Anonim

Med sine dækkede dæk og langtidsophæng er Zero DS det sportslige nyttekøretøj blandt elektriske motorcykler. Og ligesom det firma, der fremstiller det, er det i en kategori i sig selv.

Vi havde for nylig mulighed for at køre en på gade og spor i et par uger, efter at Zero gav os en af ​​kun to, det var lige uklassificeret - temmelig sent i sæsonen - som en del af en presseflåde begynder den at samles. Selvom vores cykel er et "2010", introduceres disse cykler først nu som helt nye i Australien og Brasilien og vil blive betragtet som aktuelle indtil foråret 2011.

Da vi allerede har skrevet en anmeldelse af DS og dets elektriske supermoto-søskende, S, vil vi her fokusere på dets design, den daglige brugbarhed og andre tilknyttede detaljer.

Vores Zero DS hviler et øjeblik på stranden. Sand ridning er en smule skitseret, men kan ikke. Den tykke frontknobb har meget bid.

Det mest fremtrædende punkt, vi kan tænke at sige foran, er at dette er en pæn lille cykel, selvom den er begrænset til rækkevidde. Dette til trods for, at Zero som en første gangs indsats får æren for at have gjort en masse ting rigtigt.

Bare se på denne ramme og svingarm. Håndbearbejdning og opmærksomhed for detaljer gik ind i denne ultralette enhed. Bemærk også proprietært bremsearm, ægte carbonfiberstykker, udboret fodbeskyttelse, vi kunne fortsætte og fortsætte. Fakta: Som en start-up, der endnu ikke har inddrevet sin F & U og andre omkostninger, har dette selskab investeret mange dollars mere i hver cykel, end en køber betaler, når han køber en.

Mens motorcyklen låner fra benzindrevne design i sin form og styling, bortset fra det åbenlyst radikale drivtog, adskiller den sig også fra traditionelle maskiner i sin vidunderligt mærkelige og eklektiske blanding af proprietære, ultrahøj kvalitet, håndbearbejdede komponenter, sammen med nogle temmelig generiske hyldedele.

F.eks. Er den ramme, der er bundet af firmaets grundlægger Neal Saiki, 18 lb-perimeterramme praktisk talt et avant garde-udtryk for moto-artistry. Dertil tilføjes den unikke firkantede legerings kickstand, elegant enkel forhjulshastighedssensor pickup, bageste bremsearm med smart skjult fjeder, attraktiv forreste flydende bremserotor med "køle fingre", formet til den guld-anodiserede legeringsbærer, for at nævne en få højdepunkter.
Dejlige ting.

Overvej derefter nogle mindre end over-awing aspekter. På trods af at de har flettet stålrør i høj kvalitet, er de forreste bremser kun tilstrækkelige. Og desværre kom vores model med en højre-sidet bagkaliber monteret på venstre side. Selvom det fungerer godt, forbyder udluftningsventilens placering korrekt service, når den er monteret på cyklen, og klappen skal fjernes og vippes, inden den kan tappes - en tilsynsførende Nul siger, at den siden er afhjulpet.

Ups! Vidste nogen, at dette var en højre-caliper på venstre side? Bemærk udluftningsventil. Det er under toppen af ​​væskeniveauet, hvilket betyder, at du ikke kan blæse bremserne på et plant gulv. Dette problem, siger Zero, er løst nu.

På lignende måde var instrumentpanelet Zero sourced oprindeligt beregnet til en benzinmaskine og bruger brændstofmåleren komplet med et ikon for en benzinpumpe til at vise elektrisk strøm. Det viser også hastighed i både analoge og digitale aflæsninger.

Da cyklen ikke har noget tachometer, måtte fejemålen bruges til noget, og derfor vises hastigheden overflødigt. Den lille klyngs skiftlys lyser grønt, når cyklen er tændt, som en slags "on" -indikator, på grund af manglende et bedre formål.

Men dette er for det meste mindre nitpicks. Hvordan fungerer cyklen?

