Anonim

Selvom Zero har været en nyskabende fra starten, kan det på en måde takke den bastion af traditionel motorcykel, Harley-Davidson, for sin utilsigtede begivenhed mod Zero's vision om at ændre fremtiden for motorcykling.

I sidste uges presse-introduktion viste Zero's 2011-modeller håndværket af sin nye VP for Engineering, Abe Askenazi. Ansat for lidt over et år siden var Askenazis tidligere job seniordirektør for analyse, test og ingeniørproces for Buell Motorcykelfirma, og han har været meget travlt i Zero siden han kom om bord.

Når man ser Zero's fire grundigt omarbejdede modeller, og en ny, er det som om en betydelig del af den intellektuelle og designarv af virksomheden, som HD-skodde er blevet tilført Zero.

Nogle kalder det muligvis ironisk, andre karma, men Abe Askenazi, der engang svarede direkte på Erik Buell og aktivt deltog i H-D's Senior Leadership Group, anvender sin store erfaring og talenter til at forbedre Zero's elektriske motorcykler.

Nu i det femte år, der er bemandet med andre branchefeteraner plus talent inden for tech-sektoren, er Zero begejstret over sine nye cykler, for ikke at nævne en nylig $ 26 millioner venturekapitalforpligtelse, og håber, at den vil se rentabiliteten i sommeren 2013.

En dejlig gård i udkanten af ​​Santa Cruz med en moto-bane, sti og gode veje i nærheden var ideel til den internationale presse til at prøve de opdaterede nuloser.

For at fejre sin forsinkede lancering af modelåret, der skulle hjælpe med at skubbe den der, inviterede Zero en international gruppe journalister til to dages prøvekørsel.

Og hvorfor ikke? Cyklerne ser bedre ud og føles mere sorterede, idet de kaster aspekter, der gjorde dem minder om kitcykler. Borte er utilstrækkelige bremser, tvivlsomme elektriske forbindelser, klankekæder, dårligt kontrolleret ophæng, svingende effektmålere og andre rester af opstartens læringskurve.

Til sine nye XU-, S- og DS-modeller leverede Zero smarte stregtegraf-strømmålere. Disse skærmforstærkere og volt, og lær batteriet, de er parret til for større præcision. Selv når batteriet ældes, justeres måleren igen for at vise strømstyrken nøjagtigt.

Nuloer har nu også hurtigopladningsevne. Ud over standard 1-kW opladere ombord har cyklerne separate 3-polede stik, der kan tilsluttes en valgfri ekstern 1-kW oplader. Når begge er tilsluttet, topper dobbeltstrømmen batterierne i næsten halvdelen af ​​tiden.

Et tredje valg af opladning er et valgfrit SAE J1772 5-polet stik, som det bruges til Nissan LEAF, Chevy Volt osv. Dette accepterer 120 volt fra en ladestation og dirigerer det til Nulens indbyggede oplader.

På siden af ​​sin nye Scotts Valley-fabrik installerede Zero den første offentlige ladestation i byen. Stryg dit kreditkort, og oplad.

Dette er branchestandardstikket til EV'er, og Zero har en mulighed for at gøre det passer til sine cykler.

Dette år er også det første, at alle nuller kommer i en street-legal version. Selv X og MX kan være dobbelt sport, enten fra fabrikken eller via et valgfrit konverteringssæt. Dette blev primært gjort for Europa, men de er også tilgængelige i USA.

Endvidere har alle cykler traditionelt placeret tændingsafbrydere med integrerede styrelåse i stedet for de mærkeligt placerede afbrydere og låse fra sidste år.

Askenazi og hans højre mand, direktør for maskinteknik, Derek Yuen - som havde arbejdet med ham på Buell - siger, at de har løst alle kendte problemer og gået videre. Helt 83 procent af modellernes indhold er blevet erstattet eller revideret. Deres formål er mere fokuseret, deres forbedrede byggekvalitet er tydelig.

