Anonim

Bare tænk på, hvor anderledes historie og hverdag ville have været, hvis enheder som SPOT Satellite Messenger havde eksisteret, selv i de sidste hundrede år.

Bare for det første, hvor Amelia Earhart styrtede måske aldrig have været et mysterium. 60'erne tv-show Gilligan's Island er måske aldrig blevet produceret, fordi det ville være blevet afvist som et usandsynligt scenario. Og måske mere relevant: den gang brød din motorcykel sammen midt i intetsteds, og du havde ingen midler til at kommunikere måske aldrig er blevet det episke - eller rystende - eventyr, det var.

Hvad er Satellite Messenger? Kort sagt er det en let, vandafvisende, rimelig hård transponder af slags. Det kommunikerer via global kommunikationssatellit og et lavnet jordomkretsende satellitnetværk - ikke for at vise dig, hvor du er, men tværtimod: det lader andre vide, hvor du er, når du trykker på en knap for at fortælle dem.

Satellite Messenger er let, lille og efter sigende tåler høj vibration og vand.

Virker det? Det meste af tiden, og de gange, det ikke går igennem, kunne ikke kaldes en produktdefekt, men vi kommer til det.

Er det det værd? Det kommer an på. Hvad er dit niveau af risikotolerance, når du rejser? Ville det være af værdi for dig at lade andre vide, hvor du er, når du er på vej eller sti? Ønsker du, at nogen skal kunne finde dig, hvis du har et problem på et fjernt sted, som du ikke kan redde dig selv fra?

Mange vil sige “ja”, men hvis dit svar er “nej”, kan ekstra funktioner, der er bundtet ind, stadig gøre det umagen værd, hvis du er en teknisk-dygtig, social type. Foruden redningsaktiverende evner kunne SPOT åbne en hel verden af ​​rejse-kronisk aktiviteter. For at lette dette driver dens producent, Spot LLC, et helejet datterselskab af Globalstar Inc., sit eget sociale netværkssite for store og små eventyrere. Dette sted kan forbindes med videoer, Facebook, Twitter, blogs, andre websteder, navngiv det.

Funktioner

Den 5, 2 oz, håndholdte, $ 169, 99 SPOT tilbyder op til fem kernefunktioner, baseret på det abonnementsniveau, du betaler for - plus et par andre, som vi kort nævner i slutningen.

Et grundlæggende abonnement på $ 99, 99 pr. År ($ 199, 98 i to år) muliggør fire funktioner. Dette er to måder at bede om nogen redde dig, en tredje funktion kaldes "Check-in / OK", og den fjerde funktion er lignende, kaldet "Custom Message."

Som det ses på billedet, er “SOS” -knappen den vigtigste redningsfunktion - som du aldrig ønsker at røre, medmindre du virkelig har brug for det (vi blev formanet til ikke, for ikke at blive beskyldt for at græde ulv og muligvis bøde). Vi antager, at SOS fungerer, fordi alle de andre knapper fungerer.

Kort sagt, SOS giver GEOS Alliance meddelelse, et tredjeparts koordinationscenter for nødredning, at du har et stort problem og har brug for hjælp. Når du trykker på knappen (afskærmet for at fremvise en fejlmeddelelse), identificeres din GPS-placering, og nogen ved det Houston-baserede 24/7/365 svarcenter underretter de relevante myndigheder. Dette er den næste bedste ting at ringe til 9-1-1, og muligvis den eneste løsning, når den er ude af mobiltelefon. Spot siger, at det vil komme igennem om 20 minutter eller mindre 96-99% af tiden i de fleste områder af verden, og vores test af andre funktioner får os til at tro, at signalet slipper meget hurtigere end det, i det mindste i vores del af verdenen.

Et skjold dækker SOS-knappen for at forhindre utilsigtet brug.

Faktorer, der kan forstyrre signaloverførslen, involverer alt, hvad der negativt påvirker en klar synslinie til himlen, herunder et taghoved, skovdækning og mere - selvom vi fandt, at enheden alligevel kan komme igennem, bare ikke så pålideligt.

