Anonim

De af jer, der ikke er helt gamle nok til at genkende familienavnet "Btfsplk", ønsker måske at slå det op på Internettet, men den mest berømte Btfsplk - Joe - huskes af mange som den lille fyr i Al Capps tegnefilm, der gik rundt med en evig, mørk sky over hovedet.

Han betragtes af mange indtil i dag for at have været den største jinx, der nogensinde har levet.

Og selvom jeg ikke tror, ​​at vi har nogen fysiske egenskaber, der måske markerer os som pårørende, har mere end et par mennesker bemærket, at han og jeg måske er sprunget fra den samme genpool.
En af de mest fantastiske ting ved Joe Btfsplk, og mig, er, at selvom vi ser ud til at være bærere af ondskabsvirus, påvirker konsekvenserne af sygdommen sjældent, hvis nogensinde, os personligt. I stedet lander de firkantet på nogen i nærheden af ​​os. I mit eget tilfælde tilbyder jeg følgende, for det meste rigtige scenarier.

Jeg kørte op ad den nordlige Californiens kyst med min ven Hank lige foran mig på hans GL1100 Gold Wing . Vejen var stærkt skovklædt på begge sider med en stejl op ad bakke på vores højre side. På et øjeblik bemærkede jeg en hurtig bevægelse ned ad bakken, som næsten øjeblikkeligt omdannede sig til en stor, brun bjørn, der kom barrende ud af skoven og ud på motorvejen i lige den rigtige hastighed og angrebsvinkel for at falde perfekt sammen med Hanks højre ben og højre forkant af sin cykel. Naturligvis gik cykel og Hank hårdt ned til venstre, og bjørnen udførte et smukt somersault, landede på alle fire, stadig helvede-bøjet for læder på den modsatte side af vejen, hvor han forsvandt næsten øjeblikkeligt i underbørsten før Hank stoppede endda med at tumle. Det, der dog virkelig var underligt, var, at mens Hank stadig slog sig ned mod vejbanen, stod hans cykel faktisk tilbage på egen hånd og fortsatte ned ad vejen. Faktisk forblev det endda lige i midten af ​​banen, som om den havde besluttet at afslutte turen til Oregon uden sin pilot. Jeg har siden fået at vide, at fænomenet er forårsaget af noget kaldet "gyroskopisk præcession."
I et kort øjeblik overvejede jeg, om jeg skulle jage cyklen eller sørge for Hanks velfærd. Jeg antager, at jeg først tog den forkerte beslutning, men min kones gode sans sejrede i form af rasende pummeling på min hjelm og skrig. Hank var okay bortset fra nogle mindre snit og blå mærker, og cyklen løb efterhånden af ​​skulderen og landede i en børste omkring hundrede meter ned ad vejen, med kun en revne i kåben, fyldt med hårdt brune hår, for at vise til uheld.

Chuck kørte også lige foran mig for flere år siden i Arizona, da en idiot i en pickup kørte en dum og ulovlig drejning over fire trafikbaner og en dobbeltgul linje lige foran ham. Han blev kastet fra cyklen og landede på hovedet og sendte stykker glasfiber og skumpolstring fra sin helhjelm, der flyver tilbage mod min cykel. Heldigvis blev hjelmen udsat for de værste af kvæstelserne, og Chuck blev frigivet fra hospitalet efter kun en overnatning.

