Anonim

I marts i år blev der annonceret en importafgift på 25 procent på stål og 10 procent på aluminium, der importeres til USA, med virkning 1. juni. I gengældelse meddelte Den Europæiske Union, Canada, Mexico og Indien planer om at placere told på 29 amerikanske produkter til en værdi af $ 3, 4 milliarder årligt. Canadiske tariffer kunne gælde for amerikanske varer til en værdi af 16, 6 milliarder dollars i dette land.

Artikel fortsætter nedenfor:

Drevet af Image

Hvorfor skriver jeg alle disse kedelige voksennyheder ud? Fordi blandt de amerikanske varer, der er underlagt EU's foreslåede importtold på 25 procent, er jordnøddesmør, tobak og Harley-Davidson-motorcykler. Andre varer, såsom vaskemaskiner og bourbon-whisky, ville være underlagt en 50-procentig told. For at kompensere for dette indtægtstab kan Harley-Davidson flytte en vis produktion til sin fabrik i Thailand.

Vi har været nede på denne vej før. Mellem de to verdenskriger (1919 - '39) udgjorde salget af amerikanske motorcykler en tredjedel til halvdelen af ​​deres produktion. Derefter sluttede en toldkrig temmelig ende på den del af deres forretning.

Derefter annoncerede præsident Trump pr. Fredag ​​en told på 25 procent for op til 50 milliarder dollars på varer, der kommer her fra Kina for at have virkning fra 16. juli. På samme tid truede han med at beskatte europæisk bileksport til USA og sagde: ”Vi kan lægge en skat på 25 procent på deres biler.” Der har altid været told, men dette seneste udbrud af kasseappregling er et svar på et enormt økonomisk pres, der længe har opbygget.

Vi har uendeligt hørt fordelene ved globalisering, som ideelt set fungerer stort set uden importkontrol. Dette er fri handel. Hvis en given nation - lad os sige Sydkorea - viser usædvanlig evne til at fremstille stål og er i stand til at tilbyde god kvalitet til den laveste pris, er det da ikke bedst at lade dem fremstille stål til hele verden? Argumentet er, at alle drager fordel; koreanerne drager fordel af et stort marked, og verden drager fordel af kvalitet og lav pris. Forsendelsesomkostningerne er lave takket være supereffektive dieselcontainerskibe.

Hvis et sådant globaliseret system kan holdes i en rimelig balance, drager alle fordel. Det kan være en stor hvis .

Gennemsnitlig indkomst for en amerikansk familie på fire siges at være $ 54.000, hvilket fungerer på en indkomst til $ 27 per time eller to til $ 13, 50 hver. I Bangladesh arbejder folk for så lidt som 65 cent i timen. Hvilken forretningsmand vil betale $ 27, når han eller hun ved at operere offshore kan reducere denne udgift med store procenter? Hvorfor for eksempel betale en amerikansk læge (uddannet til store omkostninger) for at fortolke en patients røntgenbillede, når dette billede kan e-mailes til Indien til vurdering til en fjerdedel af prisen? Hvorfor betale Silicon Valley-universitetet store penge for at skrive computerkode, når oversøiske kodere fungerer til en brøkdel af deres levestandard?

Da jeg handlede efter en elektrisk dåseåbner og 100 procent af dem, jeg så, var amerikanske mærker fremstillet i Kina, spurgte jeg husmandskontoret om et alternativ. ”Beklager, men af ​​alle varer i denne afdeling kan jeg kun tænke på to varer, der bestemt er fremstillet i USA.”

Økonomer fortæller os nu, at et vigtigt element i nutidig velstand i USA er de lave priser på importerede varer (køber din lille servicebutik den fremstillede i USA motorkran til 475 $? Eller den taiwanske version til $ 265? Eller det kinesiske udseende - ligesom til $ 165?). Men fordi vi køber langt mere fra offshore, end offshore køber af os, skabes et amerikansk handelsunderskud på omkring 50 milliarder dollars om måneden. Dette føjes til den amerikanske national gæld, der i øjeblikket er $ 21 billioner eller ca. $ 70.000 pr. Borger.

Hvis du skylder et enormt beløb, men alle har 100 procent tillid til, at du kan betale, er det okay. På dette grundlag har den store amerikanske nationale gæld været håndterbar. Men hvis dine kreditorer begynder at miste tilliden, bevæger du dig i retning af problemer. Mangel på tillid til amerikansk betalingsevne ligger bag sådanne ting som forslag til alternativer til den amerikanske dollar som det internationale udvekslingsmedium. Kan dette alternativ være den ofte diskuterede kurv med valutaer? Vil en af ​​de nye blockchain digitale valutaer pludselig blive en bæredygtig kandidat? Vores valgte gutter og kammerater i Washington, DC er nødt til at styre denne tillid, ligesom virksomhedernes administrerende direktører er nødt til at holde deres aktiekurser op.

Nu får vi at vide, at kinesiske producenter ulovligt ignorerer intellektuel ejendomsret, at Japan holder ud af amerikansk autoimport med bureaukrati snarere end direkte takster, og at EU drager fordel af amerikanske producenter i handelstransaktioner. Hvordan skal vi håndtere dette? Det kan være, at en måde at opretholde tillid på er at handle selvsikker, som Mr. Trump gør med told og trusler om kommende takster.

Vi har været nede på denne vej før. Mellem de to verdenskriger (1919 - '39) udgjorde salget af amerikanske motorcykler en tredjedel til halvdelen af ​​deres produktion. Derefter sluttede en toldkrig temmelig ende på den del af deres forretning. Oho! Vil du beskatte vores fødevareeksport? Så beskatter vi din eksport af fremstillede varer.

I 1920'erne købte de tyske motorcykelfabrikanter 35.000 motorer om året fra Englands JAP-firma, men da hyperinflation ramte Tyskland, dræbte dens nødvalutakontroller JAP's motoreksport eksistent. Åh, Harley-Davidson, Excelsior og Indian, troede du, at du ville fortsætte med rentabel eksport til New Zealand og Australien, gjorde du? Nu vil Commonwealth-præferencesatser holde dig ude. I 1913 ramte indianernes produktion hele tiden på 31.900, men i 1933 faldt den i dybden af ​​den store depression med 95 procent til kun 1.600 produceret i 1933. Derefter, i 1937, var Japan i lang tid en stabil køber af Amerikanske motorcykler, besluttede, at alle udlændinge skal lukke deres forretning og forlade. I 1939 blev hele det internationale system opløst i krig.

Harley-Davidsons aktiekurs er faldet. Dette er et fald i aktionærernes tillid. Er der eksperter i DC, der ved nøjagtigt, hvor meget af denne toldmuskelbøjning verdenshandel kan håndtere? Jeg er bestemt ikke en. Vi håber naturligvis, at alle parter rationelt kommer til deres mening, afstemmer deres trusler og planlægger at mindske gensidig forretningsforhold, så livet og forretningen kan fortsætte som før.