En række cykler gør sig klar til at gå ud. U-hauls gør sparsomme, men effektive omklædningsrum.

På samme tid skærpede Zero's designteam æstetik og forbedret kraft til et par modeller, inklusive et 12, 5 procent større batteri, der tilbyder maksimalt 4, 4 kWh (3, 9 nominelt) til S og DS - ikke meget mere strøm, men de har ' igen bedre.

Disse to søster gademodeller har overlegen vægt til Brammo Enertia med sit omtrent 3, 2 kWh batteri, men de falder bag det lovede (men endnu ikke tilgængelige) 6, 3 kWh eller deromkring Brammo Enertia Plus.

Askenazi sagde, at hans mål var at ”forenkle, tydeliggøre, intensivere”, da han tænkte på tidligere overflødige tekniske beslutninger, som ”beslagsbeslag”, som han kaldte dem.

Alligevel vil nogle traditionelle motorcyklister stadig tage udgangspunkt i elcyklernes pris, rækkevidde og ydelse - mens andre burde være modtagelige for de nye design. Company CEO Gene Banman fortalte os, at 65 procent af S- og DS-købere forventes at omfatte ryttere, der vender tilbage til motorcykling, plus mange nye kørere.

Livet på moto-gården: Zero gav adgang til et dejligt glat spor at spille på.

Tilsvarende er XU beregnet til unge og nye kørere eller enhver, der ønsker et alternativ til en scooter.

Respektivt kan disse udsigter enten have lidt-til-ingen erfaring med de nyeste gasdrevne konkurrenter - eller ringe-til-ingen referenceramme overhovedet.

På den anden side, sagde Banman, vil ca. 85-90 procent af X- og MX-snavs-købere fortsat være eksisterende ryttere, der ønsker lydløs moto og trail ridning.

XU Urban Cross

Vi har først $ 7995 XU, fordi den er den nyeste. Det er dybest set en X-model med kortere affjedring, skoddet med DOT-lovlige dæk og genindrettet til byen. Den vejer kun 218 pund, er designet til at appellere til ungdommelige kørere og er beregnet til super sparsommelig transport.

Dets 2, 0-kWh (1, 7 nominelle) lithium-ion (li-ion) -batteri er sikret mod tyveri, og alligevel kan det fjernes af brugeren, så det kan tages inden for at oplade det. Det er det samme batteri, som X og MX får, og det kan udskiftes med disse cykler.

Standard genopladningstid for et udladet batteri angives som to timer. Valgfri hurtig genopladning til det samme kan være på 1, 2 timer.

Vi får vores spark lige som muligt på Motorcycle.com. Hvis nogen tvivler på, at denne cykel muligvis ikke håndterer en nedbør, så tvivler ikke mere.

Hvad angår den samlede levetid, siger Zero, at batteriet skal vare i 32.000 mils brug, inden det er klar til udskiftning (men stadig brugbart) med 80 procent opbevaringskapacitet tilbage.

Skivebremser for og bag er op til opgaven med at stoppe trykte hjul, der er skoddet med et 90 / 90-19 for- og 110 / 90-16 bagdæk. Suspensionskørsel er 5, 3 tommer foran, 5, 5 tommer bagud og opsænker buler og uregelmæssigheder godt nok.

Kørere havde bedre at holde XU'en under sin 51-plus mph tophastighed for det meste, hvis de imidlertid ønsker at opnå EPA UDDS (Urban Dynamometer Driving Schedule) rækkevidde på 25-30 miles.

EPA kom med den dynosimulerede standard for elektriske køretøjer nær slutningen af ​​sidste år, og Motorcykelindustrirådet støtter den. Testen simulerer forskellige hastigheder og belastninger og varer 22 minutter, 49 sekunder og dækker 7, 45 miles med et gennemsnit på 19, 59 mph.

Hvis du kører XU hurtigere og sværere, falder dens rækkevidde til 15-20 miles, mere eller mindre.

Hvorfor skulle nogen købe en cykel med rækkevidde så kort som 15 miles?