Debbie kørte - du gætte det - lige foran mig og rejste ud af Denver for en tur ind i Rocky Mountains. Pludselig var der en underlig, lys lysglimt, der så ud til at komme direkte foran hendes cykel. Pludselig var der en underlig, lys lysglimt, der så ud til at komme direkte foran hendes cykel. Hun drejede lidt, mens lyset, der syntes at blomstre, voksede til en skinnende bold, der omringede hende og cyklen. Et øjeblik senere var hun passeret gennem glødet, og jeg ramte den. Det føltes og lød som at køre gennem en sandstorm, og på et sekund var den væk, og Debbie vinglede over til skulder på vejen. Da jeg trak sig bag hende, vidste jeg stadig ikke, hvad pokker var sket. Da det viste sig, gjorde hun heller ikke det, men en hurtig gåtur rundt på fronten af ​​hendes cykel forklarede det hele. Den dobbelte forlygteobjektiv manglede, ligesom forlygterpærer og en god del af reflektoren, og som boede på deres sted, beliggende mod bagsiden af ​​huset, var en Titleist-golfbold. Vi havde kørt ved siden af ​​en golfbane, og åbenbart havde et forkert drev på en eller anden måde forbundet perfekt med hendes forlygter. Ingen gjorde ondt, men vi kunne ikke ride efter mørket den aften, og en ny forlygterforsamling kostede hende omkring $ 450.

På den næste, kørte min ven Charlie faktisk bag mig … Jeg sværger.

Vi kørte op gennem Central Californien og sad fast i et par minutter bag en stor dump. Efter kun få sekunder at køre bag ham vidste jeg nøjagtigt, hvilken slags last lastbilchaufføren trækkede. Gødning har en markant og umiskendelig lugt. Naturligvis, ved den første tilgængelige mulighed, svejste jeg gashåndtaget og sendte ham op. Charlie og jeg var i kontakt gennem hjelm-headset med CB-radioer, og inden for mindre end et minut sendte jeg ham radio, at det var klart for ham at komme rundt. Mærkeligt nok optrådte han ikke i min bagside og svarede heller ikke på CB. Jeg ringede igen og ventede et par sekunder til.

Pludselig knækkede min radio til liv, efterfulgt af en strøm af forbandelser i modsætning til hvad jeg nogensinde havde hørt før. Charlie var en blød talt fyr, som næppe nogensinde forbandede, så et øjeblik troede jeg, at lastbilchaufføren også havde en CB og gav os helvede af en ukendt grund. Derefter indså jeg, at trods volumen og indholdet af den stadig vedvarende strøm af lilla invektiv, var det faktisk Charlies stemme, jeg hørte.

I frygt for, at han på en eller anden måde var gået af vejen og knækkede sin cykel, trak jeg mig hen for at lade den stadig følgende lastbil gå forbi, trak derefter en U-sving og gik efter min ven. Så snart jeg vendte mig om, bemærkede jeg dog, at den bane, vi havde rejst i, var mudret udseende og dækket med brunt affald, som selv fra flere meter væk lugtede meget dårligt. I det samme øjeblik opdagede jeg Charlie på skulderen og så ud som om både han og hans lyserøde motorcykel var blevet behandlet på et nyt lag mørkebrun maling.

For at høre ham fortælle historien senere blev han pludselig og uden advarsel begravet i en snøskred med våd ko-afføring (det havde regnet hele morgenen).

Uden at gå for meget i detaljer, skulle det være tydeligt for dig, at lige efter jeg passerede lastbilen gik der noget tilbage på bagklappen, og den åbnede, ligesom Charlie havde trukket sig tæt bag for at starte sig selv rundt. For at høre ham fortælle historien senere blev han pludselig og uden advarsel begravet i en snøskred med våd ko-afføring (det havde regnet hele morgenen). Fuldstændigt døv og blind havde han ikke desto mindre været i stand til at holde sin kølige og trække sin cykel til et kontrolleret stop på skulderen, efter at han hurtigt havde tørret om et halvt kilo skit - bogstaveligt talt - fra hans faceshield med en handsket hånd. Jeg vil gerne sige, at jeg hjalp ham med at rydde op nok til at ride til den næste by, men i sandhed tror jeg, det tog mig en fuld 20 "Ser du, et ret antal mennesker siger altid, at de gerne vil ride med mig, og jeg vil bare have dem til at kende de risici, der er forbundet med en sådan narrig venture. ”minutter bare for at stoppe med at grine. Charlie var den slags fyr, der trak en sprøjte og en klud ved hvert hvilestop, for at fjerne alle små bug splatters fra hans altid uberørte montering, og for at se ham og cyklen sidde der, dryppe kæmpe kloder af løbende dritt, var bare for meget for mig at tage.
Jeg fik ham til at følge godt bag mig til den næste by, hvor vi fandt et lastbilstoppested med en vaskefacilitet. Jeg betalte fyren ved vaskevognen $ 10 for at slange Charlie, mens han stadig sad på hans cykel. Derefter fik vi et motelværelse ved siden af ​​en vaskeri og tilbragte aftenen med at vaske alt, hvad han havde på, inklusive hans støvler - to gange. Dagen efter kastede han hjelmen væk og købte en ny. Jeg bebrejder ham ikke.

