Anonim

Sommeren 1917 pakket en 17-årig ung mand i Atchison, Kansas, sin Excelsior Super-X Autocycle fra 1914 og kørte mod Californien
- Bare for at se, om verden, og denne 64, 9 kubik tommer tvilling var selskabets første nogensinde med en to-trins gearkasse og en fjeder med bladfjeder foran. Et par år tidligere, i 1912, var Excelsior blevet den første motorcykel, der cirkelede kloden, og den 30. december samme år var Lee Humiston blevet den første mand til at bryde 100 km / h-barrieren på sin Excelsior Autocycle. Ryttere ombord på 1914-modellen havde vundet stort set hvert nationalt mesterskabsløb i sit første år. I 1915 ville det blive annonceret som "Den hurtigste motorcykel nogensinde bygget", efter at have sat nye verdensrekorder i lokalerne til en halv mil, mil, fem kilometer og 10 kilometer. Er det underligt, hvorfor en ung mand på 17 ville lyste efter en? Selv en ikke-kørende model?

I 1915 ville det blive annonceret som "Den hurtigste motorcykel nogensinde bygget"

En vinter med arbejde i den uopvarmede stald på familiegården havde bragt motoren i gang igen

Excelsior logo.

tilstand, og et års arbejde hver ledig time, da han ude af skolen havde hjulpet ham med at bygge et redenæg på næsten $ 50, som han kunne finansiere hans rejse med. I juni 1917 pakket han sin duffel på bagbagestativet, spændte en hagle og en fiskestang til styret med læderbælter, fyldte lommerne med værktøjer og ramte vejen.

Men vejen varede ikke så længe. I disse dage var fortovet noget begrænset til byerne, med alle arterielle veje enkle snavsespor - især i Kansas. Mellemstatlige køreveje var næsten uhørt, ligesom køreplaner med nogen nøjagtighed, men vores unge pioner havde alligevel en bedre plan. Efter at have arbejdet for Santa Fe-jernbanen, havde han et komplet sæt jernbanekort, og han kørte simpelthen på sin motorcykel på skinnerne langs sporene. Rækkerne blev hævet og dækket med slagger eller grus og var overlegne de fleste af dagens veje, og garanterede ham også en måde at krydse floder og kløfter på. Hans mål var at ride til vestkysten og tilbage, skønt han i sine senere år tiltalte, at han aldrig rigtig troede, at han ville klare det hele vejen - han ville bare se landet. Hans mål var at ride til vestkysten og tilbage, skønt han i sine senere år tiltalte, at han aldrig rigtig troede, at han ville klare det hele vejen - han ville bare se landet.

Undervejs slåede han lejr under stjernerne og fiskede og jagede efter måltiderne. Nogle gange ville han bytte en pose fuld af vagtler eller friskfanget bas i en bondegård til en middag ved landmandens bord og et varmt sted at overnatte. Nogle nætter sad han bare under sin poncho i det kolde regn og tygger på oksekød. [ Ohmagawd! Det er vores Fonzie, til en T. - Ed. ]

Det nyfangede kædedrev på hans Excelsior brød to gange, og han reparerede det med forbindelser, han havde skabt med sine egne hænder. En gang, miles fra intetsteds, gik en motorleje ud og efterlod ham strandet. Han gik på skinnerne i adskillige kilometer, indtil han fandt en Prince Albert tobaksblik, uforsigtigt kastet ud af vinduet af en togrejsende. Tilbage i sin lejr pittede han et stykke brænde i en bærende form og hamrede derefter tålmodig tinnet over det, indtil han havde lavet sit eget erstatningsbærende skæl. Han gjorde sådan et godt stykke arbejde, at motoren kørte sammen med tobaks tinlageret i over 500 mil, efter at han var samlet igen, indtil han kunne finde en erstatning.

En fuldt restaureret Excelsior autocyklus fra 1914.

Han førte en dagbog undervejs og tog også et par dusin fotos med et gammelt kassekamera, han bar med. Både billederne og tidsskriftet fortæller en historie om hans møde undervejs med en "ældre indisk fyr", der vandrede op til sin lejrbål en aften. Indianeren bar en kanin, han havde dræbt, og bad den unge mands tilladelse til at koge den over sin ild. Sammen kogte de og spiste kaninen og talte natten væk. Den gamle mand hævdede at være fra Sioux-stammen og endda at have deltaget i det berygtede slag ved Det Lille Store Horn, der havde fundet sted næsten nøjagtigt 41 år tidligere. I løbet af natten blev de to venner, og den unge mand gjorde plads til indianeren om at ride på sin duffel næste morgen. På denne måde rejste de sammen i de næste fire dage, indtil indianeren på mystisk vis forsvandt midt på natten til den fjerde dag.

