Anonim

Med den standhaftighed til at være i forretning mere end 50 år og et salgstal i 2006 på $ 1, 7 milliarder ville du tro, at med Polaris som din forælder kan fremtiden være ubegrænset. Når den nærmer sig sin tiårs fødselsdag, er Victory Motorcycles, et datterselskab af Polaris Industries, stadig fremad, men med et forsigtigt blik på fremtiden.

Harley-Davidson annoncerede for nylig nogle ret deflaterende, men realistiske nyheder om sin plan om at reducere forsendelser i tredje kvartal i år, delvis på grund af afkøling af forbrugerentusiasme. Mens han deltog i Presse-ride i Victory-modellen i 2008, spurgte Motorcycle.com Mark Blackwell, vicepræsident for Victory Motorcykler og internationale operationer, Polaris Industries, om Victory har et svar svarende til Harleys mod en langsommende motorcykelindustri: "Vi har et mål på 10 -15% detailvækst næste år, ”erklærede Blackwell. Disse tal forekommer i tråd med Victory's 13% stigning i salget i 2006, hvilket sammenfaldende også var motorcykelproducentens første rentabilitetsår siden lanceringen i 1998.

Med henvisning til den aktuelle status for makroøkonomi i USA forklarede Blackwell, at kernen i cykelmarkedet består af mennesker, der nøje overvejer, hvor penge, der er øremærket til køb og vedligeholdelse af en cykel, kunne bruges på anden måde. "Den fyr, der kører bilhundrede tusind dollars, vil ikke lægge mærke til to hundrede dollars til at fylde hans tank, men de fleste købere vil holde tilbage og vente på at se, hvad der sker, " kommenterede Blackwell. For at opnå den beskedne vækst for det kommende år planlægger Victory at ombinde sit forhandlernetværk (360-stærk) snarere end at udvide det ved at "fokusere på uddannelse" af eksisterende forhandlersalgspersonale.

"V" er overalt. Et aftagende motorcykelmarked kan virke som mørke er i horisonten efter så mange års vækst, men Victory marcherer stadig fremad. Skønt med mere realistiske planer for sin egen vækst.

Et andet våben i Victory's arsenal mod et tilbagetrækkende marked er dets unikke udseende i turneringskategorien Vision. Ved at nå ud over det tilpassede cruiser-marked med Vision ser Blackwell Victory som næsten "fordobling" af sine salgsmuligheder. Af det polariserende udseende af den 106 kubik tomme 50-graders V-Twin, aluminium-indrammede tourer, sagde Blackwell: "Vi vidste, at folk ville elske det eller hader. Vi er okay med det … vi er glade at have det stigende antal mennesker, der kan lide det. "

Selvom mindre og mindre cykelkøbere valser euforisk i forhandlere i de kommende måneder eller år, og Victory Motorcycler (formodentlig også andre producenter) lider, har Victory, som så mange teenagere og tyve-somethings, sin forælder til at læne sig til. Når han talte på vegne af Polaris, fremhævede Blackwell virksomhedens succeser inden for det stadigt stærke ATV-segment, den voksende side om side-side og endda den hvæsende snescooterindustri.

"Selvom vi [motorcykelindustrien] kommer ned, er det fra et højdepunkt på alle tidspunkter."

Sejr række.

Som en indikation på tillid til ATV-markedet (eller måske menneskehedens tilbøjelighed til selvdestruktion) har Polaris ATV gået fuldt ud i den militære arena. Et hovedmål for Polaris 'mission i at levere amerikanske væbnede styrker ATV'er og lignende var at være i stand til at tilbyde et køretøj, der udfylder kløften mellem "solider med en pund på 60 pund og en Humvee." Blackwell erkendte, at motorcykler i øjeblikket bruges i militæret, men er overbevist om, at den relative brugervenlighed af ATV'er og deres bæreevne gør dem til ideelle kandidater til militær handling.

Så med Harley-rulling i slutningen af ​​fremskrivningerne og sejr også er forsigtigt optimistisk, skal motorcykelforbrugeren tilbageholde i frygt? Måske vende tilbage til at køre på den rustne, støvede, uovervågede UJM, skjult under blå tarps i det mørke hjørne af garagen og videregive det nye cykelkøb? "Spring ikke fra broen endnu, " spurgte Blackwell.

Selvom industrien ser ud til at støtte en 15-årig stigning, minder Blackwell os om, at "denne form for vækst ikke kan vare evigt, og selvom vi kommer ned, er den fra en højdepunkt på alle tidspunkter."

Victory Line-up i 2008

Med undtagelse af den helt nye Vegas Low og Kingpin 8-Ball, har vi set og prøvetaget alle de store ændringer i Victory's line-up. Den fulde introduktion blev afholdt i juni i år, og det nye amerikanske motorcykelfirma detaljerede revisioner af resten af ​​dets produkter i juli. Så intet nyt, der er under solen på dette tidspunkt, men i interessen af ​​at vække din nye cykel-trang uden at belaste dig med en fuld fortælling, berører vi nogle af ændringerne og giver et par indtryk.

