Anonim

Jeg har kørt på motorcykler i et årti og skrevet om dem halvdelen af ​​det, og i år deltog jeg på min første offentlige spordag (en virkelig øjenåbnende oplevelse). Og nu kan jeg tilføje motorcykel racing til den liste.

Normalt ville nogle af de gennemsnitlige ryttere første kørsel ikke være meget af historien (og hey, det er måske heller ikke det), men jeg indså, at fra springet og besluttede, at I fortjente mere. Så i stedet for at deltage i et supermoto- eller 250cc-klasse racecykel (noget, som jeg måske faktisk er forberedt på), besluttede jeg at deltage i alle tre former for racing på Roland Sands Design Moto Beach Classic i det sydlige Californien for nylig. Det betød, at jeg ville køre med flad bane, minimoto og træk - og jeg havde faktisk aldrig kørt flad bane eller været på et trækstrip.

Heldigvis, hvad jeg mangler i racetalenter, kompenserer jeg med ord, og jeg var i stand til at få Triumph til at give mig tilladelse til at løbe 2017 Street Scrambler, som jeg har tippet med, og Kawasaki var ivrig efter at lade mig låne en Z125 til at ride såvel. BMW var vært for trækløbet og satte alle på det samme par BMW R niT Pures (for at gøre det jævnt), og Roland var venlig nok til at presse mit navn på deltagerlisten for alle tre.

Image
Cycle World Race Team ser langt mere officiel ud end Cycle World- rytteren. Sean MacDonald

Triumph er for det meste lager uden for nogle æstetiske stykker og udstødning, og et sæt Fox-chok. Mens de fleste af mig elsker udstødningen, mistede det ikke for mig, at de er en racingprototype, at den eneste anden fyr på planeten med dem er en flad spor galning Joe Kopp, og at dukker op med dem til et løb sendt beskeden om, at jeg mente forretning. Jeg menede bestemt ikke forretning. Derudover havde Z125 Kawasaki ventet på mig ikke en aktiemodel, men en, der var udstyret til et døgnløb med et opgraderet udstødningsgas, stænger, crashbeskyttelse og grafik kit. Jeg har virkelig brug for at stoppe med at dukke op til begivenheder, der ser ud som en fuld fabriksrytter, indtil jeg har evnerne til at matche.

Nu var det eneste problem, at jeg aldrig havde kørt noget større end en Yamaha TT-R125 på en flad bane, og at jeg er alt for stor af en elendig til at prøve træk starter uden mit liv afhængigt af det.

Roland sagde, at der ville være en træningssession dagen før løbet omkring kl. 10:00, så naturligvis parkerede jeg uden for porten med mit redskab kl. 9:30 svøbt med nerver. Jeg fortsatte med at fortælle mig selv, at jeg havde levet gennem at lære at backflip i Pastranaland, og at jeg kunne leve gennem dette. Det at glide en motorcykel måtte være lettere end at vende på den, ikke? En halv dag med træning, og jeg ville få mig selv sidelæns, og jeg ville have det godt, men sandsynligvis ikke hurtigt, men jeg kunne leve med det.

Image
Min Triumph Street Scrambler 2017, Sean MacDonald

Desværre blev praksisdagen til opsætningsdag, og de tilbragte de fem timer, jeg sad på parkeringspladsen og forberedte banen og flyttede hegn for bedre at korralere de næste dags deltagere. Der ville ikke være nogen oplevelse af flad bane på en stor cykel før løbetid. Jeg kaldte næsten det hele ud da, men på dette tidspunkt havde folk hørt, at jeg kappede, og jeg var begyndt at se folk i gruberne eller få tekster om det.

Jeg løb ind i Jordan Graham - som løber i Super Hooligan-klassen på en indisk spejder og maler nogle af de mest tætteste hjelme på planeten - og det blæste i mit sind, hvor begejstret han var over, at jeg ville deltage i det sjove. Han er en vanvittig talentfuld fyr, jeg har kigget op til i lang tid, og som jeg virkelig kun har mødt i forbifarten, men hans entusiasme og tilbud om at hjælpe med alt, hvad jeg havde brug for, kom løbens dag, ændrede følelsen af ​​begivenheden. Jeg hørte også fra Frankie Garcia, en jack-of-all-handel i moto-verdenen, der faktisk var den fyr, der førte turen på min allerførste pressetur (og førte mig til min første gang, jeg ramte 186 km / t). Han kæmpede mod en Ducati Scrambler, som han og min ven og Ducati PR-fyr Nathon Verdugo havde bygget.