Han havde ingen sponsorer og ingen dagsorden. Han red bare af glæden ved at ride.
Til sidst kom den unge mand til kysten, så havet, vade i det i et par minutter og startede derefter hjem igen. Han ankom tilbage i Atchison næsten tre måneder efter at have forladt efter at have kørt ca. 3.700 kilometer i alt. Skønt det var en ganske præstation for ham, personligt, for resten af ​​verden, var det næppe værd at bemærke. Især da han på samme tid foretog sin vandring i juli 1917, havde en mand ved navn Alan Bedell, 21 år gammel, sat en ny verdensrekord for at krydse USA, kyst til kyst på 7 dage og 16 timer - også på en Excelsior autocyklus. Bedell kørte faktisk omkring 500 færre kilometer end den unge mand fra Atchison, men han gjorde det på rekordtid, for ikke at nævne cachet om at gå "kyst til kyst." Det var et år med sætning af rekorder for Excelsior, da Bedell ville sætte endnu et år for "Three Flags Classic", der skulle fra Canada til Mexico på rekordtid, og en anden Excelsior-rytter, Roy Artley, ville sætte en ny 24-timers udholdenhed rekord, kører 706 miles på en enkelt dag.

Fred Rau Sr., den mand, jeg blev opkaldt efter, ombord på hans Excelsior fra 1914, Atchison, Kansas, 1917.

Så det var, at den unge mands præstation falmede til uklarhed. Ikke det, at han var ligeglad - han havde ikke taget turen til ære eller anerkendelse. Han havde ingen sponsorer og ingen dagsorden. Han red bare af glæden ved at ride.

Skønt han ejede et par cykler mere efter det og foretog et par flere lange rideture, fandt han snart drømmenes pige og slog sig ned i et "normalt" liv. Han opholdt sig ved Santa Fe-jernbanen i 50 år, trak sig tilbage i 1965. Tidsskriftet og billederne blev låst op i en gammel dampkuffert på loftet i huset, han byggede i Atchison, for aldrig at se dagens lys igen, indtil huset blev solgt i 1967. Tidsskriftet og billederne blev låst op i en gammel dampbakke på loftet i huset, han byggede i Atchison, for aldrig at se dagens lys igen, indtil huset blev solgt i 1967.

Jeg uddannede sig fra gymnasiet samme forår og havde kørt ned fra mine forældres hjem i St. Joseph, Missouri for at hjælpe mine bedsteforældre med at flytte ud af deres hus, til et aldershjem, de havde købt på Padre Island, i Golfen af ​​Golfen Mexico. Jeg var oppe på loftet og rydder stakke af gamle National Geographic-magasiner, da jeg kom på den rustne, gamle metal-dampbåd. Nøglen lå i låsen, men det tog lidt koaks at få den åben efter 50 års brug. Inde inde fandt jeg det gamle tidsskrift og stakken med falmede fotografier. Jeg bladrede gennem billederne i vantro - bedstefar havde aldrig så meget som nævnt selv at eje en motorcykel, som jeg vidste om. Så begyndte jeg at læse tidsskriftet for Fred Rau, min bedstefar.

Bedstefar fandt mig cirka to timer senere, siddende på loftet omgivet af de spredte billeder, med journalen på skødet. "Hvorfor?" Jeg spurgte. "Hvorfor har du aldrig fortalt mig noget om dette, bedstefar?"

”Jeg var ung og lidt skør, synes jeg, ” sagde han. "Og din mor og bedstemor har altid været bange for, at jeg ville have en dårlig indflydelse på dig, hvis du vidste om min vildere, yngre dage. Så jeg har bare holdt det i fortiden, hvor det hører hjemme. Du bliver ældre, du får ansvar, og du lærer at lægge tingene i din ungdom bag dig, for din familie. "

Vi talte i cirka en time efter det og flere gange i de senere år, da jeg gik på besøg hos ham. Han gav mig dagbogen og billederne til at opbevare, men han gav mig også noget meget mere vigtigt - præcis det, min mor og bedstemor havde frygtet - et brændende ønske om at rejse, at se og gøre ting, som de fleste mennesker bare drømmer om om. Og hans dagbog lærte mig at omfavne og nyde modgangen lige så meget som fornøjelserne ved rejsen. Eventyret er ikke komplet uden begge dele.

”Jeg var ung og lidt skør, synes jeg, ” sagde han. "Og din mor og bedstemor har altid været bange for, at jeg ville have en dårlig indflydelse på dig, hvis du vidste om mine vildere, yngre dage."

Fred Rau III (mig) på rute 66 nær Arrowhead Junction. Bedstefar passerede denne måde næsten 90 år før mig.

Fred Rau Sr., den mand, jeg blev opkaldt efter, døde i 1999, i en alder af 99. På hans 75-års fødselsdag kørte jeg med et Honda CB750 langrend for at besøge ham. Der var en stor familie sammenkomst, men han og jeg formåede at glide væk i et par timer, og jeg tog ham med på en tur på bagsiden af ​​den store Honda. Vi stoppede et par kilometer fra huset, og jeg stod af og lod ham tage det alene efter et par hurtige instruktioner. "Koblingen er din venstre hånd, bedstefar, og du skifter med din venstre fod." Han fangede hurtigt og forsvandt ned ad amtsvejen i cirka 15 minutter. Da han kom tilbage, havde han det største smil på sit ansigt, jeg nogensinde havde set i mit liv. Han klatrede af cyklen, gik forbi og rystede min hånd. Så pludselig og impulsivt trak han mig tæt og omfavnede mig. Jeg havde aldrig i mit liv set min bedstefar kramme nogen, nogensinde. Da vi adskilte, sværger jeg, at der bare var et glimt af tårer i hjørnerne af hans øjne. Jeg havde heller aldrig set ham græde.

To enkle ord var alt, hvad han sagde: "Tak." Det var nok.