Anonim

Image
En elektrisk Ural-sidevogn er lidt som satellitnavigation på en 70 år gammel biplan. Mærkeligt, men alligevel sjovt. Og potentielt nyttigt. Jenny Linquist

For fire milliarder år siden rullede en Ural sidevogn ud af den oprindelige suppe og satte sig til at krumme rundt om verden, søge eventyr og bjørne og vodka og hvad helvede ellers russiske hacks overlever på. Eller måske var det 5 milliarder år. Ingen ved. Ural er så gamle og har været så grundlæggende uændrede så længe, ​​alt hvad man kan huske er, at de først blev fremstillet i Rusland, i Uralbjergene, da vores solsystem var i bleer.

Artikel fortsætter nedenfor:

Drevet af Image

Og nu er der endelig ændringer i form af en elektrisk ural. Sort af.

Den cykel, vi testede, er en fabriksprototype, et proof-of-concept designet til at måle den offentlige interesse. Som alle moderne ural indeholder den en forhistorisk førende-gaffel; i modsætning til andre Ural har den også en lithium-ion-batteripakke og en elektrisk motor på 60 hk.

Hvis denne sammensætning synes underlig, ja, det er sandsynligvis fordi den er underlig.

Sjov kendsgerning: Udtrykket ”urensuppe” blev populariseret af den sovjetiske biolog Alexander Oparin i 1924.

En anden sjove kendsgerning: I februar 2017 kørte to forfattere fra dette magasin med en benzindrevet Ural non-stop, 32 timer fra Seattle til Los Angeles, som en del af et rekordstort stunt. Jeg var en af ​​disse forfattere. Turen kendte mig meget godt med forældrene fra russiske sidevogne.

Resumé af de to første kendsgerninger, som det vedrører denne diskussion: Hvis russerne ved noget om motorcykeludvikling, overhovedet noget, er jeg overbevist om, at de ikke fortæller det.

Image
Det er rigtigt, en lyn! Batterier og motorer, der er trukket ud af en Zero-motorcykel, erstatter Urals langvarig horisontalt modstående 750cc tvilling for at motivere dette nu-gamle design. Jenny Linquist

”Vi løser motorcykelindustriens problem, ” fortalte Madina Merzhoyeva mig. Hun sagde dette uden en lille smule latter, fordi hun får vittigheden.

Merzhoyeva er chef for marketing ved Urals amerikanske arm, en charmerende, russisk-accenteret mor til to med en ond staccato-latter. Hun og et lille personale håndterer Ural-distribution fra en stille kontorpark i Redmond, Washington, nær Seattle.

Jason Rae, virksomhedens vicepræsident for operationer, rullede cyklen ud af firmaets garage for mig en solrig tirsdag i november.

”Vi ønskede at bygge en EV [elektrisk køretøj] Ural, ” sagde han, “fordi vi troede, det ville være sejt, på grund af mangel på et bedre ord.”

Måske er dette 32-timers Stockholm Syndrome talende, men de tager ikke fejl. Du vil heller ikke tage fejl af en elektrisk ural til noget andet. EV'en blev bygget på knoglerne i selskabets basismodel, 750cc Ural cT. ($ 14.499, 41 hk, 42 ​​pund fødder, omkring 150 mil på en tank med brændstof.) Det rækker af Ural fra gamle skole - rammerør tykke som din underarm, ujævn belægning, metalarbejde som en traktortræk - plus tegnsætning af nuværende århundrede. Den vandret modsatte, BMW-afledte motor er væk. Et tykt, orange-kappet strømkabel er blevet pænt bundet til en af ​​sidevognbøjlerne. En trepolet mandlig opladningsprop lever under gashætten. Der er et stiliseret “E” logo på tanken med en lyn i midten.

Image
LCD dash er ex-nul. Under "gas" -hætten er en ladende Jenny Linquist

Ural opdrog cyklens drevkonvertering til ICG Design, et industrielt designfirma med base i Californien. Da ICG var færdig, sad en 60 hk, 81 pund fødder, luftkølet elektrisk motor under sædet, beliggende bag et B-formet stykke billet-aluminiumsbeklædning. Motoren drejer cyklens hoved baghjul via en tynd eksponeret aksel, og trækker juice fra et 19, 5 kWh lithium-ion batterimodul monteret i sidevognen. Batteriet sidder under karbadets sæde og kan genoplades fra tomt til 95 procent på omkring 13 timer. Ligesom resten af ​​drivlinjen og LCD-instrumentbrættet med én farve blev det købt nyt fra Californiens Zero Motorcykler. Merzhoyeva siger, at Ural ikke har noget direkte forhold til Zero og simpelthen købte delene fra hylden.

Image
Fra denne vinkel kan du måske forvente at høre ventilklatring eller lignende støj, men roen ved det elektriske ural er underligt charmerende. Jenny Linquist

Det er i en nøddeskal, hvordan du bygger en elektrisk ural. Alt andet - fjederhastighed, dæmpning, bagagerum, selv de tre Heidenau-dæk - forbliver uændret fra cT. Område varierer med brug og omgivelsestemperatur, men Ural siger, at 100 miles er muligt med et fuldt batteri. Reverse - alle nye Ural-tilbud tilbyder omvendt til parkering - sker via software, hvor motoren køres i modsat retning.