Generelt godt. Lithium-ion-batteriet på 4, 0 kWh er 20% stærkere end noget Brammo endnu har været i stand til at levere - og det eneste genanvendelige og deponeringsgodkendte EV-batteri, vi kender til.

Den børstede permanentmagnet-Agni-motor glider 277-lb-cyklen foran hurtigere end gennemsnitlig biltrafik, og vil toppe ud ved en angivet 68 km / h. Ydeevnen kan svinge afhængigt af temperatur, ryttervægt, vindmønstre, og vi har hørt denne cykel kan ramme 71 km / h under optimale forhold.

Bagfra, inklusive slange til “Z-Force” kølesystem.

En Brammo Enertia på 324 lb - som ikke desto mindre kanter en Zero S i vores nylige gadeorienterede Electric Motorcykel Shootout - kan ramme omkring 63 km / h.

Styresikring er begrænset, men håndteringen er ellers behagelig og rimelig let, hvis ikke en lidt mere løs følelse sammenlignet med gade-dækskodden Zero S. Knobdækkene på DS holder asfalten godt nok, og vi blev vant til dem temmelig hurtigt, selvom vi ikke var tilbøjelige til at teste, om vi kunne skrabe de relativt højmonterede metalfodspænder.

Hjørnetræning er anstændigt for en cykel på knobbies.

Hvad holder fremtiden?

Mens det andet etablerede el-motorcykelfirma, Brammo, har solgt sig i glans og overskrifter med nye high-output-modeller, der for nylig blev annonceret, har Zero fungeret med en helt anden etik, hvilket efterlader selv insidere, der spørger sig selv, om det vil have et svar på nogle meget konkurrencedygtige modeller Brammo - hidtil kun på papir og prototype - siger, at den vil tilbyde i 2011.

Ifølge Scot Harden, Zero's nye VP for global marketing, legendarisk offroad racer og AMA Hall of Famer, er Zero på sin egen tidsplan.

Noget undskyldende indrømmer han, at mens andre traditionelle og elektriske motorcykelfabrikanter annoncerer deres 2011-modeller, vil Zero være tæt lejet i et par uger mere med hensyn til næste års tilbud.

Dette, damer og herrer, er et 2010 og et 2011, indtil Zero siger det. Faktisk introduceres denne spec først nu i Australien og Brasilien og vil være den nuværende spec i USA indtil foråret 2011, hvor antagelig en udviklet model vil erstatte den.

”Vi udsender en stor meddelelse lige efter årets første år, så vi vil ikke slippe katten ud af posen, ” siger Harden, “Alt, hvad jeg kan sige, er at vi har nogle meget interessante ting, der har er gjort her, og vi er meget stolte af, hvad der er opnået i de sidste seks måneder. Jeg tror, ​​folk bliver virkelig overrasket, når de ser, hvad vi kommer ud ad vejen; vi har opgraderet hvert område på vores cykel. ”

Men hvad med Brammo, spurgte vi. Det har annonceret den lovende Empulse sportcykel og Enertia Plus. Næste forår, hvorfor skulle folk købe et Zero S / DS med et 4, 0 kWh batteri til $ 10.000, når de kan få en Enertia Plus for de samme penge med et 6, 0 kWh batteri?

”Kan du?” Spurgte Harden provokerende, ”Du skulle købe den cykel. Du skal købe den cykel da. ”

Det er klart, at Harden ikke slår op for konkurrencen, så den klare implikation er Scotts Valley, Californien, der allerede sælger fire modeller til Brammos en, og bygger et nyt samleanlæg, har til hensigt at forblive en spiller.

Opgraderinger inkluderer sandsynligvis alle nitpicks Zero's førstegen-cykler er blevet kaldt på tæppet til, og Harden siger, at der forventes ændringer i styling, ydelse, funktionalitet, vægt og rækkevidde.

”Vi vil være ekstremt konkurrencedygtige med Brammo, ” sagde Harden og gentog sig for at lægge vægt på, ”vi vil være ekstremt konkurrencedygtige med Brammo!”

