Anonim

Et årti ad gangen

Ti år i erhvervslivet er en betydelig milepæl i disse dage, uanset de varer eller tjenester, der sælges. Og fortsat vækst i lyset af et aftagende marked er endnu mere imponerende. Med salget af industricykler ned ca. 7 procent i to år i træk hævder Medina, MN-selskabet vækst i de "lave til midtste cifre."

Sådan finder vi Victory Motorcykler, der kommer ind i 2009: beskeden vækst, hvor mange er faldende, 18 modeller (tæller de forskellige iterationer) og voksende dele, tilbehør og tøjlinjer. Derudover når Victory nye markeder som Tyskland og Australien med mere end 100 tyske forhandlerperspektiver på krogen.

Ikke dårligt for et firma, hvis forældres (Polaris) to største bestræbelser (snescootere og ATV'er) er på markeder, der lider så meget, at de får de nuværende cykelindustriens onde til at virke som en anden dag i Candy Land. Til Polaris 'kredit er indtjeningen i 2008 for tredje kvartal samlet set 7 procent takket være stort set internationalt salg og succes med Ranger side om side køretøj.

Sejr har set de gode tider og ser nu ud til at være vejr med ikke-så-gode tider ganske godt i modsætning til en række andre producenter.

På trods af at nævne næsten 50.000 cykler på vejen har Victory, som det eneste andet masseproducerede amerikanske V-Twin-krydstogtselskab, pralerettigheder. Vi er dog nødt til at holde perspektiv. Ifølge Paul James, hævder Harley-Davidsons direktør for produktkommunikation i vores State-of-the-Cruiser Address Harley har en ”48 procent andel af markedet for tungvægt (651cc +) [cruiser]. Dette sammenlignes med Honda med 14, 3, Suzukis 12, 7, Yamahas 9, 2 og Kawasakis 7, 5 procent. Alle andre mærker kombineret (Ducati, Triumph, Moto-Guzzi, Aprilia, BMW, KTM, Victory, osv.) Svarede til 8, 3 procent. ”Uanset hvor meget Harley-salg falter, er det svært at forestille sig, at Milwaukee-giganten mister meget grund.

For at være klar foregiver ikke Victory at være David og slynger sit lille amerikansk-fremstillede slangebøsse. Virksomheden anerkender let, at Harleys succes (til et punkt) er Victory's succes, og i modsætning til så mange andre V-Twin-producenter, hæder Harley fuldt ud for sin egen eksistens. Victory udråber ikke rigtig sine produkter eller virksomheden til at erstatte HD, men snarere en alternativ løsning på V-Twin-formlen.

Gå dristigt hen, hvor ingen cykel er gået før?

Fortune favoriserer det dristige, som det siges, og Visionen svarede til, at Victory hoppede ud af Easy Street, lavede en hård venstre side af Rue de Risqué og så, hvem der ville følge. Visionen var en afgjort farlig afgang fra den tidtestede cruiser-platform, især for et så ungt firma, men visionen for Visionen var mere end bare det. Virksomheden udførte masser af markedsundersøgelser, afprøvning og forespørgsel om nuværende Sejrsejere for at se, om Visions hektar med karosseri og hidtil uset brug af glatte, flydende linjer ville være godt modtaget eller signalere virksomhedens første store katastrofe. Efter kun et år synes gambleen at have betalt sig. Som vi kun rapporterede i sidste uge i vores First Ride, af 99 10-års jubilæumsvisionsmodeller, der udelukkende var til salg online, blev alle solgt på hele 7 minutter.

Sejrholdet havde ingen illusioner om deres første baggers splittende design. ”Nogle mennesker elsker det, og andre hader det, men det er okay, ” siger Mark Blackwell, vicepræsident Victory Motorcykler og International Operations Polaris Industries. ”Vi vidste, at det ville være polariserende at gå ind i det, men det var sådan, vi gjorde det, ” sagde Blackwell.

Visions styling er bestemt kontroversiel, men det er okay, hvad angår Sejr. Sig hvad du vil om udseendet, Vision er en meget kompetent turneringsrigg og slots i pænt som et alternativ til lignende cykler i segmentet.

Det eneste, jeg har med Victory, tager et minut at redaktionelle, er det valgte slogan, The New American Motorcycle. Dens brashness passer ikke rigtig godt med så meget af den ydmyghed, der omfatter hele Victory-holdet. Sejr skal på en eller anden måde markedsføre og udnytte den imponerende kvalitet af sine cykler snarere end at promovere sig selv som det nye barn i byen. Ord på gaden er, at mange Victory-forhandlere sætter sig selv i et bind ved at bære Victory: de kræver simpelthen ikke serviceniveauet for andre mærker. Sælg en sejr, hold dig fast på overskuddet og tab muligheden ved serviceafslutningen.