Den anden redningsmodus - "Hjælp / SPOT Assist" - er en personlig besked, du har oprettet med din SPOT-konto for at sende en kort e-mail til en, du har tillid til at komme til dig, eller sende hjælp.

Så, for eksempel, du er i Utah-ørkenen, eller et sådant afsides sted, og din cykel går ned, og der er du styrtet 80 miles fra den nærmeste lille by. Du kan skiftevis trykke på “Hjælp / SPOT Assist” (også en afskærmet knap for at forhindre utilsigtet anmeldelse) eller “SOS” -funktionen.

Hvis du vælger Hjælp / Spot-assistenten, sender den en e-mail og / eller SMS-tekst, som du allerede har skrevet til dit betroede familiemedlem eller ven. Naturligvis kan en smart telefon også modtage denne meddelelse, så den kunne være ganske rettidig. Beskeden kan være noget i retning af, “Hjælp! Jeg kan ikke ringe til dig, men er i problemer. Dette er mine GPS-koordinater. Send hjælp ASAP! ”

Du får ideen. Det er endnu en kaution, når alt andet mislykkes, men kort efter at underrette alarmtjenester om at starte en potentielt kostbar redning.

Hvad angår knappen "Check-in / OK" og "Custom Message" -knappen, kan du trykke på dem så ofte du vil. Disse knapper er begge variationer af den samme idé, og giver to måder at berolige nogen om, at du har det godt.

Disse funktioner, som funktionen ”Hjælp / SPOT Assist”, sender forudskrevne, tilpassede meddelelser. Du kan sige noget i retning af, "Hej, bare checke ind. Hver ting er fint." Eller igen, det kan være enhver besked, du ønsker.

Simpelt ikke?

Ifølge SPOTs producent, Globalstar, har virksomheden et eksklusivt marked for tiden, og denne enhed er nu den anden generation med bedre modtagelighed.

Gentagne tests, hvor der ikke var nogen mobiltelefontjeneste, viste tilsvarende e-mails på vores konto, som vi havde udpeget. Normalt var forsinkelsestiden fra det tidspunkt, hvor knappen blev trykket til det tidspunkt, hvor en e-mail dukkede op, et til fem minutter.

Mørk orange områder: 99% eller bedre probalaility af enkelt besked sendt inden for 20 minutter. Gule områder: 96-99% af det samme. Mørkegrå kyst: Reduceret eller ingen dækning. Lysegrå: Ingen dækning.

Den sociale side af tingene

Alle jer, der elsker gadget-kærlige teknikker - ved I, hvem I er - her er tingene bliver mere interessante. For en pris.

Yderligere $ 49.99 pr. År giver en femte funktion kaldet "Sporing." Denne knap giver dig mulighed for at plotte et kursus, mens du går med større lethed, end det ville være at downloade data fra en GPS. Sporingsfunktionen markerer dine waypoints på et Google-kort og er tilgængelig via din konto på FindMeSpot.com.

Ved hjælp af sporfunktionen kan en hypotetisk rejse dokumenteres på Google Maps til deling med andre eller til dine egne formål.

Naturligvis er social forbindelse allerede mulig med funktionen Check-in / OK ”og“ Custom Message ”. Enhver eller alle disse kan bruges til dit kreative hjertes ønske om at dele din tur til familie, venner eller offentligt på et websted eller SPOTs eget websted.

Ifølge Derek Moore, public relations manager for SPOT LLC, har den sociale side af tingene været en stor hit. Det har forvandlet SPOT til mere end katastrofehjælp, og en måde at nå ud på og røre ved nogen med en positiv besked.

"At have evnen til at dele dine udendørs eventyr fra fjerntliggende områder er sjovt og giver ro i sindet for kære derhjemme, " siger Moore, "siden starten af ​​SPOT-produktet i november 2007 har Globalstar modtaget ordrer om at sende mere end 252.000 SPOT detailapparater til over 10.000 SPOT Satellite GPS Messenger distributionssteder i Nordamerika, Europa, Latinamerika, Australien og Sydøstasien. ”

Hvis du vil have, at dine rejser skal være kendt af familie, venner og et voksende coteri af fans og vellykkere - eller du vil have et voksende coteri af fans og brødønskere - gå lige op, skaff dig en Spot-konto. Hvis du er virkelig god, hører vi måske om dig på CNN. Forhåbentlig bliver det en god rapport.