Victory's underskrift Freedom V100 / 6 luft / olie-afkølet, SOHC, 50-graders V-Twin modtog et antal forbedringer og forbedringer i år. Kompressionsforholdet blev reduceret fra 9, 8: 1 til 8, 7: 1 for at "forhindre gnistkontakt og tilføje mere antændelsestiming … mere hestekræfter og drejningsmoment", større 45mm gasspjældslegemer fødes af en ny, fuldt sekventiel, lukket- sløjfeindsprøjtningssystem og en ændring af oliekølesystemet udsletter de største opgraderinger til fabrikken.

Ved at ændre stien i oliestrømmen for at afkøle den kritisk varme "udstødningsventilbro", undgik Victory at reducere størrelsen på 31 mm udstødningsventilen, et alternativ brugt i et fire-ventil hoved, der ville opnå en lignende køleeffekt, men også ville klemme noget magt. En fordel ved den redesignede olietræning gjorde det muligt at bruge en oliekøler, der ikke kun var mindre, den integreres også i cyklens design langt bedre end den foregående køler.

Arlen og Cory Ness signaturmodeller modtager nummerplader i år.

Støjforurening var i tankerne hos Victory ingeniører i år. Nogle af målområderne omfattede: et højere sjette gear (første gear er kortere, men ikke til støjreduktionsformål), der angiveligt reducerede tranny meshing-støj og reducerede krydsturtallet med 3%, en splitgear-kobling og en "indstillet" kompensator, et primært dæksel med mere lyddæmpende ribber, en mere støjsvage vekselstrømsgenerator og til sidst siges langsommere ventillukkehastigheder kombineret med længere lukkeramper siges at reducere irriterende top-end "kryds".

Sidste år kunne du klatre ombord på enhver Victory-model og forvente, at det ærværdige navn Brembo ville være der sammen med dig. Ikke så i år, da bremserne på alle modeller nu stolt viser navnet Victory. Lidt poking og fyldning opdagede, at bremserne var af Nissin-sorten. Af årsager, der ikke blev oplyst, valgte Victory at gå asiatisk i år. Desværre mangler de fire-stempelbindere med sejrsmærke Brembo-enhederne fremragende fornemmelse og kraft.

Det handlede ikke om nummerjustering og reducering af støj for '08. Et par æstetik blev overvejet. Nydesignet styr på grebet, ovennævnte oliekøler, fjernelse af det hurtige tomgangshåndtag og et mindre airboxdæksel renser udseendet til tilbagevendende modeller. Opvarmede greb blev føjet til den voksende række af dele og tilbehør.

Freedom V100 / 6 (fem-trins på modeller med 8 kugler) og V106 / 6 på Vision-modellerne har masser af drejningsmoment på stort set alle tidspunkter. Bedstemassen var og er stadig let at bruge, omend med en betryggende tunk i første gear. Brændstof er fri for fejl og øjeblikkelig. Sandheden i sagen er, at dette allerede var gode kraftværker, men Victory følte sig tvunget til at indføre de ovenfor katalogiserede ændringer for at forbedre og forbedre "kørbarhed." Du skal kunne lide et firma, der ønsker at gøre det, der var godt, bedre.

Nyt til '08, Kingpin 8-ball (til højre) er sort ud ligesom Vegas 8-Ball, men har stadig al den komfort og håndtering af standard Kingpin.

2008 Kingpin 8-ball

Med sin styling-signaler direkte fra Vegas 8-Ball, beholder Kingpin 8-Ball den gode håndtering og behagelige ergos fra Kingpin, men gør det med en mørklagt badass-attitude. Den uheldige del ved 8-ball modeller er, at de kører en fem-trins gearkasse som en del af "cool værdipakken" snarere end seks-trins gearkassen på alle andre modeller. Omkring den eneste indflydelse, dette måtte have for potentielle købere, ville være tabet af den ægte overdrive-oplevelse, der gør cruising endless freeway miles til en leg. Snick ind i sjette, og se turns falde, mens du droner på pladen.

Dette er en flot krydser. Om de eneste ting, der ikke er sorte, er udstødningen, forlygter nacelle, speedo-hus og koblings- og bremsearmearbejder. Ellers er det lys på denne mørke skønhed!

Vegas Low bør appellere til mange kvinder med sin lave sadel, tilbagetrækningsstænger, mere bagerste fodnøgle, nederste baghjulophæng og justerbart bremsearm. Mange dudes kunne lide det af de samme grunde.

