Anonim

LOS ANGELES, maj 1998 - Det er sjovt, hvordan du kan leve hele dit liv et sted og ignorere nogle af de fedeste ting i din baghave. Jeg havde hørt om Idyllwild, tæt på Palm Springs, men det lød som bare en anden crummy ørkenby. Derefter, på en af ​​denne vinters fem tørre dage, inviterede Michelin MO ud til Palm Springs for at prøve deres nye Commander cruiser-dæk og tage en tur til - yep - Idyllwild.
Jeg ankom til Palm Springs efter 700 miles på en Harley-Davidson Dyna Wide Glide, så jeg var i stand til at foretage en direkte sammenligning mellem turen på bestanden Dunlop D204s og Michelins nye kommandører. Men før han lod pressen løs på de smukke, brugerdefinerede HD'er samlet på parkeringspladsen, holdt Michelin et lille seminar om deres nye dæk.

Komiker Flip Wilson kom forbi for at sige hej.

Michelins specialfremstillede Commander-cykel.

En snebundet bred glide


Michelin designet dette dæk i USA. Over 400 "Big Twin" -kørere red på prototyper og konkurrerende dæk til sammen 500.000 miles og gav feedback. Michelin fandt ud af, at de vigtigste ting for cruiser-ryttere var i rækkefølge: holdbarhed, pris, udseende, håndtering, greb og slidmønster (ingen firkantede dæk). For at nå disse mål brugte de rayon, aramidfibre og en række andre eksotiske materialer til at sammensætte det, de kalder "det mest avancerede krydsterdæk nogensinde."

Det usædvanlige udseende slidbanemønster spreder angiveligt vand godt.

Vi kan allerede høre forargelsens kor, der stammer fra de blæksprutte masser. "Er dette ikke spild af tid? Er det ikke meningen, at krydsere skulle håndtere som lort? Så hvad? Hvorfor ikke bare lægge gummiringer rundt om disse højpolerede, bearbejdede aluminiumshjul? Det er ikke som nogen vil være i stand til at Fortæl forskellen."

Hvor forkert du har, roadkill.

Under testturen lykkedes det mig at gribe den eneste tilstedeværende Dyna Wide Glide, ikke kun til den videnskabelige sammenligning af æbler med æbler, men også fordi den gummimonterede motor er flink på en lang tur.

På vej ud af byen mod Interstate 10 var der ingen mærkbar forbedring i forhold til noget andet dæk, men en gang på motorvejen blev det øjeblikkeligt tydeligt, at kommandøren var anderledes. På vej til introduktionen på den samme patched og udslidte asfalt og betonstræk, Interstate 10, sprang bestandsdæk på min Harley på ekspansionsfugene; og glem alt om at hvile fødderne på ryggen på lange ture. På bestanden Dunlop D402s, med at tage vægten af ​​dine ben fra forenden forårsager massiv de-stabilisering.

Jeg troede, at dette bare var en designfejl eller en skive af bred glidens karakter, men skønt med kommandanterne var Dynas front meget mere stabil, selv med fødderne på de bageste knagger. Michelin hævdede, at deres nye krop ville absorbere chokeret fra irriterende banemarkører og ignorere regnspor, og de havde ret. At køre direkte ned ad en række af banemarkører var kun lidt mere ubehageligt end at køre på Dunlops ned ad hovedbanen på motorvejen. Et skift af dæk gjorde denne boulevard til en sultan af superslab.

State Road 273 (SR.273) Syd lignede endnu en ørkenvej, men snart begyndte den en ekstrem stigning i San Jacinto-bjergene. Whoa. Hvorfor har nogen aldrig fortalt mig om denne vej? Jeg er ligeglad med hvilken type cykel du kører, denne vej regler. Det er en lang række fejemaskiner og switchbacks, for det meste rene, selv efter at have været regnet og sneet på. De bløde sammensatte Commander-dæk klistrede sig til jorden, håndterede godt og kom ikke ud af form. Svinene i spidsen for gruppen kørte i et tempo, der ville forkæle nogle sportsbikere, trække dele og få det godt.

6000 fod og klatring …

Hvile- og bænkekørsel.