Vi venter på at se det også, men det vil sandsynligvis dreje sig om back-end besparelser. Hvis din pendel med moderat hastighed er inden for grænser - eller hvis du kan tilslutte din destination - lover XU i gang at være den næste bedste ting at frigøre.

Zero estimerer længe vedligeholdelsesbehov og opladningsomkostninger til 21 cent pr. Fuld opladning. Dette sidstnævnte tal afhænger af din elektriske hastighed, men selv på det højeste niveau kan det muligvis kun koste øre mere.

Sadeltid

Det er en lille cykel til min 6-fods ramme, men kan ikke. Bemærk smedet kickstand. Nul overførte sine dyre håndlavede kickstands på S / DS, men gik til en billigere men effektiv legering her.

Desværre stoppede regn testkørsler korte, og jeg kom kun på XU kort. Selv dette ville ikke have fundet sted, hvis ikke for Scot Harden, Zero's VP for global marketing, der gav tommelfingrene op til min anmodning, efter at sjovet officielt var forbi.

XU har lodrette, anvendelige ergos - højere, bredere styr, mellem-til-lav sædehøjde (31, 8 tommer standard / 29, 8 tommer valgfrit) - og burde være behageligt for en lang række ryttere.

Styring er hurtig, og håndtering virker rimelig neutral.

Acceleration er peppy fra one-speederen, dog langsommere end S / DS. Det vil holde trit med den gennemsnitlige by / forstæder. Nul reklamerer det for godt til 51 km / h, men jeg så en angivet 59 med et frisk batteri og halevind. Med hovedet tilbage mod vinden skubbede det en indikeret 52.

Grundlæggende instrumenter ser næsten pænere ud end på høje priser S / DS. Vi ser frem til en fuld test af denne pendler, så snart Zero lader os få en sådan.

Nul S

$ 8995 S er ikke længere en høj supermoto.

Ifølge VP for det globale salg John Lloyd, Abe Askenazi kiggede på sidste års model og sagde, at den var for lignende DS, og gjorde S til en streetfighter i stedet.

Tværborede Hayes-propper fungerer bedre end bindemidlene på ældre nuloser. Speedo-afhentningen, der tidligere befandt sig på gaffelen, er blevet flyttet til motorakslen for at gøre den mere ligesom andre motorcykler, siger Askenazi, plus rens udseendet.

Cyklen sidder lavt og middelværdigt med forbedret karosseri og grafik. Revideret styregeometri til den ultralette legeringsomkretsramme skaber en glat 297-lb cykel, der strækker sig over en 54, 8-tommer akselafstand.

Agni-motoren, der drives af 4, 4 kWh (3, 9 nominelt) batteri, har et revideret kølesystem med tvungen luft. Den estimerede batterilevetid (til 80 procents kapacitet) er 70.000 miles. På dette tidspunkt kunne batteriet udskiftes, eller cyklen køres stadig, bare ikke så langt pr. Opladning.

EPA UDDS max rækkevidde er 70 miles. Sygeplejerske det som en XU, og du kommer måske ind i området på 50 km plus. Kør det fladt ud, og forvent meget mindre.

Andre meget tiltrængte forbedringer inkluderer en genarbejdet hovedcylinderboringsdiameter og en større 310 mm rotor foran. Bagud er 220 mm rotoren nu lige så tyk som den forreste ved 4 mm.

S / DS målere er Koso-enheder lavet til Nul.

S ruller nu på højkvalitets industristandard 17-tommer hjul fra Pro-Wheel Racing i Oregon, med dæk i størrelse 110/70 foran og 130/70 bag.

Fastace-gaffelen og choket er blevet genarbejdet med hjælp fra en teknik fra en lokal tuner, Aftershocks Suspension. Når de havde finjusteret forårstakster og ventiler, sendte Askenazi og firma dem til Fastace for at duplikere. Der er 5, 5 tommer rejse fra gaflen og 5, 9 inches ved chok, et par inches kortere end sidste år.