Hvis Victory forbliver sit nuværende løb med at producere produkter af høj kvalitet og er villig til at flexere og tilpasse sig et marked, der sandsynligvis vil ændre sig og ændre sig, er der ingen forudsigelige grunde til, at vi ikke skal forudse Victory's 20-års jubilæum.

Fra sejr til frihed: sejrmotorens tidslinje

1999 V92 / 5: Brændstofindsprøjtet fire ventil OHC - 67 HK og 85 Ft Lons drejningsmoment

2002 Freedom 92/5 Speed: Raffineret udseende og ydeevne -76 HP og 94 Ft Lbs af drejningsmoment

2005 Freedom 100/6 hastighed: Først med 6 hastighedsdrift - 83 HK og 103 ft lbs drejningsmoment

2008 Freedom 106/6 hastighed: -92 HP & 109 Ft Lbs of Torque; 100/6 hastighed: - 85 HK og 106 ft lbs drejningsmoment

Vegas Vegas Jackpot / Ness 2009, Hammer og Hammer Sport i 2009

Hvis Vegas Jackpot ikke allerede var fuld af holdning (vi vil ikke engang nævne de prangende Ness-modeller!), Og Hammer og Hammer S fulde af muskel-bils hårdhed, modtog alle tre modeller en motor i '09 for at gøre mere kendt i-yer-face egenskaber ved hver cykel.

Den kraftfulde Freedom 106/6-motor, der først blev set udelukkende i 2008 i Vision, vækker nu styrken fra Jackpots og Hammers. Den 106ci (1731 mm) 50-graders OHC Vee med 6-trins overdrive lægger 92 hk og 109 ft-lbs i lagerform, men Jackpots og Hammers får Victory's Stage 2 cam-behandling, hvilket øger effekten til en påstået 97 hk og 113 ft -lbs. Californiske modeller skulle forvente ca. 2 hk underskud ifølge Victory-materialer. Tak, Cali!

Flere ponyer gør 'Mericans glade', men hvad der er lige så afgørende men alligevel så sjældent opnået i krydsere er vægttab. Ud over den større og mere kraftfulde mølle er denne trio af problemfabrikanter prydet med lette hjul. Stingray-støbt aluminiumshjulene hævdes af Victory at barbere sig mellem 15, 9 og 17, 8 pund. Jackpotten får et nyt sæde i ét stykke, og alle tre modeller får en ny forlygte med forbedret belysning og en ny, væsentligt lysere LED baglygte.

Hammeren S var en af ​​de heldige, der modtog Victory's nye Freedom 106/6-motor med bonus på trin 2-cams. Hammeren S er sandsynligvis sejren, som Pete ville købe, især med dette års muskel-bilmalerjob.

Jeg kørte en jackpot fra mit hjem i større LA til Del Mar, Californien (lige nord for San Diego), hvor line-up-lanceringen i 2009 blev afholdt. Lucky Lime w / Extreme Graphics 'Pot var udstyret med en Victory to-til-en udstødning for bedre strømning og forbedret gashåndterings-blipping buffoonery. Og under presseturen næste dag tilbragte jeg mindst halvdelen af ​​min tid på en standardhammer og derefter på en hammer S.

Det er vanskeligt at opfatte en påstået stigning i magten på 14 procent fra sædet på en cykel, men ridecykler med "lukket kurs kun” udstødning syntes at have en mere visceral kvalitet. Ikke kun med hensyn til lyd, men også til acceleration. Motoren følte sig simpelthen ikke så dæmpet som en cykel med en standardudstødning, ikke at den ophobede 97 hk er noget at forhindre. Jackpot'en ​​med udstødningen syntes at komme på cam 'runde 90 km / t (de fleste modeller inkluderer ikke tachs). Rullestyrke ved hurtige kørehastigheder er rigelig, selv i top gear.

Hvad angår de lette hjul, er der ikke tvivl om, at praktisk talt alt ved en cykels håndtering, acceleration og bremsning vil gavne, selvom jeg ikke kunne sige endeligt, at jeg følte en stor ændring i håndteringen. Spar for jackpotens modstand mod at bevare en svingbue takket være det bageste dæk på 250 mm, første indgang og hurtige retningsændringer kommer let.

Historisk har Hammeren ligesom jackpotten haft den samme modstand mod at opretholde en jævn drejning og af samme grund: en 250 mm bagside. Siden introduktionen beklagede jeg ofte den dårlige håndtering af hammeren, idet jeg bemærkede behovet for en god skubbe på stangen og konstant pres på den indvendige stang for at forhindre, at cyklen ønsker at centrere sig selv, mens jeg forsøger at holde en linje gennem en sving. Langs med kom Hammer S for to år siden, og med den kom en overordentlig bedre håndteringscykel.

