1300].

Gabe: Du klarede dig godt i regnen. Har du tip til regn-ridning?

Lawson: I regnen var jeg altid heldig og gik hurtigt i det våde … Jeg vandt enten eller jeg styrtede ned. Det er svært, du skal være så omhyggelig som du kan, problemet er, du har alle disse tilbage-markør fyre, fyre bagpå, der nu går hurtigt, fordi det regner.

Gabe: Det er som en udligning.

'I regnen … Jeg vandt enten eller styrtede ned.'

Lawson: Nej, ikke rigtig. Det er bare det, at de nu kan tage store chancer, fordi de ikke er i point, de er ligeglade med, de kan løbe lige foran, og nu skal du hertug ud med disse fyre, der løb bagpå, fordi de ' du tager chancer, så du skal skubbe den lidt mere og lidt mere, fordi de ikke ved, hvor bremsepunkterne enten er … de skal bare løbe derop … de har intet at tabe. De fem bedste fyre har alt at tabe.

Gabe: Hvad med tip til sikker og sjov ridning på gaden, når det regner?