Som nævnt er listen over opgraderinger på S, og dens DS-søster meget lang. Tjek Zero's webside for hele low-down, men bundlinjen er intet, der blev uberørt. Tilfældige forbedringer inkluderer indbygget computerprogrammering og tilbagekaldelsesfunktioner, der nu er eksternt til batteriet for enklere diagnosticering.

Brug af et hårdere bælte opgav Zero Gates og kaldte Goodyear. Dette provokerede Gates til at komme med et bælte, der kunne håndtere affald, der blev sparket op i to-sport ridning. Disse portbælter kan også udskiftes med en valgfri kæde.

Ved at udskifte en kæde blev et nyt drivrem designet til cyklen efter en prøve- og fejlproces med Gates. Det nye bælte bruger ”blødt kulstof” for at give mulighed for større modstand mod svigt i tilfælde af, at affald eller en sten bliver smidt ind.

Reviderede tredobbelte klemmer, mere vridningsstivhed til svingarmen, mere holdbart karrosseri, industristandardfastgørelseselementer, oprensede ledninger og stik, plus bredere og højere spejle er en del af mange opgraderinger.

I sadlen

Dette er en sjov, stram cykel. Dens remdrev er super stille. Du hører vindstøj mere end noget andet. Det er i modsætning til noget med en motor. Dens siddeplads er målrettet og tæt på en standard, med en let fremadrettet mod de rørformede højhåndteringsstænger.

Acceleration kan være tæt på en CBR250R op til ca. 10 km / t genert for CBR's tophastighed.

På min korte prøvetur - endte med regn - indikerede en-speeder 71 km / h og følte sig en smule mere træk i den takt end sidste års cykel. Askenazi bekræftede senere, at mine indtryk var nøjagtige, cyklen føles hurtigere i overgange, men dette "kan være relateret til de nye dæk, lavere cg, kortere akselafstand og mere opkaldsophæng."

Mere specifikt, da den blev målt med 1/3 sag foran og bagpå, havde den supermotoriske S-model fra 2010 en rake på 22, 1 grader, et spor på 2, 47 tommer og akselafstand på 55, 5 inches. I modsætning hertil har den streetfighter-stil 2011 rake på 22, 7 grader, et spor på 2, 81 tommer, og som nævnt en akselafstand på 54, 8 tommer eller 0, 7 tommer kortere.

På min prøvekørsel var der nogle tørre krumme veje, men regnen begyndte snart at hælde ud. Zero planlægger at introducere et valgfrit undertail-kit til æstetik. Zero S genfødes som en sportslig standard, og dens udseende er en forbedring i forhold til den tidligere model. Bemærk den afskårne, håndlavede kickstand.

S's håndtering er neutral og kontrollerbar. Den justerbare affjedring imødekommer mine 185 lbs godt. Faktisk, sagde Askenazi, er de nominelle indstillinger for en 185 lb-rytter med justerbarhed på cirka plus-eller-minus 50 lbs.

Bridgestone-dækkene klæber så godt som forventet, og de gav større selvtillid end sidste års mindre kendte Duros.

Hayes bremsearm er ikke justerbar, men føles mere oksekød end sidste års cykellignende håndtag, og dets rækkevidde er ikke for stor.

Bageste bremser fungerer fint. De mere kritiske forbremser er bedre end sidste år og løfter baghjulet i lavere hastigheder, hvis det presses hårdt nok. Flettede linjer giver en fast fornemmelse. De nye propper blæser ikke, men de er gode nok. Sportkørere undersøger muligvis tilgængeligheden af ​​grippier sammensatte puder.

Nul DS Dual Sport

Jeg fik min længste street ride på $ 10.495 DS. Vi gennemgik en 2010 DS for et par måneder siden, og jeg kan bekræfte, at 2011 er bedre (og $ 500 mere).

Alle de nævnte forbedringer, som S fik, gælder også for dette, bortset fra den sænkede suspension. Motorspecifikationer, batteri, styresoftware og hardware, bremser og rammedesign deles med Zero S.

