Anonim

Rejser omkring 140 fod pr. Sekund, nærmet jeg drejning fem ud på det maleriske racerbane Barber Motorsports Park. Den hedder passende "Charlotte's Web", ikke kun på grund af den gigantiske metalskulptur af den berømte edderkopp og hendes afkom, men fordi dette er kredsløbets klidende hjørne. Det har også været den tur, jeg har været mindst aggressiv i, og den mest skræmmede indtil videre.

Næsten slutningen af ​​min anden dag på Jamie James 'nye Yamaha Champions Racing School, dette er min sidste banesession, der bringer alle brikkerne sammen. Denne gang prøver jeg ikke at tænke for meget på al instruktionen, men bare gøre det. Når jeg holder mig bredt på banen og nedskifter tidligere, foretager jeg en glat overgang, der læner sig ind i det stramme hjørne. Når jeg øger gashåndtaget gennem spidsen, kommer min Yamaha R6 ud i, hvad der føles som en væskebevægelse. Det er en oplevelse, jeg har følt et par gange i mit liv med andre sportsgrene, men aldrig på en motorcykel. Det er, at følelsen af ​​atleter refererer til at være ”In the Zone”, hvor alt er automatisk og flyder. Det har mig helt fyret op, når jeg ruller på gashåndtaget for at forfølge min instruktør og rammer tredobbelt ciffer hastigheder mod det blinde hjørne, der fører ind i museets tur.

Når jeg anerkendte det faktum, at jeg har et behov for hurtighed og er blevet kendt for at "springe inden jeg kigger, " begyndte jeg min tohjulede rideoplevelse ved at tage det lokale rytmerskurskurs, der blev kørt af Camp Pendleton Marines og tog straks til min Honda Nighthawk. Fem år og et par forskellige cykler senere er jeg den glade ejer af en perfekt egnet Suzuki SV650.

For måneder siden blev jeg introduceret for Mr. Motorcykel selv, Neale Bayly, der har gjort sin karriere med at rejse verden rundt på motorcykel, teste nye cykler og skrive historier om sine oplevelser. Et par måneder tilbage stoppede han ved en fælles vens hus, ikke så frisk fra at rive det op på vores lokale racerbane i Kershaw, South Carolina. Min skøre nye ven Neale troede, det ville være en god ide at have en kvindesportcykelrytter, der aldrig har været på et racerbane, gå på skolen og skrive om det!

Uger senere fandt jeg kørsel til Barber Motorsports Park i Leeds, Alabama, for at gå på Jamie James Yamaha Champions Riding School. Det er et nyt program for 2008, og det afholder kun sin anden klasse. Dag 1 tilbød introduktioner til den tidligere AMA Superbike Champion Jamie James selv sammen med andre superstjerner som Mr. Daytona, Scott Russell, Chuck Ivey og instruktørens ekstraordinære, Dave Sadowski, der var 1990 Daytona 200 vinderen. Før jeg vidste det, lagde Jamie mig i størrelse med mine Yamaha Racing Leathers, TCX-støvler og pilothandsker. Alt udstyr leveres til studerende, inklusive skolernes splinternye Yamaha FZ6'er og R6'er.

Vores særlige klasse bestod hovedsageligt af begyndere racere og banerotter samt eks-mester Deano svømmer. En smule ubehag begyndte at krybe ind, da jeg indså, at jeg ikke kun var den eneste kvindelige i klassen, men også den eneste spor jomfru i gruppen. Jamie begyndte, sammen med klasselæringsinstruktør Scott, klassetiden ved at sætte dagsordenen og også skolens mål. Jeg følte mig lidt mere rolig, da han kom med kommentaren om, at "det betyder ikke noget, hvilket niveau af rytter du er, bare at du har det godt på en motorcykel." I det mindste havde jeg det, der gik for mig. Meget af det, Jamie og instruktørerne lærer om ridning, er relateret til en riders oplevelse og etikette.

Efter at have lært sporreglerne og signalflaggene, var vi i stand til at vælge vores cykler fra et hav af splinternye, skinneblå Yamaha R6'er og FZ6'er, som Bayly antydede ville være den mest sammenlignelige med min SV650. Når begyndere og erfarne ryttere var blevet opdelt i grupper, begyndte jeg at føle mig godt tilpas og tro, at jeg virkelig fløj, det er, indtil gruppen langsomt begyndte at trække sig væk fra mig. Næsten øjeblikkeligt signalerede en instruktør for mig at følge ham - min egen private instruktør! Dooley kontrollerede kontinuerligt med mig gennem de fem omgange for at sikre, at jeg tog de rette linjer og var godt tilpas med tempoet.

Tilbage i klasseværelset bestod instruktion af gashåndtag og skift af gear. Jeg var spændt på at prøve det koblingsløse skift på den næste banesession. Hvilken følelse af succes, da jeg mestrede den nye færdighed! Når jeg gik tilbage til klasseværelset efter vores anden session, stødte jeg på en kollegekammerat Dan, der fortæller mig, at han kaldte sin kæreste, Reenie, for at deltage i klassen efter at have set mig ud på banen. Hun er en erfaren Harley Davidson-rytter, og han tror, ​​hun ville elske det. Det føltes fantastisk at være en inspiration for flere kvinder til at slå banen allerede! Jeg er begejstret efter en anden jomfru for at komme med i rækkerne.

Min tredje udgang, Dave Sadowski, henvendte mig til at foreslå, at jeg hoppede på R6 denne gang. Jeg scannede hurtigt området for nogen at bekræfte, om dette faktisk var en god ide, men jeg beslutter, at Sadowski ved en ting eller to om motorcykling, så jeg sprang videre. Tanken er tykkere, kørestillingen er mere aggressiv, og den har langt mere kraft. Med det samme begyndte jeg at føle, at jeg vidste, hvordan jeg kunne længe cyklen og endelig følte jeg, at jeg hørte hjemme derude.

På dag to delte Jamie James sin filosofi om, at motorcykelridning lignede dans. Analogien er, at du skulle lytte til motoren for at forblive i harmoni med din cykel, ligesom du ville lytte til musikken for at holde sig i tide med dansen. Romantisk, som det lyder, giver det perfekt mening. En af de mest fordelagtige lektioner, som gruppen fik, var baneturen. Sadowski bragte os rundt til forskellige dele af banen for at lære os om at inspicere fortovet for riller, plaster og ru pletter, ligesom en golfspiller, der inspicerer løgnen for de grønne for divots og retningen af ​​græsset. Denne sport handler ikke kun om at hoppe på en cykel og knække gashåndtaget, der er meget at tænke på, når det kommer til at ride hurtigt på et racerbane, og dette kursus dækker dem.

Vi blev derefter indledt en sikker afstand fra banen for at se, at Champions viser os, hvordan det er gjort. Dansen var aldrig mere tydelig for mig end da vi så Scott Russell og Jamie James ude på banen; deres linjer, hvornår og hvor de indleder bremsning, og hvor glatte de er med deres op- og nedskift. Dave påpeger, hvordan og hvornår de ændrer deres kropspositionering, når de nærmer sig drejen, og når de henter gashåndtaget og forlader drejen. Jeg vil sammenligne oplevelsen med at se øyenstikker ubesværet ændre retning - virkelig et smukt syn.