Anonim

"Jeg vil aldrig ride i regnen igen!"

Det var det, jeg sagde til mig selv, da jeg sluttede min LA-motorcykel messenger-karriere. Sikker på, jeg gjorde det i årevis og blev endda temmelig god til det, men det betød ikke, at jeg var okay med det. Det kan efter min mening være en elendig oplevelse at ikke nævne multiplikationen af ​​fare for det, som mange allerede betragter som en alt for farlig måde at transportere sig selv på.

Jeg skulle have regnet med, at det ikke ville have været længe, ​​før jeg spiste de ord …

Her i SoCal er den officielle regnperiode længere, end de fleste ville forvente, og strækker sig fra juli til det sene forår det følgende år. Realiteten er dog, at den bedste chance for regn er fra omkring slutningen af ​​oktober til omtrent marts, og sæsonen 2007/08 ser ud til at være på plan. Jej, lige efter planen og lige i tide til at presse introduktionen af ​​Dunlops nyeste dæk kaldet Roadsmart.

Selvom Dunlop har målrettet det sports-turnerende segment (VFR'er, FJR'er, RT'er osv.) Med den nye Roadsmart, fungerede det meget godt på denne 2008 Suzuki GSX650F, en cykel, der favoriserede mere af den sportslige og pendlende side af tingene.

Jeg hader at indrømme det, men en dag med regn kunne ikke have været en bedre ramme at prøve disse boller. Et af tre fokusområder for Dunlop i udviklingen af ​​dette nye dæk var våd vejrpræstation; de andre nøgleegenskaber er god håndtering og lang slidbane.

Dækfirmaet fokuserede på disse områder for Roadsmart, efter at det blev spurgt om sports-turnerende ryttere for at se, hvad de ville have i et dæk. Som Dunlop siger, er sports-turnerende ryttere "meget erfarne og dygtige" med tusinder af miles bag sig, og "deres viden om dækdesign og kapacitet er betydelig." For at imødekomme de høje krav inden for sports-turneringssegmentet "globaliserede" Dunlop sin indsats og beskæftigede alle fire designcentre i Buffalo, NY; Birmingham, UK; Montluçon, Frankrig; og Kobe, Japan. Intet oksekød blev brugt til fremstilling af Roadsmart.

Tilfældigt set var udviklingen i lyset af den verdensomspændende indsats, der blev brugt til fremstilling og markedsføring af dette dæk, sværere end normalt, ifølge Dennis Tweed direktør, marketing og drift for Dunlop. ”Da dækket er det samme som i USA og i Europa, hvor det har været tilgængeligt de sidste par måneder, udgjorde det en stor udfordring for os i denne kategori, ” fortalte han Motorcycle.com .

"At gå globalt bremsede hele [udviklings] processen. Ydeevne i det våde er ekstremt vigtigt for dem [Europa]. At prøve at markedsføre ydeevnen og kilometertal i dækket til to forskellige markeder var udfordrende for vores ingeniører ikke at gå på kompromis med noget aspekt eller karakteristisk. "

Roadsmart er ikke et OEM-erstatningsdæk, i det mindste endnu ikke, men når og hvis det bliver erstatningsspecifikation, vil der opstå flere udfordringer for Dunlop. Ifølge Tweed ønsker cykelfabrikanter at "indstille" dækket i. Det betyder, at der er potentiale for, at OEM-versionen af ​​Roadsmart er meget forskellig fra eftermarkedsversionen, der er bygget til en lang række maskiner.

Flex Steel-Joint-Less Belt er det gulfarvede lag lige under slidbanen. Dunlop siger, at denne radiale konstruktion giver Roadsmart meget af sin stabilitet, greb og lang slidbane

Her kan du se, at den længere slidforbindelse, der udgør midten af ​​slidbanen, fungerer som et basislag med de blødere sideforbindelser lagt ovenpå. Den påståede fordel er bedre varmeafledning.

For Roadsmart skabte Dunlop en ny radial kropskonstruktionsproces kaldet Flex Steel-Joint Less Belt (FS-JLB), der bruges til fremstilling af for og bag - en tilsyneladende først for Dunlop produktionsdæk. Enkelt set udgør et sammenfaldsfrit stålbånd i nulgraden laget nedenunder og to lag af rayon - brugt til dens fremragende dæmpningskvaliteter - er lagt i modsatte vinkler lige under. Denne type konstruktion, siger Dunlop, minimerer forvrængningen af ​​slagtekroppen, der hjælper dækket med at holde sin form, når du har pakket din FJR1300 som en lejet muldyr, skåner nådeløst din cykel ned ad kløfterne eller sejler superpladen i skøre hastigheder.

Dækprofil er en vigtig faktor, især for ydeevnen side af tingene. Roadsmart erstatter Dunlops gamle D220, og det nye dæk har et højere "slidbanefald", den afstand, målt mellem slidbanecentret og dækkets skulderkant. Med en lidt mildere eller mere rundkant og en smalere profil tilbyder Roadsmart en større kontaktlapp samt hurtigere styreovergange.