For at tage sikkerhedskopi vender du et enkelt kast, topositionskontakt monteret under rytterens højre hofte. Den stangmonterede kill-switch fungerer stadig som en kill-switch, og hvis cykelens parkeringsbremse er aktiveret, får motoren ingen juice.

Jeg tastede tændingen, frigav bremsen, vendte dræbskontakten og så et par advarselslamper slukke. Strebet vågnede og lignede streg på en nul. Stilhed.

”Det begynder ikke rigtig, ” sagde Rae. ”Det er bare….”

Så jeg vred grebet, og vi gik afsted og hvirvlede lystigt ud i det fjerne. Som med enhver lille EV, minder fremadgående bevægelse dig om en golfvogn: Du hører dækskrub, den subtile skrub af bremsebelægning, vindstyrt og lidt andet. Sammenligningen forværres ved at være ude i vinden på en lykkelig ustabil maskine, der behandler styreindgange som en gener.

Image
Ural kan bære meget frugt. Jenny Linquist

Som med gas-ural er der tilstrækkeligt drejningsmoment til at skubbe forhjulet på tørt fortov, og det bageste dæk lyser i det våde. Ved 822 pund er EV omkring 30 pund lettere end en cT, men batterierne betyder, at sidevognen bærer mere vægt, så el-cyklen er mere plantet i den slags højre hjørner, der kan få en standard Ural til at løfte dets karbad ud jorden. (Sidevogn folk kalder dette "at flyve stolen." Hvis du ikke er en sidevogn, skal du vide, at dette tidsfordriv både er sjovt som en had af aber og kun halvt så farligt, som det ser ud. Vidste også, at EV stadig vil flyve sin stol bare fint.)

Endelig, fordi der er mindre mekanisk drama - Urals standard tvilling er alt andet end glat og stille - du har en tendens til at være mindre distraheret, mens du kører, mere tilbøjelig til sygdom. Ural siger, at EV's tophastighed på jævnt underlag er næsten 90 km / h. På en gas Ural opnås dette antal kun med medvind og åbenlys afsky af dine vigtigste lejer. På EV betyder den ekstra magt, at du topper 80 ofte, grinende som en idiot, stænger, der vugler og styrer spjæld krummet helt ned og spekulerer på, om i dag er en god dag at dø.

Der er åbenlyse upsides til dette scenarie. Vi skulle ikke være nødt til at fortælle dig, hvad de er.

Flere upsides blev tydelige med sædetid: For en ny rytter fjerner en elektrisk sidevogn den sidste forestillede barriere for motorcykling. Medmindre du prøver virkelig hårdt, er det usandsynligt, at du vælter. Manglen på støj og vibrationer får cyklen til at virke venlig, selvom den ikke er det. Du kan medbringe en passager og tale med dem hurtigt. En elektrisk cykel lækker ikke olie eller overophedning eller bliver cranky, hvis du fodrer den med dårligt brændstof. Der er mindre drama, mere ridning.

Image
Dækskrub, bremsestøj og dine egne skræmmende tanker kommer igennem højt og tydeligt på denne hovedsagelig tavse elektriske prototype. Jenny Linquist

Da jeg nævnte alt dette, var Merzhoyeva enig i at bemærke, at vægt og kraft er mindre kritisk for sidevognsrigge. Badekar, tilføjede hun, kan bære batterier uden at tænke for meget på emballage.

Ural mener således, at cyklen ville være perfekt til nye kørere i byer, selvom en sidevogn ikke er mindre vanskelig at byparkere end en bil og for bred til banespaltet.

Det er charmen ved en Ural, at modsigelsen ikke generede mig, mens jeg kørte, selvom jeg ikke har nogen idé om, hvorfor.

Mens jeg var i Redmond, havde jeg også en chance for at teste et hak udstyret med Urals benzin-drivretning i 2019. Virksomheden har for nylig ikke sat et lille mål for fokus på teknik, og dens kommende serie vil tilbyde mere effektive cylinderhoveder og stempler plus ny Keihin-brændstofindsprøjtning. Den nye motor starter forudsigeligt lettere og er mere villig til at omdreje, snarling gennem situationer, hvor den gamle stønnede og anstrengt.

Image
Størstedelen af ​​batterierne ligger i sidevognen, med meget kabling tilbage til moderskibet. Kølefinner på den elektriske motor er lige synlige under sædet. Kraft til baghjul leveres via aksel-drev. Jenny Linquist

Ural insisterer på, at de fleste af dets kunder er pendlere, ikke langtidseventyrere, så små ændringer som disse har tendens til at være vigtige. Det er rart, selvom det hele tjente til at få mig til at undre endnu mere over, hvad ejeren af ​​en elektrisk sidevogn måske vil have. Men hey, som Voltaire sagde, døm en mand efter hans spørgsmål, ikke hans svar.

Efterspørgsel dikterer, om den elektriske cT ser produktion, så hvis du vil have en, skal du hente telefonen og sige det.

Som selskabets amerikanske chef, Ilya Khait, sagde til mig: „Halvtreds forudbestillinger kan gøre det. Et hundrede ville bestemt. ”Omkostninger? Ural delte ikke et nummer, men batteri og elmotor ville koste mere end den flade tvilling.

”Jeg vil ikke sige, at nogen bad om denne cykel, ” sagde Rae, ”men reaktionen har været virkelig positiv indtil videre.”