Dette er muligvis den bedste allrounder. Hvis du gik glip af supermoto-stilen fra sidste år, kunne sportsdæk monteres, hvis du foretrækker det.

Den lange rejse platform forbliver for DS, og det er den bedste cykel for høje kørere med sin 35, 8 tommer (33, 8 tommer valgfri) højde. Dens kantvægt er angivet som lig med S, ved 297 lbs.

På vejen

Retlinieydelse for DS er den samme som for S. At lede højere cykel ind i fejehjørner på dobbelt-sportsdæk provoserer mere indledende forsigtighed, men selvtilliden bygger hurtigt. DS kører også på Pro-Wheels, men disse er forskellig størrelse og har 100 / 80-17 front og 110 / 90-16 on / off-road-dæk.

DS har forbedret suspensionens overholdelse. Bemærk anodiseret børstet batteriboks i år.

Mens det er trail-værdigt, testede jeg det ikke i den opskårne, uklæbede jord i Zero's private halv kilometer eller så trail loop, efter at en canadisk kollega fortalte mig, at han styrtede en DS tre gange i rækkefølge, da dens dæk var fyldt med snavs .

Off-road kapaciteter burde være på niveau med sidste års DS, men kagende, mudret jord kan overvælde det.

Med hensyn til asfalteringsafgift er det fint, og det er måske den mest afrundede af dem alle.

Når du rammer stød, føles det solidt og kontrolleret. Dunk-dunk! Du føler den kontrollerede dæmpning, men hører ingen uønskede lyde. Suspensionhandlingen er ikke grødet på trods af at have 9, 4 tommer foran rejsen og 7, 7 tommer ud bagfra. Godt arbejde.

Kort sagt: DS er bedst egnet til gadeopgaver, men det kan også udføre let-til-mellemstat ridetur.

Zero X Trail

Ud over en række opgraderinger til legeringsrammen, batteristyringssystem og mere, kommer dette år 7995 $ X i en street-legal version med lys, blinklys og DOT-legal dæk. Begge versioner har en dual-power switch (niveau I, niveau II).

Street- og trail-versioner er tilgængelige for X (og MX).

Denne forte på 55 lb, 55, 5 tommer akselafstand, er ridetur. Terrænknapper (70 / 100-19 foran, 90 / 100-16 bageste) plus 8, 2 tommer foran kørsel og 8, 7 tommer bagud passer det til langrend og teknisk trail ridning.

2, 0-kWh (1, 7 kWh nominelt) batteri i X er det samme som i XU og MX.

Tophastighed for gpsversionen på 201 lb er 53 km / t med standard tandhjul 13/61 (foran / bag). Snavsversionen leveres med 13/71 gear til at anvende mere drejningsmoment. Et valgfrit 12-tands forreste tandhjul fås til endnu mere.

På stien

Jeg fik ikke ride på gadeversionen af ​​X, men det kan vise sig at være mere alsidigt end XU. Fjedervægt off-road version er en ultimativ newbie-maskine. Dens knotter bider løs jord, og dens koblingsfri, vri-og-gå-betjening er enkel.

Appel fra den næsten lydløse drivlinje er, at denne cykel kan ramme mountainbike-stier og ikke forstyrre naboerne. E-cykelkørere har været kendt for at slippe af sted med at ramme stier uden for grænserne for gasdrevne trailcykler. Ja, det er en motordrevet cyklus, men uden emissioner, meget stille drift og let vægt er dens påvirkning og modbydelige faktor højst en 3 på en skala fra 1-10.

Nul MX Motocross

$ 9.495 MX er motocrosser i familien. Ligesom X, kommer den nu også i en gadehomologeret version.

Det deler batteriet med X / XU, men i stedet for X's Mars-motor, får den Agni-motoren fra de tungere, mere kraftfulde S / DS-cykler.