MO Mount # 2

Hvis det er februar i bjergene, inden du er klar over det, er du i sneen. Nogle af os håndterede dette bedre end andre og sænkede tempoet lidt for at se efter is og salt. Andre besluttede at teste dækgrænserne og blev overrasket behageligt. I modsætning til slip, stick og flip fra Michelins fortid, opfører kommandanterne sig godt, når de genforbindes efter at have opdaget sort is, og ingen blev for venlige med fortovet.

Da vi nåede den snebundede landsby Idyllwild, stoppede vi for en dejlig frokost på Idyllwild Cafe. Her har jeg allerede gjort en tå-til-tå-sammenligning med stamgummien og skiftet til et mindre konventionelt beslag. Til turen ned ad bjerget valgte jeg en hybrid Fat Boy / Softail, enten en Fat Boy uden gulvbrædder eller en Softail med Fat Boy metalplade og frontend; uanset hvad dette var en cool tur. At tro, at jeg skulle tage det roligt på vej ned, var en fejltagelse. God gummi og forbedret frihøjde fra en bestand Fat Boy gjorde det nemmere at gå ned ad bakken end at gå op. Bagsiden af ​​bjerget er kendt som "Seven Layer Road", opkaldt efter tortilla dip. Seven Layer Road (SR.74) er navngivet efter de forskellige miljøer, du rejser igennem på din vej op eller ned. I modsætning til SR.243, der uventet dukker op i snebundede rækkevidde på højere højder, tager SR.74 en afslappet, bobbingrute fra sneen til tempereret landbrugsjord, derefter ned til den dekadente sundheds-spa-kommune Palm Desert.

De få miles af vejen ville have været en eksplosion, da den slyngede sig ud af bjergene, men vi sad fast bag en bedstefar i en Lincoln, der nægtede at bruge nogen af ​​valgdeltagelserne. Det er okay, der er rigelige steder at passere, når du kommer tilbage til ørkenbundet.

Efter Michelin-turen hoppede jeg hjem til Los Angeles på Dunlop-shod Wide Glide. Dommen: Michelin-kommandanter sparker røv. Den eneste virkelige påstand, som Michelin fremsatte, at vi ikke kunne bevise, var, at de bærer så godt som den hårde sammensatte D402s. I betragtning af deres præstation på bjerget virket denne påstand usandsynlig.

En måned senere stoppede vi ind på Route 66 Riders, motorcykeludlejningsfirmaet, der leverede cyklerne Michelin brugte ved intros. Mange af deres cykler blev stadig skoddet med de øverstbefalende kommandoer fra introen, og vi spurgte, hvordan de holdt op. Ejeren fortæller om hvor overdådigt turen var på kommandørerne og spørgsmål om, hvor meget de var, og hvor de kunne købes.

Bartels virkede mest imponeret over slid af den bløde gummi. Den øverstkommanderende testcykel med flest miles på den var en grå Heritage Softail, der havde løftet 2.600 miles. Han sagde, at for virkelig at være en udfordrer til udlejning af flådeservice, skulle kommandøren vare næsten de 11.000 miles, som Dunlop D402 bagpå vil gå, før den skal udskiftes. På en fjerdedel af disse kilometer så kommandanten pænt ud, men så stadig frisk ud. Et par måneder senere, lige inden udstationeringstiden, ringede vi til Bartels, som fortalte os, at det bageste kommandantdæk så ud til at vare omkring 8.000 mil under meget hård brug, mens fronterne ved den kilometertal stadig ser friske ud.

Michelin har hævet cruiser-dækstangen betydeligt. De nye kommandører ser seje ud, kører glat, håndterer som radialer og ser ud til at vare så længe som deres OEM-konkurrence. Men de er lidt dyrere. Fronterne løber fra $ 120-145, og bagsiden er på cirka $ 170, men de udgør det i ride kvalitet. Kommandører er i øjeblikket kun lavet i størrelser, der passer til Harley-Davidsons og kloner, men størrelser, der passer til andre krydsere kommer. Uden reelle fejl og anstændig holdbarhed giver vi Michelin-kommandanten fire og en halv stjerner.