I løbet af efteråret 2006 introduktion af Hammer S, Victory ville kun sige, at de ændrede typen af ​​styret fra standard Hammer's V-form brugerdefinerede stil til en mere afslappet tilbagetrækningstype på S-modellen. For så dramatiske forbedringer i håndteringen købte jeg ikke det som den eneste ændring, og jeg lærte ved dette års pressebegivenhed, at jeg ikke var alene om mine mistanker.

For '09 har Victory forbedret standard Hammer's håndtering for at matche den med den gode håndterende Hammer S. Men de fortæller ikke nogen, hvordan eller hvorfor de gjorde det.

En række af os rytter / forfattertyper kunne ikke tro, at en barbytte var den eneste løsning til Hammerens håndtering, og den mest troværdige teori var, at til trods for at have hævdet en konstant baghjulstørrelse siden Hammerens introduktion, måske Victory ændrede hjuldesignet lige nok til at ændre dækprofilen og derved overvinde de store 250s ønske om at stå op. Det kan også tænkes, at Victory havde de dæk, der blev fremstillet med små ændringer fra den oprindelige dækmodel, men alligevel ville vi aldrig vide, da alle markeringer på sidevæggen stadig ville være de samme.

Jeg er ombord med det. Nu hvor Hammeren har et helt nyt hjulssæt, afslørede det en cykel, der håndterer lige så godt som S-modellen. Bekæmpelse af standardhammeren for at afslutte en tur ser ud til at være helbredet i 2009. Sneaky Victory!

Ridekvaliteten på Hammers og Jackpots var fremragende trods lave sædehøjder, der normalt svarer til begrænset ophængning. At køre Jackpot over 140 miles til Del Mar gav mig masser af tid til at overveje, hvor velopdragen og tilgivende chassiset kan være, med kun de store buler og huller der beskatter cyklens fjedre. Hammeren og hammeren S tilbyder lige så kompetente ophæng og komfortable rytter ergos. Blot ikke overrasket, når du får Popeye-underarme efter sprængning af motorvejen på alt over 80 km / h.

Transmissionen bevarer den beroligende ka-thunk med indbygget Amerika, især når du bruger den hydrauliske kobling, der kræver et kraftigt træk. Vælg koblingsfri skift op og overgange mellem gear glattes ud til næsten japansk kvalitet.

"Var ikke mig."

Andre nye modeller og opdateringer

Den næste største nyhed er introduktionen af ​​en "helt ny" model i Kingpin Low. Sejrstatistik hævder, at af køberne af sidste års Vegas Low var 43 procent kvinder. At sænke sædehøjden til 25, 2 tommer og trække ryggen til hånd og fod på to tommer virker som en succesrig plan, så i '09 fulgte Kingpin efter. Ud over sin lavere holdning mister Kingpin Low ligesom Vegas Low pilionkapaciteten ved at eliminere passagerplader og sæde. Sammen med alle Kingpin- og Vegas-modeller får Low de lettere Stingray-støbte hjul, lysere forlygte og forbedret LED-baglygter.

Da Vision blev afsløret tidligere i år, kan vi ikke forvente meget i vejen for opdateringer, men alligevel fandt Victory en måde. Forbedrede stereohøjttalere blev tilføjet, og premium-modeller modtager billethjul og kromgaffel sænker. Når vi talte om Visionen, blev Ness-navnet ikke udeladt af line-up i 2009. Fader Arlen tog sin pen til Vision, tilføjede brugerdefineret syning til den nederste, udskårne rider sadel, gjorde noget smurt med at vende penslen, og i processen skabte en Limited Edition Arlen Ness Signature Vision baseret på Street-modellen.

Arlen Ness med sin signaturvision

Jeg satte nogle kilometer på Ness Signature Vision såvel som en Vision Tour og rapporterer let, at rytter ergos på både Street og Tour konkurrerer komforten af ​​den ærverdige Harley-Davidson Ultra Classic Electra Glide og Hondas tidstestede Gold Wing.

Visions aluminium-indrammede chassis fungerede ekstremt godt, aldrig en gang med at tone, bøje eller modstå styreindgange. Jordhøjde, eller mager vinkel afhængigt af hvem du snakker med, er ekstraordinær og krævede en samordnet indsats af mig for at finde dens grænser. Dette var min første langtur på Vision, og jeg kom væk imponeret i løbet af min relativt korte tid i sadlen.

Endelig ryger det om, at Arlen kan lide hans Victory Vision så meget, at han snakede den berygtede Sonny Barger til at prøve en. Barger er angiveligt nu en die-hard Victory Vision fan. Vil vidundere aldrig ophøre?

Pete's Panoply
  • Hjelm: Scorpion EXO – 1000
  • Jakke: Alpinestars Ice Leather Jacket
  • Handsker: Shift Chaos
  • Støvler: Harley-Davidson FXRG – 3