Harden siger, at virksomheden ikke annoncerer noget specifikt, før det ved, at det kan levere. Og når meddelelsen om nye Zero-modeller offentliggøres, vil leveringsdatoen være bestemt.

Som en længe-tid benzin-drevet motorcykelentusiast, siger Harden, at han er begejstret for at være en del af, hvad Zero laver. Han indrømmer, at hans politik og ideologi adskiller sig markant fra nogle af hans mere miljøbevidste medarbejdere, men han regner dem stadig som venner, og som en konservativ ser han også grunde til at komme bag EV-bevægelsen.

Årsag nummer 1? At mindske afhængigheden af ​​udenlandsk olie, hvilket sandsynligvis, siger han, tilføjer den nationale sikkerhed.

”Fra denne grundige højrefløjre herover, det er en enorm, enorm ting, som dette land er nødt til at tackle i den nærmeste fremtid, ” siger Harden, ”Jeg ser de produkter, vi fremstiller, være væsentlige løsninger på et så stort niveau, at det kunne faktisk ændre verden. ”

Uanset hvilken side af gangen du sidder på, siger Harden, tilbyder elektriske motorcykler noget for enhver smag, og Zero, siger han, agter at gå foran.

Hvad er denne cykel bedst egnet til?

Lokale by- og forstadspendler. Mens Zero siger, at cyklen er lovlig på motorvejen, indrømmer den let, at den aldrig var beregnet til mellemstaten. Faktisk forbedres rækkevidden, hvis hastighederne holdes under 40. Jo lavere, jo bedre, og jo mere forsigtigt du ruller til og fra gashåndtaget, og jo mindre stop-and-go-type ridning, jo mere afstand kaster du dig ud af batteriet.

Instrumentpanel viser op til 120 mph. Lidt højt og overflødigt i betragtning af den digitale speedo. Advarselslampe blinker rødt og betyder, at cyklen ikke går, hvis kickstanden er nede, eller cyklen er tilsluttet opladeren og tændt.

Og du bliver nødt til at lære det også. 11-barmåleren er en smule flydende, og efter en hård vejstrækning kan den dykke ned, kun for at flyde tilbage 2-3 barer, når den opladning, som måleren læser, kommer op igen.

Maksimal rækkevidde? Zero siger, at den satte en 161-lb-rytter på en sammenlignelig Zero S og lod ham gøre løkker ved en konstant 25 km / h i en kontorpark. Cyklen gik 49, 1 miles i dette best-case scenarie. Dette stemmer overens med vores erfaringer med S- og DS-modeller, og var en af ​​flere brugssager, som Zero arrangerede for at give potentielle ejere rimelige forventninger.

Hvis du overvejer at bruge cyklen til at gå til butikken eller andre forskellige formål, medmindre du kender et sted, du kan tilslutte den, mens du er ude og omkring, er det at tage nul til en tur som en slags dybde under havet. Du har kun så meget tid til at komme dit sted du vil hen, og at overskride din grænse er ikke rigtig en passende mulighed.

Hvis man antager moderate hastigheder, kan det bruges til pendler til at arbejde op til ca. 15 miles hver vej. Tilføje et par strækninger over 50-60 mph og planlægge mindre end 15 miles hver vej. Hvis du er i stand til at tilslutte den til at genoplades, mens du er på jobbet, kan du naturligvis fordoble dit rækkevidde.

Enhastighedsmaskinen på 277 pund har ingen passagerpinde. Mens dens 575-lb GVWR betyder, at det er klassificeret for op til en 297 lb-rytter, helt ærligt, ville det være meget for denne lille cykel, og du vil sandsynligvis have brug for at få opskårne fjedre i det mindste.

DS er en eksplosion på lette at mellemliggende stier og tilføjer en dimension, som andre elektriske motorcykler, der kun er på gaden, ikke kan tilbyde. Tak også til A-stjerner til Tech 8-støvlerne, og Klim USA for den fantastiske F4-hjelm, PowerXross-pullover og Dakar-bukser.