I et andet første til Dunlop-produktionsgatedæk har virksomheden oprettet en dobbelt eller "multi-slidbane" -masse til bagsiden. Du kan sandsynligvis gætte, hvad det betyder: en hårdere og dermed længere bærende del af gummi i midten med en blødere sammensætning på hver side for bedre greb. Men tænk ikke på den dobbeltblandede konstruktion som en jordnøddesmør sandwich med tre forskellige lag. Nej, den bageste Roadsmart bruger de hårdere ting som noget af et basislag med en stor læbe, der udgør midterdelen, mens den blødere sammensætning på begge sider af midterste slidbane er lagdelt ovenpå. Ideen her var at bruge den hårdere blanding nedenunder til at hjælpe med at sprede varmeopbygningen under lange lige kørsler, eller når kone (eller hendes husbond - bliv ikke grim på mig, mine damer!) Er på puden.

Endelig kommer vi i det våde. Afslutning af Roadsmart's sidste nøgekarakteristik var brugen af ​​en ny ekstruderingsproces og en hel masse kemi for at få den rigtige blanding af polymerer, harpiks, silica og ultra-fin carbon black for forbedret vådgreb og hurtigere opvarmningstider, alt uden at reducere kilometertal. For yderligere at forbedre vådt vejrpræstation gjorde ingeniører en smule justeringer til det, der kaldes "tomrummet til" -fordeling af rille. Det bliver lidt teknisk og temmelig uinteressant, så bare ved, at der er dybere riller og lundene er lidt længere i slidbanecentret for bedre at dræne vand fra dækket. Omvendt er der lidt mindre "tomrum" eller rille på dækkets skulder, så du har mere gummi til bedre tørt greb, når du læner dig over.

Her er en lille prøveudtagning af cykler, som Roadsmart kan bruges på: BMW R1200RT, Yamaha FJR1300, Honda VFR og en Suzuki GSX650F. Dette foto er også et bevis på, at det regner i SoCal.

Med alle de rigtige ingredienser på plads var der et sidste skridt, før Dunlop frigav sit nyeste dæk i verden. Finite element analyse (FEA) og 3D finite element modellering (FEM) blev brugt til at "forprøve" dækket i forskellige virtuelle konstruktioner under forskellige simulerede forhold. Dette gjorde det muligt for Dunlop at indsnævre sit fokus og kun udvikle de bedst mulige prototyper, inden den virkelige verden testede begyndte. Da det var tid til, at gummiet mødte den faktiske vej, opdagede dækproducenten, at testkørere gav feedback meget svarende til det, der var forud for test i laboratoriet. Fordelen for FEA og 3D FEM: Udviklere kunne nul-ind ved at finjustere prototyperne og bruge mindre tid tilbage på tegnebordet.

Regntid, ridetid

Som jeg nævnte tidligere, kan vejret have skabt den perfekte ramme til vurdering af det nye dæk. En storm, der bragte koldt, dage med lang regn fra vinteren før vores tur, havde blødgjort canyonvæggene nok til at forårsage mini-klippebaner og små øer med sand og mudder, der dækkede utallige hjørner og dele af vejen. Den samme storm holdt sig i området længe nok til at bringe stærke on-again-off-igen regnvejr omkring halvvejs gennem vores ride. Forholdene var dårlige nok på nogle punkter, at jeg havde glemt, at dette var en dækprøve, der forvirrede det til en introduktion til den nyeste eventyr-turneringsmaskine, hvor cykelproducenten havde lavet et gnarly miljø.

Selvom jeg ikke fik nogen kilometer på GSX650F med dens lagerdæk til sammenligning, var jeg tilfreds med håndteringsdynamikken i mellemvægts Suzuki med Roadsmarts. De reagerede godt på styreindgange og tilbød en forudsigelig turn-in rate, som hjalp tilliden til de terningrige rideforhold.

Den nye Roadsmarts præstation under våde forhold var lige som annonceret. Greb var konsistent og forudsigelig. Håndtering forblev neutral, og stabiliteten ved højere hastigheder var fremragende.

I sidste ende kom vi alle tilbage i ét stykke, og jeg er glad for ikke at have noget negativt at rapportere. Intet uventet tab af trækkraft under bremsning. Ingen hydroplaning eller ustabilitet ved motorvejs hastigheder. Ingen små glider eller kørsler, mens der drejes rundt. Ingen dårlige effekter på cyklens håndtering. Nej, intet. Intet andet end et dæk, der optrådte, ligesom Dunlop foreslog, at det skulle.

Der er én advarsel, der er værd at nævne: En mulighed for at prøve Roadsmarts tørre forhold, der aldrig virkelig dukkede op, da vores rute altid havde en vis grad af trækkraft, og vejret forværredes, efterhånden som dagen gik videre.

Vi har dog ikke meget grund til at tro, at dette seneste dæk fra et af de største navne i gummi skulle fungere dårligere i en perfekt ramme, end det gjorde, når alle elementerne blev stablet imod det. Og under tørre forhold vil den blødere forbindelse i dækkets skulderområde utvivlsomt forbedre kantgrebet.

Størrelser og US MSRP for Dunlop Roadsmart
Foran:

120 / 60ZR17 $ 183, 14
120 / 70ZR17 $ 188, 53
120 / 70ZR18 $ 193, 99

Bag:160 / 60ZR17 $ 231, 21
170 / 60ZR17 $ 231, 85
180 / 55ZR17 $ 242, 43
190 / 50ZR17 $ 247, 84
160 / 60ZR18 $ 238, 81