Her spores en rejse, indtil der opstår problemer, kald til hjælp sendes, hvorefter der sendes et SOS-signal. Dette efterlader et virtuelt spor for venner og redningsmænd for lettere at finde en rejsende i problemer.

SPOT med navigation?

Af Jeff Cobb

Én ting, vi fortalte Derek Moore, at vi ønskede, at den GPS-aktiverede SPOT havde, var GPS-navigationsfunktioner. Vi blev glædeligt overrasket over at lære, at en sådan enhed faktisk eksisterer.

Moore sagde, at Globalstar for nylig har samarbejdet med et andet firma, DeLorme, for at flette indgående og udgående GPS-teknologier til en kompakt, hård enhed.

Det kaldes DeLorme Earthmate PN-60w med SPOT Satellite Communicator, og koster $ 550.

Moore sagde, at disse lige nu ruller ud af fabrikken for at udfylde restordrer, så vi ikke engang kunne få en demo.

Hvis vi får en af ​​disse senere, vil vi fortælle dig mere om det, men ved at kigge på dets datablad og overveje omkostningerne ved vand- og vibrationsresistente GPS-enheder rettet mod powersports, kunne denne lille GPS-plus også giver mening.

Dens skærm er mindre end en Garmin Zumo, men PN-60w ser alsidig ud og koster mindre, mens den tilbyder SPOTs rednings- og sociale netværksfunktioner. Derudover giver Pn60w brugere mulighed for at sende tilpassede envejs-tekstmeddelelser via satellit, en funktion SPOT ikke har.

I det mindste er det en interessant kombination, og det kan være værd at undersøge yderligere.

Konklusion

Da det kræver et årligt abonnementsgebyr, er SPOT Satellite Messenger både et produkt og en service. I modsætning til en navigations-GPS, som du køber og har fri brug af, kan enheden ikke gøre noget, hvis du afbryder den årlige SPOT-service.

Selvom vi ikke var i stand til at teste det over hele verden eller endda landsdækkende, hvad vi kan konstatere, vil SPOT Satellite Messenger gøre, hvad det skal, hvis du holder abonnementet aktivt.

Yderligere årlige abonnementstjenester, der ikke er testet i denne anmeldelse, er også tilgængelige. Disse inkluderer 17, 99 dollar forsikring, hvis du mister enheden, $ 10- $ 159 forsikring for salt- og ferskvandsbådere i USA og Canada, og $ 12, 95 forsikring til dækning af omkostningerne til de nævnte potentielt dyre nødhjælpstjenester, der kommer for at få dig. Denne sidstnævnte service giver dig op til to redninger om året og betaler op til $ 50.000 pr. Søgning og redning, du muligvis indleder, hvis du fejlagtigt beregner dine udflugter mod berømmelse og sjov.

Alt i alt er det muligt at bruge op til $ 339, 92 årligt i abonnementsomkostninger, hvis alle indstillinger er valgt, med $ 99, 99 som minimum.

Inkluderet er SPOT, instruktioner, en justerbar hylster og ikke-genopladelige lithiumbatterier - påkrævet. Alkalisk testes ikke, og det fungerer angiveligt ikke ved lave temperaturer.

For at være ærlig, troede vi først, at hele ideen lignede endnu en måde at bruge penge på potentielle "hvad-hvis-" scenarier, som vi hidtil har haft det godt uden. Nogle af jer tror måske stadig det, og vi kunne se hvorfor.

Men for at være retfærdig øgede vi respekten for dens nytte ved at teste det "off the grid" i afsidesliggende regioner i Californien. Indtil videre har det været okay at stole på vores held for det meste, men vi indså snart, at denne ting kunne være af reel værdi.

Ifølge SPOT er de fleste af verdens landoverflader dækket. Offshore-anvendelser er dog begrænset. Selvom der ikke er nogen grund til, at en satellit i rummet ikke kan se dig i havet mindre end landet, kan SPOT stille færre-til-ingen-garantier på havet på grund af manglen på et overfladebaseret transmissionsnetværk, som der er på jord.