For os er den sjove del om DS sammenlignet med S og andre gadeelektriske motorcykler, at dens 9-tommer gaffel, 8-tommer rejse chok plus burly 16-tommer bageste og 17-tommer forhjul skoddet med off-road kompatible dæk betyder, at det virkelig er en dobbelt sport.

Nul siger, at cyklen er beregnet til 80% på landevej, 20% offroad, men Fonz og jeg fandt, at den var meget kapabel til at håndtere ægte snavsstier, og let at køre, da vi kørte den til et OHV-område og lod den rippe på rullende snavsstier .

"Det er mere som en gadecykel med knobbies end en snavsecykel med lys, " sagde Fonz, "men det forhindrer ikke cyklen i at tage til stien eller grusvejen, når man skal gøre det."

Vi udforskede fortsat grænserne og kom med rimelighed væk væk.

Uden skift, drejer du bare og går. I meget stejle kvaliteter kan det være en god idé at holde dit momentum op, for med en 200 lb-køretøj ombord (inklusive gear) kommer motoren, der er klassificeret til 62, 5 ft-lbs, tæt på bugging, hvis du stopper og starter.

Ellers giver den lange ophæng og den høje jordafstand dig mulighed for at pløje over en vis mængde uslebne ting og tilføje en dimension til cyklen, som en Brammo Enertia ikke kan røre ved.

Det er en oprindeligt underlig sensation, der kører rundt på stier; den eneste lyd er en lille smule motorisk hvin, og kæden klemmer sig noget, afmasket af enhver forbrændingsmotor. Det håndterer små spring, glidning og noget mudder. Hvis det ønskes, kan du også lægge gaden dæk på det, og det ville ligne S, selvom en tomme højere. DS 'sædehøjde er 35 tommer eller 33 tommer med den valgfri lav sadel.

Mens cyklen har et kortere bindemiddel end enhver benzin-drevet cykels rækkevidde, får du til gengæld en maskine, der har et ubetydeligt kulstofaftryk, og dens højeste effektivitet er en EPA-tilsvarende effektivitetsgrad på 455 mpg.

Kort sagt, cyklen er superbillig at eje og betjene. Ingen tune-ups, minimale omkostninger for at holde den tændt, men det koster $ 9.995.

Hvis du bor i nærheden af ​​stier og vil have en elektrisk gadecykel, vil denne cykel gøre jobbet. Det er super tavs, så jægere eller naturelskere kan snige sig op i dyrelivet uden meget forstyrrelse.

Alle amerikanske indbyggere er berettigede til en 10% føderal skattekredit, så faktisk er denne cykelgarn ud til omkring ni store plus skat. Prisen kan modregnes yderligere, hvis du tilfældigvis bor i en af ​​de amerikanske stater, hvor der er yderligere tilskud til rådighed.

Under alle omstændigheder er det en nichekøretøj for at være sikker, men kan fungere til mange anvendelser. Performance-junkies vil sandsynligvis vige væk fra det, men Zero siger, at dets cykler ikke nøjagtigt prøver at gå head to head med benzindrevne maskiner endnu.

Dette er en maskine, der appellerer til købere, der ønsker at gøre deres del for at redde miljøet, reducere afhængighed af fremmed olie, nyde en unik oplevelse eller tilfredsstille en af ​​flere andre rationelle-emotionelle hot-knapper Nulkøbere angiver som grunde til at give denne cykel nikke.

"For den teknologiske guru i din cirkel, eller tidlige adoptører til ny teknologi, er nulet på marken og bryder ny jord på og off road - til en præmie selvfølgelig, " siger Fonz. Fonz siger. ”Men hvilket nyt legetøj er ikke dyre i de første år med offentlig udgivelse?”

Da vi er så miljøvenlige og alt det på vores elektriske zippy-tur, troede vi, at vi ville tage et minut at fodre måger og duer.