Image
Ikke det største spor eller det bedste spor, men i dag var det vores spor Sam Bendall

Grundlæggende kom jeg ikke ud af dette uden at se ud som en endnu mere sissy end normalt, og denne gang foran bogstaveligt talt alle jeg kendte. Så jeg skulle køre. Heldigvis snakede jeg min ven Justin om at komme sammen, så jeg ville have mindst en person, jeg måske kunne slå.

En begivenhed i det sydlige Californien med baner med masser af ulige klasser bringer et ton ryttere ud af træværket, og der var masser af kvalificerende klasser, der kom løb formiddag, så jeg besluttede at deltage i en træningssession eller to på minimoto-banen.

Her lærte jeg hurtigt, at selvom SoCal-fladspor-scenen kan vokse, er minimoto-scenen utroligt veletableret. Det tog omkring to omgange for at indse, at det ene løb, jeg følte mig ret godt med, også var det løb, som jeg sandsynligvis ville blive røget i som værste. Disse dudes (ca. halvdelen af ​​dem knap nok var i deres teenageår) havde sindssygt velbyggede cykler og red på en måde, der sagde, at dette bare var et andet løb for dem - ikke en engangs-begivenhed som fladtløbsløbet var for de fleste af os .

Image
Om at gå ud for vores første gang på sporet Sam Bendall

Jeg fik taget på banen (og ved at få fat i det, mente jeg, at jeg i det mindste holdt op med at blive overladt af disse børn), men en lav side holdt mig lige uden for kvalificeringen. For at være ærlig, var det en gave (og det skal også bemærkes, at spor på stranden bliver snavset, og det er baseret på at holde sig til racing, hvor snavs skal være på banen).

Endelig var det tid til, at klassen "Run What Ya Brung" skulle have sin kvalifikation, og jeg stod op bag indgangen til banen med mit hjerte bankende i halsen. Jeg fandt øje med Graham, som altid har et stort, klodset smil i ansigtet, og han gav mig en stor tommelfingertur, men jeg vendte mine øjne hurtigt, da denne situation var alt for ærgerlig for hans joviale holdning. Justin og jeg låste øjnene i et "hvad fik vi os i" look, men det var for sent at komme ud, da nogen begyndte at råbe, ”Du er oppe!” På mig.

Jeg kiggede ned for at tredobbelt kontrollere, at trækkontrol og ABS var deaktiveret, gætte på, at andet gear var sandsynligvis, hvor jeg ville bo (og forbandede mig selv for ikke at bede om hjælp fra alle de mennesker, der havde tilbudt), og slukede koblingen indtil jeg befandt mig på snavs. Jeg kiggede til højre for mig, da jeg gik ind på banen for at se hundreder af mennesker kæmpe fast i kædeledhegnet, i håb om at se nogle fyre gå hurtigt eller gå ned, og jeg sagde en hurtig bøn om, at jeg ville komme af dette spor uden nogen at lægge mærke til det af mig og mindede mig derefter om ikke at bekymre mig om dem.

Image
Kan du fortælle, at jeg aldrig har gjort dette før? Sam Bendall

Jeg vil ikke lyve; de første par omgange var uuuugly . Scrambler følte sig utrolig tung, lagerdæk gav mig ikke meget at arbejde med, og jeg kunne ikke rigtig finde ud af, hvordan jeg kunne bremse (hvilket betød, at jeg ikke kunne gå meget hurtigt).

Men jeg kom igennem, og ved sidste skød begyndte jeg at få bagenden lidt løs på mine hjørneudgange på en måde, der føltes kontrollerbar og pålidelig. Desværre var disse kvalificerende sessioner utroligt korte, men heldigvis var vores klasse lille nok til at alle gik videre til næste runde. Jeg kunne dog ikke næsten holde trit med de andre fyre, og Justin skød mig ud af porten, og jeg vidste, at den næste kvalifikation sandsynligvis ville være temmelig grim (og for et meget større publikum).

Image
Ser langsom og stiv Sam Bendall ud

Jeg blev mødt af Jordan Grahams enorme grin, da jeg gik ind i gruberne. "Du gjorde det! Du er langsom som s - t, men du gjorde det! Hvordan har du det? Du får det godt, jeg siger til Roland, at du kæmper med os næste sæson. ”

Det er svært ikke at blive påvirket af den slags entusiasme, og jeg kunne godt lide, at han ikke behøvede at vente på, at mine svar fik at vide, at jeg var forelsket. Der er ikke noget, som en mand er lidt af kærlighed.