Tro det eller ej, dette er blot et par af de hændelser, jeg kunne fortælle dig om. Jeg formoder, at hvis du kører længe nok og langt nok, skal du se en masse mærkelig ting ske med mennesker - især andre ryttere, der er med dig. Det inkluderer kollisioner med kaniner, skunk, coyoter og måger, og en gang da en sulten rottweiller besluttede at spise en vens motorcykel sæde til frokost. Og så underligt som det lyder, det holder ikke et lys til det tidspunkt, hvor en ven og jeg blev stoppet ved siden af ​​vejen i Everglades, når vi tog billeder, da en alligator bogstaveligt talt "angreb" min vens cykel og greb om frontdæk i kæberne og langsomt trækker cyklen i vandet. Hvad kan du virkelig gøre i en sådan situation? Vi forsøgte at kaste sten og stokke på ham, men han ignorerede os bare, indtil, jeg gætte, han blev træt eller besluttede, at cyklen bare ikke var virkelig værd at bruge al den indsats og opgav den, halvt under vandet.

I fem år i træk har jeg sponsoreret torsdag Charity Poker Run på Americade i Lake George, New York. Det har regnet på alle de fem løb, inklusive to år, hvor vejene på pokerruten blev fuldstændigt vasket ud, og en anden, når høje vinde væltede træer hen over en af ​​veje, hvilket tvang rytterne til at foretage en 50-mil omvej. Den sidste organiserede tur, jeg planlagde ud af Honda Hoot i Knoxville, Tennessee, løb ind i, hvad den lokale tv-station rapporterede som "den tyngste en-dages regnvejr i statens registrerede historie." Indtil videre i år har jeg forudplanlagt fem forskellige grupperejser i Connecticut. Morgenen til den første begyndte det at sne omkring en time, før vi skulle af sted. De næste tre i træk blev besøgt med stormrig regn, inklusive lokaliserede flashfloder. Den sidste, lige i sidste uge, havde over 70 ryttere stævnet op til at gå, da kun en freakin ' orkan , lige 10 minutter fra afgangstidspunktet, pludselig vendte til venstre fra sin kurs ved kysten og landede firkantet oven på os!

I hvert fald skal denne søjle tjene som en slags juridisk ansvarsfraskrivelse - den slags, de får dig til at læse og underskrive, før de lader dig deltage i en spordag eller cykelspil, hvor organisatoren frigøres for alt, hvad der sker med dig.

Ser du, en hel del mennesker siger altid, at de gerne vil køre med mig, og jeg vil bare have dem til at kende de risici, der er forbundet med en sådan narrig satsning.

Ja, du er alle velkommen til at køre med mig når som helst og hvor som helst. Husk dog, at hvis du ender ved siden af ​​vejen begravet i gødning, eller din cykel bliver en entré til en halvblind alligator, er det ikke min skyld.
Fra Wikipedia - The Free Encyclopedia

Joe Btfsplk, verdens værste jinx, i dette uddrag fra strimlen 20. marts 1947:

Joe Btfsplk er en figur i tegneserien Li'l Abner. Han er velmenende, men er verdens værste jinx, hvilket bringer uheld til alle de omkring ham. En lille mørk sky svæver over hovedet for at symbolisere hans uheld.

Ud over den åbenlyse komiske virkning brugte Li'l Abner tegneserieskriver Al Capp ofte Joe Btfsplk som en deus ex machina til at producere mirakuløse redninger eller til at bevirke plot-vendinger. [redigere]

etymologi