Anonim

Image
På trods af dets retro-ophængsdesign er Springer en meget behagelig vejkompis, selvom den nye gamle gaffel gør et bedre stykke arbejde med at suge bulerne end den hårde bløde bageste ophæng. Brian Blades

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i juni-juli 1998-udgaven af ​​Cycle verdens store tvillingmagasin.

Artikel fortsætter nedenfor:

Drevet af Image

Hvilken er den ældste Big Twin i den nuværende produktion? Du kan udforme et godt argument om, at det er en Softail.

Fra rent modelbetegnelse er naturligvis de ældste FL'er, der sporer deres innovative gummimonteringsrammer tilbage til 1980 FLT, den cykel, der også debuterede gearkassen med fem gear. FXR'er er blevet fuldstændigt afviklet, erstattet af Dyna-chassiset, der dukkede op i 1990. Men med hensyn til teknologi og grundlæggende design har Softails de ældste links til fortiden, selvom det første ikke kom ud før i 1983, efter FLT. En Softail er dybest set et simuleret-hardtail-ophængningssystem podet på historien i form af den klassiske, fastmonterede fire-trins Big Twin-ramme, der går tilbage flere årtier.

Vaughn Beals, den MIT-uddannede ingeniør, der var præsident for Harley på det tidspunkt, var den person, der var ansvarlig for Softail. Han havde set et lille eftermarkedsselskab tilbyde konverteringen ved en rally og købte næsten øjeblikkeligt rettighederne til designet.

Fra den begyndelse var Softails retro-choppere, maskiner, der emulerede en mild tresserne 'skik, der måske var blevet bygget omkring en halvtredserne' Pan. Følgelig var og er de Softails de sidste store tvillinger uden gummimotorophæng. De var også de første, i 1988, der var udstyret med det ultimative stykke HD-nostalgi: en moderne genoprettelse af en klassisk springer-frontend. Siden da har FXSTS Softail Springer vist sig at være vildt populær og en af ​​de reneste udsagn fra Harley-fabriksskikken.

I de sidste par år har meget lidt ændret sig for Softail Springer. Andre, mere nostalgiske softailer er blevet introduceret, og Bad Boy, en Springer med en hård fyr, mørklagt look, er kommet og gået. Men for FXSTS er den eneste markante nylige ændring brugen af ​​den nye ni-plades kobling, der er standard på alle '98-modeller Big Twins. Din venstre hånd kan muligvis bemærke den lidt reducerede koblingsindsats, og din venstre fod vil bestemt mærke de lette, skarpe skift, der opstår i fuldstændig fravær af koblingstræk. Men visuelt er der ingen holdepunkter for, at en ny Springer er et '98 andet end malingsskemaet.

Image
Cyklernes ergonomi beviser, at denne cykel er blevet anlagt af folk, der kører. Brian Blades

Når du kører på asfalt med to baner, kan du dog virkelig forstå, hvad halvandet årti af disse modeller har udført. I de sidste flere år har Softails været gearet omkring syv procent højere end for andre store tvillinger. Dette betyder, at det ved 60 km / h drejer det omkring 200 o / min mindre end en Dyna eller FL ville gøre.

Sejligt, men det fantastiske ved denne særlige Softail er, hvor forbløffende glat det er mellem 50 og 60 mph i top gear. Ved disse hastigheder vejer en blød rumle op fra motoren, der lader din bagside, hænder og fødder vide, at forbrænding og gengældelse forekommer et sted langt væk - ligesom at være i San Francisco, når den store endelig rammer LA Denne rumling og motorens dovne slag slår dig; kan du starte en tur på en Softail-sår, der er strammere end James Carville, med at besvare spørgsmål om højreorienterede sammensværgelser og Paula Jones, men selv Carville kunne ikke forblive anspændt med at køre på en Springer.

En rummelig kørestilling bidrager til din lethed af passagen. Pindene og kontrolelementerne er længere væk end motorvejspindene på Dynas, og du strækker benene ud for at nå dem, knæene er kun svagt bøjede. Den forreste del af passagersædet er skåret i en diagonal op og ryg, og den vugger din bagdel og korsryggen til inden for en tomme eller to af toppen af ​​dine jeans. Hold dine arme ved din side og bøj bare albuerne; dine hænder møder magisk pullback-styret i den samme naturlige hvileposition, med din overkrop bøjet lidt tilbage. Denne cykel er blevet anlagt af folk, der kører.