Jeg ville ikke have meget tid til at fråtse om det (eller stille spørgsmål om, hvordan man sutter mindre i det næste løb), da det var tid til trækløbet.

Image
Jeg er ikke så sikker på, at dette er den bedste idé Kevin Jackson

Har jeg nævnt, hvor meget jeg hader pludselige ting? Jeg har altid været en langsom lærer, i vid udstrækning, fordi jeg kan lide at tage ting i meget små trin - noget, der ikke er helt muligt, når det kommer til ting som hjul, backflips eller trækstarter.

Derudover er R niT bestemt ikke mit første valg af cykler til at lære træk starter på. Den store modsatte tvilling bevæger sig som en taske fuld af kæmpende katte, og cyklen bærer meget vægt, hvis tingene går sidelæns.

På dette tidspunkt på dagen havde de fleste fanget Justin og min skrald, så jeg var ikke overrasket over at se vores navne skåret mod hinanden i den første løbomgang. Jeg spøgede med, at jeg havde trænet til dette løb hele mit liv, og at jeg havde en stor vægtfordel i forhold til Justin, som har 30 pund på mig - men mit forsøg på at afværge mine nerver varede kun, indtil Jamie Robinson startede det første løb med et massivt lysbillede.

Image
Der var fornærmelser, mange uvenlige ting sagde Jon Beck

I det mindste gjorde principperne i dette løb lidt mere fornuftigt for mig: hold trækkraft, hold forhjulet nede, hold min vægt lav og fremad, spik mine skift. Jeg havde ikke helt redegjort for det faktum, at alle øjne ville være på os, og der var ingen måde at gå upåagtet hen på, men jeg prøvede at skubbe alt fra min hjerne, da vi rullede til starten. Jeg gjorde et sidste forsøg på at lette byrden ved begivenheden og gav Justin fuglen, mens vi ventede på vores signal, men blev trukket tilbage til virkeligheden, da jeg hørte nogen sige, at videokameraerne, der viser foderet fra begivenheden, var live og på os og vi havde 10 sekunder.

Leticia Cline lancerede os, og mit hjerte sprang, da hun løftede sit flag. Tre, to … de markerede faldt, og jeg gjorde mit bedste for at frigøre koblingen og glat som muligt. Justin's dæk sprang ud foran, da vi bankede gennem første, andet og tredje gear, hvor forhjulet løftede lidt i hver. Jeg følte mig selv lukke kløften lidt og hørte ham kort skifte, lige da jeg malkede den sidste magt fra tredje og høste fordelene, da jeg trak forbi ham i fjerde gear, bærer det i femte og over målstregen med næsten en halv cykel længde på ham.

Vi vendte os om og gik tilbage til startlinjen, og jeg kunne ikke komme hurtigt væk fra BMW'en. Jeg havde lige stirret døden (eller i det mindste forlegenhed, som føles som død) i ansigtet, og jeg ønskede sikkerheden på fast grund så hurtigt som jeg kunne. Jeg fik min hjelm og handsker af, men mine hænder stoppede ikke med at ryste fra adrenalinet for hvad der syntes som en evighed. Dragracing (og at vinde et drag race) er skræmmende, men det er et af de mest utrolige rush, jeg nogensinde har haft.

Min strejke varede dog ikke længe, ​​da et skiftet skift i fjerde gear så Garcia slå mig i den anden varme med bare et par centimeter. Hvis du vil tabe for en fyr, er Frankie den bedste fyr at tabe for, da han begge ser fuldstændig besked ud, mens han ripper til alt. Han kæmpede over supercykler, supermoto og er utrolig at se på en motorcrossbane, og han fortsatte med at vinde hele drag-konkurrencen, efter at han næppe havde bested mig. At sige, at jeg følte mig godt til det, er en underdrivelse.

Image
Heat nr. 2 har en ny trøje og ny hastighed Sam Bendall

Vores næste varme til fladsporløbet var ikke i to timer eller deromkring, og det tog den bedste del af en time, før adrenalinruset blev slidt og for mig at rydde hovedet - skønt det fyrede op igen, når en tidsplan ændres betød, at jeg havde fem minutter på at blive klar til det i stedet for de 20, som jeg normalt havde givet mig selv til at blive klar.