Vegas Low

Vegas Low repræsenterer den eneste virkelig nye model i år foruden Vision Street og Tour. Selvom det er det nye barn på blokken, er Low ganske enkelt en Vegas med en to-tommer træk tilbage på stængerne, fodstifter satte 2, 25 tommer længere tilbage, 1, 5 tommer smalere sidekæder, sænket bageste ophæng, en justerbar bremsearm og en lav 25, 2 tommer (ladet) sædehøjde. Kan du fortælle, hvor Victory muligvis er på vej mod en sådan model? Hvis du sagde, det er en for kvinderne, er du i mål. Selvfølgelig kan enhver ride på den ting, men for første gang har Victory åbent omfavnet det kvindelige publikum med en cykel, der kan gøre ridning mere tilgængelig for mange kvinder.

Men selvom jeg er en beskeden 5-fod-8, kan jeg fortælle dig, at mange mænd vil sætte pris på denne cykel. Den to tommer tilbagetrækning på stængerne er den mest åbenlyse meddelelse om denne cykels formindskede dimensioner. De skaber en meget behagelig, opretstående kørestilling uden at føle sig trang eller trange cruiser-stilen. Den anden store ergo-ændring er mere bagudspændinger. Den forkortede benforlængelse giver virkelig en hyggelig rytrekant, når den kombineres med styret. Den ene ulempe ved Low er intet passagersæde eller fodnøgle.

The Low tilbyder lettere tilpassede cruiser ergos uden at miste tilpasset styling eller Vegas 'gode karakter.

Selvom markhøjde er cruiser-typisk (en halv tomme mindre for de lave), er Vegas-modellerne og Kingpins sjove og dygtige monteringer, især takket være deres mere fornuftige bagdæk på 180 sektioner. Styring er let, og spar til lejlighedsvis pindslibning, cyklerne sporer godt igennem sving med masser af drejningsmoment, der driver dig til næste sving.

Ville du tro, at dette var en forløber for den vision, vi kender i dag?

En vision for fremtiden?

Når vi kommer tættere på slutningen af ​​et år og begyndelsen på et andet, finder du dig selv spørger: "Hej! Hvad blev der af den underlige, bulbous scooter-udseende ting, som Victory afslørede på International Motorcykelshow for to år siden? Og gjorde ikke t kalder de det Visionen? "

Vi spurgte os selv, især da Polaris 'direktør for industriel design, Greg Brew, mindede os om det.

Tro det eller ej, sejrholdet brugte den skøre Vision 800 som en type lakmustest til at måle rytmereaktioner. Brew fremhævede det faktum, at 800, selvom de var ukonventionelle, indeholdt alt det, Victory kalder sit DNA: glatte flydende linjer, lange og lave proportioner, indrammer motoren og rørene (svært at se det punkt på Vision 800), fyldige og indbydende former, moderne og tydeligt amerikansk design. Ikke kun var Sejrsmåling offentlig reaktion, men brugte også 800 som en måde at "få folk til at tænke på Victory som en moderne motorcykel og forberede dem til Vision, " forklarede Brew.

Visions eksistens skyldes sandsynligvis delvis Vision 800, der blev afsløret af Victory på den internationale motorcykelshow for to år siden. Vi bliver nødt til at vente og se, hvad Victory-designere antyder med Vision-chassiset som en mulig platform for en fremtidig model.

Så hvis du er en person, der ikke kan lide udseendet i dagens Vision, har du muligvis kun dig selv og dine ridekammerater skylden for ikke at poo-pooing Vision 800 før.

I hvad der er ved at blive klassisk Victory-metodologi, inkluderede Brew som en del af sin præsentation et lysbillede af en bare-benvisionsramme for at fremhæve chassiset, og spurgte derefter: "Hvad kommer der næste?" Efter at have forladt os høj og tør for at få svar på det spørgsmål, kan jeg ikke undgå, at Victory-teamet har taget en note eller to fra Hollywood-hype-maskiner, da de er blevet mestre til at friste os med glimt i deres fremtidige planer.

Vil den næste bølge af radikalt sejrdesign være lige så polariserende som Visionen? Vi bliver simpelthen nødt til at vente og se.

Nitter og noter:

  • Alle Ness signaturmodeller vil nu indeholde en nummerplade, hvilket gør dem endnu mere unikke
  • Tilpasning og finish på alle Victory-modeller udstråler kvalitet. Ikke desto mindre dukkede en irriterende vibration på Vegas og Vision Street op, at jeg ikke var i stand til at klæbe mig fast til et specifikt dæksel, stykke metal eller plast. Det var mest bemærkelsesværdigt omkring 80 km / h, mens det smaltede gennem gears. I betragtning af Victorys temmelig høje MSRP er dette simpelthen ubegående.

Relateret læsning:

Sejrsynet 2008 - Første tur

Sejr afslører 2008 line-up

Sejr Motorcykler på Motorcycle.com

  • Reader feedback
  • Send en e-mail til en ven
  • Print
  • Billeder