MX gør en nem at bruge trailecykel. Nul's Scot Harden, en tidligere Dakar Rally-konkurrent, siger, at den ikke erstatter hans gascykler, men stilheden og brugervenligheden giver cyklen et sted i hans rideplan.

Ligesom Xs ramme blev MX's legeringsstruktur underkastet en endelig elementanalyse (FEA) for at bøf den op i år. Zero ruller på sine 70 / 100-19 forreste, 90 / 100-16 bageste, knopper, og er glad for at se, hvor højt dens essestyrere kan komme i luften, da de lander på MX's 9, 4-tommer gaffel og 8, 7-tommer stød. Off-road-maskinen på 196 lb er let, og Zero siger, at den har det højeste effekt-til-vægt-forhold i sin klasse.

I øvrigt solgte Zero sidste år en blandet forsendelse af 34 cykler til Schweiz, hvor Quantya er bedre kendt. Vi vil gerne se en af ​​disse gå head to head med det selskabs dygtige snavs / trail cykler.

På bane og sti

Glemte mine beskyttelsesbriller, men havde ikke rigtig brug for dem. Knobby dæk skærer de løse ting fint.

MX street-legal version ser interessant ud, men med begrænset batteriområde ville det sandsynligvis kun give mening, hvis et trailhead er i nærheden.

Hvad angår offroad-MX, er den ikke helt klar til at besejre 250-klasse firetakts-gascykler, men i dygtige hænder gør den nogle ret hurtige spor. Dette er en cykel, du kan slå på alt, hvad du vil - også i en forstæder baggård. Ingen nabo-urolig udstødning for at forårsage hårde følelser.

Ved hjælp af cyklen til sin maksimale kapacitet løber batteriet hurtigere ned, end du håber - Zero estimerer 30 til 60 minutter. Standardopladning tager cirka to timer. Hurtig opladning ville bringe dig tilbage i handlingen efter et 1, 2 timers langt pit stop.

Det ville være dejligt at have et par ekstra varmeudskiftelige batterier til at holde på en oplader, som entreprenører gør til trådløse værktøjer, men til omkring $ 2500 pr. Batteri, kan det blive dyrt for gennemsnitlige budgetter.

Alligevel er dette en meget sjov cykel for nye kørere og erfarne. Det gør også en fantastisk trailcykel. MX håndterer stutterhud, kæmper og højtstående rødder i sporet med anstændig kontrol.

Kraften er god, og i niveau II kan du løfte forhjulet. Det kortere 12-tandede tandhjul ville gøre disse slags antics endnu mere mulige.

AMA Hall of Famer og Zero's VP for Worldwide Marketing, Scot Harden, kom ud og spillede på MX.

Inden for grænser er denne ting en eksplosion, og den tavse betjening er en fordel, ingen anden slags snavscykel kan slå.

Konklusion

På passende måde lancerede Zero sine elektriske motorcykler grøn-som-en-Shamrock på Saint Patrick's Day.

Du kan ikke se billeder som denne ved en Honda-lancering. I det mindste endnu ikke.

Disse maskiner kan ikke kun reducere vores afhængighed af olie, de fremstilles i USA med over 50 procent indenlandsk indhold i en tidsalder, hvor mange producenter ikke går i gang.

Vi ved, at du kan købe en gasdrevet cykel for mindre penge, der vil svare til eller overstige ydelsen - og det samme gør Zero - men det er ikke poenget. Spørgsmålet er, kan en af ​​disse cykler stadig give mening, selvom deres pris-for-ydeevne er højere?

For det første reducerer en føderal skattefradrag på 10 procent plus forskellige incitamenter i nogle stater nogle af stikkene. Lokkende er også en amerikansk EPA-MPGe (Mile Per Gallon Equivalent) på flere hundrede miles per “gallon.” Eller, hvis de er dimensioneret op på en anden måde, kører de noget som 20-50 cent pr. Opladning og koster meget mindre end gasdrevne cykler til opretholde.

Zero har en masse tilbehør, der kan tilføjes til salget. Priserne er først tilgængelige før 1. april. Nul DS vist.