Justin og jeg var de to sidste, der stod op efter vores varme, og jeg var faktisk den eneste rytter, der stod op på anden række. Mens jeg var uforberedt, bragte manglen på tid min chance for at komme i hovedet, og mine nerver var langt mere under kontrol, da flaget faldt.

Jeg mindede mig selv om at rette min indvendige arm mod hjørnets spids, for at være glat og bruge bagbremsen. Efter et hjørne eller to var jeg ikke død endnu, så jeg skubbede videre ind i hvad min hjerne sagde til min krop at gøre. Jeg begyndte at finde linjer med lidt greb og fandt en måde at kontrollere cyklen på, da jeg gled mod væggen på hjørneudgange. Min overgang fra bremser til gas var stadig temmelig pludselig, men jeg fandt hastighed og begyndte at passere ryttere. Point-and-shoot-metoden fungerede lidt bedre end at forsøge at forbinde sporet i en fluid oval, og jeg lavede den omkring ydersiden af ​​en fyr og derefter på indersiden af ​​to mere.

Image
Justin ud foran til venstre, Sportster i midten, og jeg giver jagten til Kevin Jackson

Jeg kiggede op for at se en rytter, jeg havde mødt dagen før på hans Harley-Davidson Sportster, var det eneste, der stod mellem mig og Justin, og kløften mellem os tre var skrumpende hurtigt. I dag var den dag, jeg skulle lære om rød tåge.

En bølge af energi flydede gennem mine hænder og fødder, og jeg begyndte virkelig at skubbe Scrambler. For en stor cykel havde den superneutral håndtering, og jeg var overrasket over, hvor meget jeg var i stand til at skubbe den ned i hjørnerne. Brændstoffet er så upåklageligt, at - på trods af at jeg havde fuldt lagerdæk (og ved lagertryk, fordi jeg ikke lærte at køre mere før efter) - var jeg i stand til at holde cyklen rettet, hvor jeg ville have ren gasregulering.

Image
At lære lektioner Kevin Jackson

Det var med alt dette i mit sind og krop, som jeg forsøgte at dykke under Sportster, kun for ikke at komme i tide. Jeg prøvede at skrubbe hastigheden, men han gik hen til hjørnet, og jeg klippede hans baghjul, som sendte mig tumbling. Jeg var tilbage på fødderne og på cyklen, før rygepakken kom tilbage og heldigvis var det den sidste skød, så jeg fik den tilbage og tilbage til sikkerhed.

Jeg var ikke undgået løbet uden ridser, men det største præg var det indtryk, som min første gang gjorde det rigtigt. Hvis den første heat ikke gjorde det, var jeg nu tilsluttet til fladbane racing. Jeg tror også, at jeg kunne have haft ham, hvis vi havde fået flere omgange.

Jeg lavede det sidste sted i hovedbegivenheden, men valgte det, da de kørte 16 ryttere i stedet for de seks, vi havde til heats, og jeg havde set nok styrt i en dag.

Jeg gjorde, hvad jeg kom til at gøre, men i slutningen af ​​dagen blev jeg mere ramt af motorcykelmiljøet, der var involveret i denne spirende flade spor scene end mine egne personlige triumfer. Det blæste mig væk, at folk var så varme og inkluderende af nogen med nul erfaring eller dygtighed, en høflighed, der blev udvidet til tonsvis af andre nye racere den dag. Det føltes som en stor familie i gruberne, hvor racere alle heier på hinanden og fejrer hinandens succeser.

Image
Frankie Garcia på deres hjemmebygde Ducati Scrambler Sam Bendall

Min kammerat Frankie Garcia vandt den vigtigste begivenhed for Super Hooligan-løbet, idet han slog både professionelle og fladbåndslegender og sluttede natten på den mest perfekte måde. Han er et bevis på, at enhver kan gå derude, have det godt og måske endda gøre det ganske godt. Og reaktionen på hans sejr - med snesevis af os i gropen skrigende hans navn på hans sidste par runder - er et bevis på, at dette er en utrolig familie at være bortset fra.

Jeg ved ikke, om jeg vil være god nok til at løbe et ton næste sæson, men kom i 2019, skal du være opmærksom på mig. Jeg kommer til dig Jordan Graham og Aaron Guardado!

Image
Frankies sejr var speciel for os alle Sam Bendall

Image