Håndteringen bidrager også til krydstoglede. Ved hastighed på parkeringspladsen giver 32 grader af rive og 5, 25 inches af trail, kombineret med vægten af ​​springerens forgaffel, frontenden lyst til at floppe og falde i sving. Under disse forhold føles cyklen uhåndterlig. Men det forsvinder, når hastigheden øges, og på motorvejen er det, du sætter pris på, i stedet præcis styring og cyklens stærke tilbøjelighed til at køre lige ned ad vejen med lidt opmærksomhed krævet.

Springeren forenden absorberer små buler bedre end nogen teleskopisk gaffel kunne rive så meget ud; når rive bliver sparket ud, øges sidebelastningen og friktionen for teleskopgaffler, og det er grunden til, at chopperbyggerne kunne lide springere i første omgang - bortset fra det faktum, at de så godt ud. På bagsiden er affjedringen blevet forfinet til det punkt, hvor det tilbyder en jævn tur på rimeligt godt brolagte veje, skønt den stadig kan hamre dig på en stor ujævnhed.

Image
Springers førende ophæng foran affjedring tilbyder mindre rejse end sammenlignelige teleskopgafler, men har indbyggede antidykningsegenskaber og kan klare meget mere gaffel rake uden at binde. Brian Blades

I håndteringsafdelingen tillader det brede styr, at cyklen let rulles i hjørner, og du kan læne den, indtil hårde dele berører, mens du opretholder fuld stabilitet, hvis det er din kop te. Men da selv FL'erne har større frihøjde, vil hård hjørne aldrig være en Springer's stærkeste dygd. I stedet sender den hjørner kompetent og sikkert, og for det er det nok.

Bremsning adskiller denne seneste Softail fra sine tidligere slægtninge. Med den afrundede hovedcylinder fra et par år siden kom højere hydraulisk gearing, og forbremsen trækker nu Springer til et hurtigt stop uden at kræve en valnødknusningsklemme. Bagbremsen forbliver prisværdigt kraftig såvel som ekstremt kontrollerbar.

Men selvom bremserne kan have forbedret sig i årenes løb, er der stadig nogle funktioner, der kan bruge ændringer. Den stive-monterede motor trommes ud af en afslappende takt under 60 km / h, men gennemsnitlige hastigheder på mange motorveje er steget dramatisk i de sidste 10 år; I mange vestlige stater kører de hurtige baner nu rutinemæssigt fra 75 til 80 mph. Og Springer er ikke tilfreds med disse hastigheder. Motoren brummer i stedet for vildt, og - i det mindste i lagerform - tester den høje gearkasse standardeffekten. Når man kører 80 år, føles cyklen som om den allerede har givet dig sit bedste og ikke har meget tilbage. Motorkarakteren, så afslappet og moden ved lavere hastigheder, er blevet lidt hektisk og overarbejdet på dette tidspunkt.

Denne ændring af miljøet kan muligvis forklare nogle af ændringerne i efterspørgslen efter forskellige Big Twin-modeller. Softails havde engang de længste ventelister, men denne sondring hører nu til forskellige versioner af FLR Road King. I Amerika efter 55 mph tilbyder disse gummimonterede tourers nogle betydelige fordele i forhold til solid monterede Softail-modeller.

Selvfølgelig vil en Road King aldrig have den tilpassede cruiser-panache fra en Springer. Det er stadig tid til, at Harley begynder at udvikle dette og de andre Softail-modeller lidt mere for at passe til kravene i den aktuelle verden. De kunne virkelig bruge mere kraft i lagerform, og ingeniørerne er nødt til at finde en måde at reducere vibrationer yderligere - uden at fjerne den klassiske, rumlende karakter, der definerer maskinen.

På trods af dette er Springer Softail stadig en sjov, moderigtig tur. Det kan være længe i tanden, men det er bestemt ikke på vej mod udryddelse.

UPS
Ultraglat i moderate hastigheder
Naturlig kørestilling
Let, glat kobling
Glat, positivt skift
Klassisk udseende

Downs
Ikke nok strøm ved højere hastigheder
Buzzy over 60 mph
Bageste ride er hård